Receptor de transplante facial conhece irmã do doador

Quando Richard Norris, da Virgínia, recebeu um transplante de rosto três anos atrás, isso transformou sua vida. Agora, a irmã do homem cuja morte tornou isso possível está cara a cara com Norris pela primeira vez.

Em um encontro emocionante filmado por 60 Minutes Australia, Rebekah Aversano pergunta a Norris se ele se importaria se ela tocasse seu novo rosto.



Não, de jeito nenhum, ele responde, de acordo com um trailer do programa, que vai ao ar no domingo.



Enquanto ela levanta a mão direita suavemente para a testa dele, Rebekah tem uma palavra para descrever a experiência: Uau.

Alguns segundos depois, ela acrescenta: Este é o rosto com o qual eu cresci.



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A família de Joshua Aversano, de 21 anos, doou seu rosto para transplante depois que ele morreu em um acidente de trânsito.

A cirurgia pioneira que permitiu a Norris, então com 37 anos, uma nova visão da vida aconteceu em março de 2012.

Ele se envolveu em um acidente com arma de fogo em 1997 que tirou grande parte de sua mandíbula superior e inferior, além de lábios e nariz, e precisava de um tubo de traqueia para respirar.



Uma equipe de especialistas do Centro Médico da Universidade de Maryland realizou o procedimento, que durou 36 horas. A cirurgia envolveu a substituição de ambas as mandíbulas, bem como a língua, a pele e os tecidos nervosos e musculares subjacentes, além de um conjunto completo de dentes. Essencialmente, todo o seu rosto foi substituído, exceto os olhos e o resto da garganta.

Os médicos disseram que Norris foi a cirurgia mais extensa desse tipo.

Em nota divulgada pelo centro médico em outubro de 2012, Norris descreveu a dramática diferença que a doação fez em sua vida.

Nos últimos 15 anos, vivi recluso me escondendo atrás de uma máscara cirúrgica e fazendo a maior parte das minhas compras à noite, quando havia menos gente por perto, disse ele.

Agora posso sair e não receber os olhares e ter que ouvir comentários que as pessoas fariam. As pessoas costumavam me olhar por causa da minha desfiguração. Agora eles podem me olhar com espanto e com a transformação que sofri. Agora sou capaz de passar por pessoas e ninguém me dá uma segunda olhada.

Falando em uma festa de gala para arrecadação de fundos na mesma época, Norris também expressou sua gratidão àqueles que tornaram isso possível.

Obrigado pelos anos despendidos na preparação para me dar uma nova vida, disse ele, de acordo com o afiliado da CNN WJZ.

Obrigado, Joshua. Sempre seremos gratos a você e sua família por este presente da vida.