FAA planeja multar Southwest Airlines US $ 12 milhões

Nesta foto de 19 de junho de 2014, um Boeing 737 da Southwest Airlines é atendido no Aeroporto Nacional Bill e Hillary Clinton em Little Rock, Arkansas. A Administração Federal de Aviação na segunda-feira, 28 de julho, 2 ...Nesta foto de 19 de junho de 2014, um Boeing 737 da Southwest Airlines é atendido no Aeroporto Nacional Bill e Hillary Clinton em Little Rock, Arkansas. A Federal Aviation Administration na segunda-feira, 28 de julho de 2014, está propondo uma multa civil de US $ 12 milhões contra a Southwest Airlines por deixando de cumprir em três casos distintos os regulamentos de segurança relacionados a reparos em jatos Boeing 737. (AP Photo / Danny Johnston) Nesta foto de 4 de junho de 2014, um Boeing 737 da Southwest Airlines pousa no Love Field em Dallas. A Administração Federal de Aviação na segunda-feira, 28 de julho de 2014, está propondo uma multa civil de US $ 12 milhões contra a Southwest Airlines por não cumprir em três casos separados os regulamentos de segurança relacionados a reparos em aviões Boeing 737. (AP Photo / LM Otero)

WASHINGTON - A Administração Federal de Aviação disse na segunda-feira que está propondo uma multa civil de US $ 12 milhões contra a Southwest Airlines por não cumprir as normas de segurança relacionadas aos reparos nos jatos Boeing 737.



É a segunda maior multa que a agência propôs contra uma companhia aérea. A maior multa proposta foi contra a American Airlines em US $ 24,2 milhões em agosto de 2010. Aquela foi finalmente acertada por US $ 24,9 milhões como parte do processo de falência da American, embora o acordo final incluísse outras violações de segurança que não faziam parte da proposta original.



A FAA disse que, a partir de 2006, a Southwest fez alterações extremas de reforma para eliminar possíveis rachaduras na pele de alumínio de 44 aviões a jato. Uma investigação da FAA determinou que o empreiteiro da Southwest, Aviation Technical Services Inc. de Everett, Washington, falhou em seguir os procedimentos adequados para substituir a fuselagem, bem como outros trabalhos nos aviões, disse a agência. Todo o trabalho foi feito sob a supervisão da Southwest, que era responsável por fazer com que tudo fosse feito de forma adequada, disse a FAA.



A Southwest, com sede em Dallas, devolveu os aviões ao serviço em 2009 e começou a operá-los mesmo depois que a FAA avisou a companhia aérea de que essas aeronaves não estavam em conformidade com os regulamentos de segurança, disse a agência.

Durante sua investigação, a FAA também descobriu que os funcionários dos Serviços Técnicos de Aviação aplicaram selante sob os novos painéis de pele, mas não instalaram fixadores em todos os orifícios dos rebites com rapidez suficiente para que o selante fosse eficaz.



Isso pode ter resultado em lacunas entre a pele e a superfície na qual estava sendo montado. Essas lacunas podem permitir que a umidade penetre na pele e leve à corrosão, disse a FAA.

O empreiteiro também não cumpriu os requisitos para colocar os aviões adequadamente nos macacos e apoiá-los enquanto o trabalho estava sendo executado, disse a FAA. Se um avião for escorado incorretamente durante a substituição da pele, a fuselagem pode se deslocar e causar problemas subsequentes com a nova pele.

A FAA também disse que a Southwest falhou em instalar corretamente um fio terra nos mastros de drenagem de água em dois de seus Boeing 737 em resposta a uma ordem de segurança que visa evitar quedas de raios. Os aviões foram operados cada um em mais de 20 voos de passageiros depois que a Southwest Airlines tomou conhecimento das discrepâncias, mas antes que a companhia aérea corrigisse o problema, disse a agência.



A FAA vê a manutenção muito a sério e não hesitará em tomar medidas contra as empresas que não cumpram os regulamentos, disse o administrador da FAA, Michael Huerta.

A Southwest Airlines tem 30 dias para responder à multa proposta. Normalmente, os funcionários da FAA negociam extensivamente com uma companhia aérea em casos de multas pesadas antes de definir um valor. No entanto, reguladores e funcionários das companhias aéreas às vezes não conseguem chegar a um acordo e a companhia aérea contesta a multa.

Brandi King, porta-voz da Southwest, disse que a companhia aérea responderá às alegações da FAA de acordo com os procedimentos da agência.

Tendo resolvido totalmente os problemas de reparo há algum tempo, nenhum dos itens levantados na carta da FAA afetam as aeronaves atualmente operadas pela Southwest Airlines, disse ela. Como sempre, a Southwest está comprometida em fazer melhorias contínuas em nossos procedimentos internos, bem como melhorias relacionadas à supervisão de nossos fornecedores de reparos.

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