FAB FAUX (ARTISTA DO TRIBUTO DE BEATLES)

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Não é Gary Gibson que emerge dos bastidores para responder aos gritos exigindo um encore. Depois que Fab Forever termina sua apresentação de 90 minutos no Canyon Club em Four Queens, sou eu a cantar e dedilhar duas músicas que representam o concerto histórico dos Beatles no Shea Stadium de 1965: 'Ticket to Ride' e 'I Feel Fine . '





O público, que desembolsou US $ 39,99 por assento, reage como aqueles que se lembram quando 'Bewitched' da TV mudou repentinamente de Darrens.




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'Quem é esse cara?!' grita um cavalheiro na frente.



A banda - uma das duas fantasias fabulosas que tocam regularmente em Las Vegas - também tinha suas dúvidas.

'Você é muito nasal', disse Gibson após meu primeiro ensaio. 'Você deveria ouvir mais John - como ele expressa as coisas e outras coisas.'

Todd Rainey certamente não estava em êxtase. Em vez de me olhar nos olhos enquanto executava suas flexões faciais histericamente estúpidas de Paul McCartney, Rainey só conseguia ver o topo do meu esfregão (e ele estava agachado).



'Além disso, perca isso', acrescentou Gibson, apontando para o meu meio, que estava fazendo mais uma representação tardia de Elvis.

No mês seguinte, cantei junto com CDs dos Beatles e ensaiei diante de um espelho, imitando a postura inicial de Lennon no show. (Ele disparou os olhos para frente e para trás, retraiu o lábio superior e balançou o corpo como um periquito ansioso.)

Até perdi alguns quilos e quebrei meus antigos elevadores de sapato. (Infelizmente, meu cabelo não precisava de nada além de um penteado para parecer 43 anos fora de moda.)

Eu já percorri essa longa e sinuosa estrada antes também. Meus colegas de colégio e eu parecíamos decentes o suficiente para conseguir um lugar em uma batalha de bandas em um antigo Beatlefest em Nova Jersey. Tocamos 'Ticket to Ride' então, também - a primeira versão de heavy metal do mundo, porque nossos botões de volume da guitarra foram erroneamente ajustados mais para 'Revolution'.

Ainda assim, aplausos mornos saúdam minha última tentativa na música, que concluo cantando o verso errado e deixando cair minha palheta. (OK, então passamos na audição do Beatlefest porque eu conhecia um dos jurados.)

Jimmy Pou (o falso George) toca o familiar riff de guitarra que me lança em 'I Feel Fine', embora eu me sinta consideravelmente pior. Para aumentar a pressão, eu aprendi que as centenas de testemunhas inocentes da farsa desta noite incluem duas estrelas do rock inteiramente reais: Vicki e Debbi Peterson dos Bangles.

O problema não é que eu seja horrível - embora eu cante em metade dos versos e me pareça tanto com Kurt Cobain quanto com Lennon. O problema é que esse público já testemunhou Gibson. Criado a 32 quilômetros da cidade natal dos Beatles, Liverpool, na Inglaterra, esse cara se parece e canta assustadoramente como a segunda vinda de Lennon. Até seus dentes combinam. A única diferença perceptível é a cor dos olhos: azuis em vez de castanhos.

- Você está vindo para cima de mim? Gibson perguntou enquanto eu o examinava nos bastidores.

Incrivelmente, ele não vê a semelhança.

'Acho que não me pareço com ele', disse Gibson.

No entanto, ele percebe que todos os outros discordam - mesmo os mais próximos do Beatle morto. De acordo com Gibson, o verdadeiro McCartney recuou depois de encontrá-lo em uma tenda de imprensa em King’s Dock de Liverpool em 2003.

'Foi um choque para ele', disse Gibson.

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Mas não foi um choque tão grande quanto foi para Yoko Ono, de quem Gibson tentou abordar enquanto caminhava por uma rua de Manhattan em 1985.

'Ela fugiu', disse Gibson, acrescentando que a viúva de Lennon acenou com as mãos e gritou: 'Não, não, não!'

Desde 1979, Gibson - um ex-pintor de componentes de trens que afirma nunca ter feito cirurgia plástica - saltou entre uma sucessão de bandas cover dos Beatles. Fab Forever entrou para a lista no ano passado, depois que outro falso John (Peter George) saiu para ficar mais tempo com sua família em Los Angeles.

'Você tem que explorar todos os caminhos diferentes, não é?' Gibson disse sobre sua decisão de aceitar a oferta feita pelo técnico do Fab Forever, Jerry Peluso. (Ele ainda reside oficialmente na Inglaterra, no entanto.)

Gibson chama a raquete de personificação - que lhe paga menos de US $ 100 por noite, mais um quarto grátis no hotel - divertida, mas também frustrante porque sua carreira é sempre de outra pessoa. Como a maioria dos imitadores musicais, Gibson escreve suas próprias músicas, mas não tem saída para elas.

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'Eu tentei fazer minha própria música por um tempo, mas não deu em nada', disse ele. 'As pessoas diziam que soava muito Beatle. Mas o que você faz? Você tem que seguir o fluxo. Conforme você envelhece, seus horizontes não se alargam exatamente, não é?

Gibson tem 53 anos.

- Não acho que ele tenha o emprego, você acha? o verdadeiro falso Lennon pergunta à multidão antes de pegar de volta sua guitarra Rickenbacker para liderar uma nota final perfeita de 'Twist and Shout'.

'Não!' vem a resposta.

Vicki Peterson é mais diplomática sobre os Fab Three e meia.

“Para começar, foi uma noite psicodélica”, disse ela mais tarde. 'E quando você apareceu no palco, as drogas realmente fizeram efeito.'

Pelo menos os críticos deliraram sobre uma coisa que fiz certo.

“Seu cabelo estava maravilhoso”, diz Rainey. - Você acertou em cheio.

Assista ao vídeo de Levitan no Fab Forever em www.reviewjournal.com/columnists/levitan.html. Medo e Loafing acontecem às segundas-feiras na seção Viver. As colunas anteriores de Levitan foram postadas em fearandloafing.com. Se você tiver uma ideia do Fear and Loafing, envie um e-mail ou ligue para (702) 383-0456.

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