Voluntários de ‘Extreme Makeover’, alguns enfrentando seus próprios problemas, acabam ajudando a família

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Você deve ter ouvido falar: Extreme Makeover: Home Edition, a popular série da ABC, chegou a Las Vegas recentemente, transformando um bairro a noroeste de Las Vegas em um amplo palco de Hollywood ao ar livre.

Mas é engraçado como, mesmo entre o talento no ar do programa e a equipe de bastidores - sem mencionar os curiosos locais que pararam para conferir a ação - foi o corpo de voluntários que se destacou.



Havia cerca de 3.000 deles, de acordo com uma porta-voz do programa, todos balançando martelos, pratos pendurados, servindo refrigerantes, pintando murais, recolhendo lixo e trabalhando em telefones para acertar as centenas de detalhes que entraram na encenação deste - versão longa do século 21 de uma construção de celeiro na fronteira.



Os beneficiários de seu esforço: família Cerda de Las Vegas, que foi afetada por uma casa que havia sofrido várias enchentes relacionadas ao encanamento que causaram graves danos à água, um sério problema de mofo que estava deixando as crianças Cerda doentes e danos estruturais que custaram caro para reparar.

Para os voluntários James e Kimberly Lentini, contribuir para a construção de uma nova casa para os Cerdas foi uma forma de devolver aos outros a ajuda que receberam após serem atropelados por um motorista bêbado em 2007.



Minha esposa está parcialmente paralisada por causa disso, disse James. Ela perdeu o uso do braço esquerdo e passou por três cirurgias cerebrais. Mas ainda acreditamos que, de todas as pessoas que nos ajudaram, vamos retribuir à comunidade.

Também temos três filhos em casa, Kimberly acrescentou, e eles também fazem o que podem.

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Para Elizabeth Agudo, que assinou contrato com sua filha, Renee Lozano, o voluntariado foi uma chance de oferecer o tipo de ajuda que eles gostariam de pensar que os outros lhes dariam se precisassem.



Agudo está desempregada desde 1º de fevereiro. Nossa situação também não é tão boa, disse ela. Teremos que voltar para a Califórnia no final deste mês.

Mas, enquanto isso, Agudo continuou, pensei que, já que estávamos aqui em Vegas, eu viria e ofereceria meu tempo.

Para Ray Stefke, o voluntariado foi uma chance de arrancar algumas boas notícias de tempos que não são.

Você ouve as notícias todos os dias e tudo é negativo. As pessoas estão roubando pessoas e tirando vantagem delas e coisas assim, disse ele. Acho que é o momento perfeito para doar à comunidade e levantar o ânimo de todos.

Não é nada novo para Stefke, que, como presidente de clube de serviço em Nova York, coordenou um programa que trouxe crianças do Terceiro Mundo a Nova York para cuidados médicos.

Stefke, que tinha sua própria empresa de construção na época, agora trabalha na indústria de feiras aqui. Mas ele descobriu há muito tempo que você simplesmente não pode investir uma quantia em dólar no serviço comunitário.

Stefke também ficou surpreso ao descobrir que muitos dos outros voluntários com quem conversou estavam desempregados ou, como ele, sobrevivendo com jornadas reduzidas.

Essas pessoas estão saindo, disse ele. Alguns deles podem estar enfrentando a execução hipotecária ou talvez não consigam pagar suas contas no próximo mês. Mas eles estão contribuindo e tentando ajudar uma família que não conhecem e, como eu, nunca conheci.

Para mim, é uma sensação inestimável vir aqui e ver a comunidade toda participando assim para ajudar.

Para Lynda Parker, o voluntariado era, reconhecidamente, uma chance de participar de seu programa de TV favorito.

Eu amo o show, disse Parker, sorrindo. Mas, mais importante, continuou Parker - que também era o orgulhoso usuário de uma pulseira Pay It Forward - estou muito grato por fazer parte de algo muito maior do que eu e meu próprio mundo.

Parker e Judith Mason trabalharam na barraca de catering do programa. Quando ela se inscreveu, Mason disse aos funcionários do programa que ela era gerente de registros - embora ela também esteja entre empregos agora - e se eles pudessem usar minha ajuda com qualquer tipo de papelada, eu posso fazer isso.

Mas, disse Mason, se eles querem que eu sirva comida, tudo bem.

Por outro lado, Mason admitiu, rindo, não sou de usar um martelo. Você não me quer naquele prédio.

Para Rhiannon Hamel, que dirige sua própria empresa de entretenimento e eventos, o voluntariado fornece até uma visão fascinante do que acontece quando a TV e o serviço comunitário colidem.

Quer dizer, no final do dia, há TV e há um monte de coisas onde você diz, 'Oh, é com script' ou o que quer que seja, disse Hamel, que trabalhava na barraca do bufê e também ajudou a coordenar o serviço de alimentação para um mural no centro -pintura esforço. Mas, em geral, todo o conceito é uma história agradável.

Eu assisto ao programa todas as semanas e choro todas as semanas que assisto. Portanto, é por uma causa muito boa e eu adoro fazer isso.

Dado o entusiasmo que os voluntários trouxeram no local, foi particularmente apropriado que os Cerdas fossem o foco de seus esforços. A esposa Terri Cerda há muito está envolvida em uma variedade de iniciativas de caridade locais, nacionais e internacionais. O trabalho do marido Chuck Cerda como funcionário do Departamento de Segurança Interna o levou a locais como Nova Orleans pós-Katrina. Até as filhas Maggie e Molly foram homenageadas por seus esforços de serviço comunitário.

Então, se alguém pode apreciar o poder do voluntariado entusiasta, é o Cerdas.

Eu não acho que palavras foram criadas para expressar minha gratidão, Chuck Cerda disse um dia depois que ele e sua família viram seu novo lar pela primeira vez.

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Os filhos do casal sofrem de um grave distúrbio imunológico que os impede de ir à escola, à igreja ou mesmo de brincar em locais públicos com os amigos, disse Terri. Graças ao projeto, disse o casal, toda a família redescobriu que seu mundo - sua comunidade - se estende muito além dos limites de sua própria casa e família.

O que esta comunidade fez por nós, o número de pessoas que vieram a fazer parte disso é, para mim, simplesmente incrível, disse Terri. Eu simplesmente não posso dizer obrigado o suficiente.

Contate o repórter John Przybys em ou 702-383-0280.