Os cineastas exploram a Bíblia há anos em busca de histórias duradouras

(David Stroud / Las Vegas Review-Journal)(David Stroud / Las Vegas Review-Journal) Kathi Colman, a partir da esquerda, diretora de música na Christ Church Episcopal em Las Vegas, e os voluntários Dorothy Hubbard e seu marido, Lee, esperam as pessoas para a exibição do filme mudo de 'King of Kings' sexta-feira, 4 de abril de 2014. (Erik Verduzco / Las Vegas Review-Journal) Os membros da igreja se preparam para assistir à exibição do filme mudo de 'King of Kings' na Christ Church Episcopal em Las Vegas sexta-feira, 4 de abril de 2014. O organista Christian Elliot tocou música durante a duração do filme. (Erik Verduzco / Las Vegas Review-Journal) Os membros da igreja se preparam para assistir à exibição do filme mudo de 'King of Kings' na Christ Church Episcopal em Las Vegas sexta-feira, 4 de abril de 2014. O organista Christian Elliot tocou música durante a duração do filme. (Erik Verduzco / Las Vegas Review-Journal) Os membros da igreja entram na fila para comprar ingressos para a exibição do filme mudo de 'King of Kings' na Christ Church Episcopal em Las Vegas, sexta-feira, 4 de abril de 2014. (Erik Verduzco / Las Vegas Review-Journal) Joan Beitz, a partir da esquerda, Betty Foss e Patricia Dillingham, membros da igreja na Christ Church Episcopal em Las Vegas, se preparam para assistir à exibição de filme mudo de 'King of Kings' na Christ Church Episcopal sexta-feira, 4 de abril de 2014. Órgão Christian Elliot tocou música durante a duração do filme. (Erik Verduzco / Las Vegas Review-Journal) Midgene Spatz, a partir da esquerda, compra um ingresso das voluntárias Dorothy Hubbard e seu marido Lee para a exibição do filme 'King of Kings' na Christ Church Episcopal em Las Vegas sexta-feira, 4 de abril de 2014. O organista Christian Elliot tocou música durante a duração do filme. (Erik Verduzco / Las Vegas Review-Journal) Kathi Colman, diretora de música da Christ Church Episcopal em Las Vegas, dá uma introdução à exibição de filme mudo de 'King of Kings' na Christ Church Episcopal sexta-feira, 4 de abril de 2014. O organista Christian Elliot tocou música durante a duração do filme. (Erik Verduzco / Las Vegas Review-Journal) O organista Christian Elliot toca música durante o filme mudo 'King of Kings' na Christ Church Episcopal em Las Vegas sexta-feira, 4 de abril de 2014. (Erik Verduzco / Las Vegas Review-Journal) Diogo Morgado protagoniza 'Son of God'. (AP Photo / 20th Century Fox, Casey Crafford)

Mova-se, The Poseidon Adventure. Grande chance, terremoto. Nem tente, Armagedom.



Quando se trata de filmes de desastre, a história de Noé e o dilúvio é literalmente um conto de proporções bíblicas. Duas semanas atrás, a icônica história do Livro do Gênesis do Antigo Testamento recebeu sua última versão na tela grande em Noah, um filme de desastre retrô dirigido por Darren Aronofsky e estrelado por Russell Crowe como o herói titular da Bíblia.



Mas Noah - que acumulou o tipo de bilheteria no fim de semana de estréia que Hollywood ora - não é o único cineasta com tema religioso que pode conferir este ano. Filho de Deus, sobre a vida de Jesus, já atingiu os cinemas (e foi bem também), enquanto o resto de 2014 verá uma lista de filmes baseados na fé que inclui Heaven Is for Real, estrelado por Greg Kinnear e Exodus, a visão do diretor Ridley Scott sobre a história do Antigo Testamento com Christian Bale como Moisés, que está agendada para lançamento em dezembro.



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John Maloney ainda não viu Noah, mas pegou Son of God, da atriz Roma Downey (anteriormente na série de TV Touched by an Angel) e seu marido, o produtor de reality show Mark Burnett (Survivor).

Maloney, que administra a despensa de alimentos na Christ Church Episcopal em Las Vegas, não faz questão de ver filmes com temas religiosos. Mas, diz ele, ouvi boas histórias sobre este e fomos ver.



Seu veredicto: Foi simplesmente maravilhoso. Foi um pouco enervante às vezes quando pregaram (Jesus) na cruz. Foi muito realista a forma como foi feito. Mas (o filme) apenas me levou às lágrimas.

Reações como a de Maloney são música de coro para os ouvidos de Hollywood. Então, por que Deus tem uma presença tão grande na tela grande ultimamente?

Barry Taylor, professor afiliado de teologia e cultura do Fuller Theological Seminary em Pasadena, Califórnia, e um artista residente no Fuller Brehm Center for Worship, Theology and the Arts, observa que as histórias bíblicas estão incorporadas de alguma forma na cultura ocidental, e mesmo que possamos nos afastar do envolvimento com a religião de maneiras mais formais - menos pessoas indo à igreja e coisas assim - você não simplesmente elimina séculos desse tipo de influência cultural e simbolismo da noite para o dia. Acho que são histórias às quais as pessoas voltam porque funcionam como contos míticos na sociedade.



O cinema também é um meio muito reflexivo e tende a refletir o que está acontecendo na sociedade, diz Taylor. E apesar dos protestos de alguns elementos da comunidade religiosa sobre a falta de interesse pelo sagrado ou pelo divino ... há realmente um interesse real nas coisas que são religiosas, espirituais ou sagradas, dependendo do termo que você deseja usar.

O amplo escopo cinematográfico dos contos bíblicos clássicos - histórias sobre os 10 mandamentos e Moisés e Noé e Jesus - também se encaixam na área mítica que Hollywood gosta de explorar para grandes produções, diz Taylor.

Tente, por exemplo, pensar em Noah não como um épico bíblico, mas, sim, como um conto moderno e pesado em CGI semelhante aos filmes de desastre que o público passou a amar nos anos 70 ou aos contos pós-apocalípticos que o público ama agora.

Eles não estão contando histórias sobre o apóstolo Tiago agora, estão? Taylor diz com uma risada. Eu não sei que há muito para mim lá. Mas a América é uma cultura baseada em ideias apocalípticas. Parece que estamos fascinados com a destruição do velho e do novo começo.

Um filme com temática religiosa também pode tocar, direta, aberta e eficazmente, na busca do público por um significado para a vida e, diz Taylor, acho que as pessoas estão procurando por um significado o tempo todo.

Acho que há uma consciência (em Hollywood) de que há um público para filmes com temas religiosos. Claro, é um relacionamento difícil. Acho que as pessoas em Hollywood estão percebendo que é um pouco um campo minado quando você tenta fazer filmes que atraem pessoas baseadas na fé, porque você está pisando em um território perigoso.

Você está pisando na ideologia das pessoas, diz Taylor, e adaptando histórias que as pessoas apreciam muito e que são muito, muito importantes para elas.

Por exemplo, o Noé de Aronofsky foi criticado por se afastar do texto bíblico e injetar uma mensagem pró-verde na história do dilúvio. O Rabino Sanford Akselrad da Congregação Ner Tamid observa que as histórias da Bíblia que conhecemos são histórias muito familiares que imprimiram nossos valores e nossas crenças, mas também histórias que ouvimos através de milhares de sermões sobre elas.

Mas também tendem a ser contos que podem até mesmo carecer de diálogo - a história de Noé e o dilúvio ocupa apenas quatro capítulos dos 50 capítulos do Livro de Gênesis - então não é surpreendente que um cineasta desenvolva histórias bíblicas criando diálogos , adicionando eventos e até mesmo criando personagens e subtramas adicionais.

Então, nessa medida, é controverso, diz Akselrad, e essa é a linha tênue que um diretor terá que seguir.

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Claro, se estamos vendo uma tendência aqui, dificilmente é nova. Histórias sobre figuras religiosas e bíblicas têm fornecido alimento para cineastas desde os dias silenciosos do meio e até mesmo, observa o Rev. J. Barry Vaughn, muito antes disso em outras mídias.

As pessoas traduziram histórias da Bíblia em todos os tipos de mídia artística desde o primeiro dia, começando com as artes visuais - ícones e assim por diante, diz Vaughn, reitor da Igreja Episcopal de Cristo em Las Vegas. Então, na Idade Média, há as peças de milagres e as peças da Paixão que você recebe de Oberammergau, na Alemanha, e assim por diante.

E, diz Vaughn, cada uma dessas traduções tomou liberdade com a história. Isso não é necessariamente uma coisa ruim. Alguns estudiosos da literatura apontaram que os relatos da Bíblia são extremamente escassos em seus detalhes e meio que convidam à interpretação.

Mas, dado um bom elenco, um bom roteiro e bons valores de produção, um filme com temática religiosa pode até encorajar um espectador a ler a Bíblia ou se reunir em um grupo de discussão com um líder ou clérigo e fazer com que leiam a coisa real, diz Akselrad .

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O Rev. Robert Stoeckig, pastor da Comunidade Católica de St. Andrew em Boulder City, ainda não viu Noah, mas percebeu que os espectadores mais velhos parecem gostar mais do filme do que os mais jovens. E, diz ele, a maioria dos adultos que conheci que viram ‘Noé’ voltou ao Gênesis para ver o que estava e o que não estava.

A satisfação ou decepção do espectador com um filme com tema religioso provavelmente depende de como você o aborda, diz Stoeckig. Se você pensar que será uma versão documentada da história da Bíblia, provavelmente sempre ficará desapontado, porque como fazer isso? Mas se você pensar, ‘OK, eu sei qual é a história; como eles vão conseguir os mesmos pontos usando a tecnologia de filme moderna? 'Acho que você provavelmente está bem.

Eu nunca iria ver, tipo, ‘Jesus Cristo Superstar’ e pensar que seria uma releitura fiel da história. É como a diferença entre ‘Romeu e Julieta’ e ‘West Side Story’: o mesmo enredo básico, mas recontado de uma forma que o leva a outra direção ou dimensão.

Para Akselrad, os melhores filmes com temática religiosa levam a atuação e o material a sério e permanecem fiéis ao significado espiritual e à verdade do texto.

Por exemplo, Os Dez Mandamentos, o épico de 1956, sofre de exagero e alguns efeitos especiais bobos, mas ainda funciona, diz ele. Charlton Heston é um Moisés crível e Yul Brynner formou uma contraparte crível para ele, e os papéis foram muito melhorados do que você tinha na Bíblia, mas permaneceu fiel ao tema da Bíblia e apenas o embelezou. Mas foi um grande filme e ainda é.

Stoeckig considera Jesus de Nazaré, uma minissérie de TV de 1977 dirigida por Franco Zeffirelli, uma boa representação da vida de Jesus.

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Foi uma espécie de recontagem reverente da história, diz ele. Agora, há coisas que eles provavelmente superenfatizaram, mas acho que eles tentaram fazer um retrato artístico do Evangelho. Acho que Mel Gibson, à sua maneira, tentou fazer isso com 'A Paixão de Cristo', mas isso gerou muita controvérsia por causa da natureza gráfica da flagelação.

Taylor diz que seus critérios para um bom filme religioso incluem Será que ele conta uma boa história? Isso me faz pensar? Inspira reflexão? Isso me leva ao mundo, ou apenas lança um resumo em mim que eu deveria acreditar?

Taylor detestava apaixonadamente o filme de Gibson de 2004, A Paixão de Cristo, que ele descobriu ser um filme violento e cheio de culpa. Eu prefiro 'A Última Tentação de Cristo' por ser um filme muito mais interessante e convincente sobre a vida de Jesus, apesar do fato de que talvez eu não esteja na mesma página que o autor do livro sobre se Jesus se casou e teve filhos. Isso não impede que vejamos as maneiras mais complexas como o filme lidou com a complexidade de quem Jesus poderia ter sido no mundo e os desafios de si mesmo e a compreensão de sua própria autoconsciência.

Qualquer que seja o filme, o fato de Hollywood ainda olhar para a Bíblia como matéria-prima é, disse Vaughn, uma prova do poder das histórias.

Essas (histórias) são fundamentais, pelo menos para a civilização ocidental, diz ele, e histórias que realmente nunca envelhecem e nunca perdem seu poder de fascinar e instruir.

Christian Elliott, de Santa Clara, Califórnia, viu filmes com temas religiosos de uma perspectiva única: sentado em um banco de órgão, não muito longe da tela.

Por vários anos, Elliott acompanhou filmes mudos tocando música ao vivo enquanto os filmes iam passando. Recentemente, ele veio a Las Vegas para tocar durante uma exibição da versão silenciosa de Cecil B. DeMille de 1927 de O Rei dos Reis na Igreja Episcopal de Cristo. Elliott diz que notou uma qualidade cíclica na popularidade de bilheteria de filmes com temática religiosa.

Nós passamos por isso há cerca de 10 anos com o caso do Mel Gibson, ele diz. Então, parece uma espécie de (tendência) que sempre volta.

E, Elliott imagina, deve haver algo nessas histórias se elas fazem as pessoas voltarem. Acho que as pessoas ainda estão infinitamente fascinadas com essas histórias da Bíblia, então tudo o que é antigo é novo novamente.

Contate o repórter John Przybys em ou 702-383-0280.