A Igreja Luterana do Primeiro Bom Pastor se adapta à mudança de cenário

Membros da First Good Shepherd Lutheran Church são vistos durante os cultos que comemoram seu 75º aniversário no domingo, 18 de outubro de 2015. Daniel Clark / Las Vegas Review-JournalMembros da First Good Shepherd Lutheran Church são vistos durante os cultos que comemoram seu 75º aniversário no domingo, 18 de outubro de 2015. Daniel Clark / Las Vegas Review-Journal Ken Foster fala aos filhos da Primeira Igreja Luterana do Bom Pastor durante os cultos que comemoram seu 75º aniversário no domingo, 18 de outubro de 2015. Daniel Clark / Las Vegas Review-Journal Kristen Elliott toca sinos dentro da Igreja Luterana First Good Shepherd durante os cultos de comemoração do 75º aniversário no domingo, 18 de outubro de 2015. Daniel Clark / Las Vegas Review-Journal O pastor Tobias Joeckel fala aos membros da Igreja Luterana do Primeiro Bom Pastor durante os cultos que comemoram seu 75º aniversário no domingo, 18 de outubro de 2015. Daniel Clark / Las Vegas Review-Journal Os membros do coro da Primeira Igreja Luterana do Bom Pastor cantam durante os serviços que comemoram seu 75º aniversário no domingo, 18 de outubro de 2015. Daniel Clark / Las Vegas Review-Journal Ken Foster fala aos filhos da Primeira Igreja Luterana do Bom Pastor durante os cultos que comemoram seu 75º aniversário no domingo, 18 de outubro de 2015. Daniel Clark / Las Vegas Review-Journal Kristen Elliott toca sinos dentro da Igreja Luterana First Good Shepherd durante os cultos de comemoração do 75º aniversário no domingo, 18 de outubro de 2015. Daniel Clark / Las Vegas Review-Journal Kristen Elliott toca sinos dentro da Igreja Luterana First Good Shepherd durante os cultos de comemoração do 75º aniversário no domingo, 18 de outubro de 2015. Daniel Clark / Las Vegas Review-Journal Os membros da First Good Shepherd Lutheran Church chegam para celebrar seu 75º aniversário no domingo, 18 de outubro de 2015. Daniel Clark / Las Vegas Review-Journal Os membros da First Good Shepherd Lutheran Church chegam para celebrar seu 75º aniversário no domingo, 18 de outubro de 2015. Daniel Clark / Las Vegas Review-Journal O pastor Tobias Joeckel fala aos membros da Igreja Luterana do Primeiro Bom Pastor durante os cultos que comemoram seu 75º aniversário no domingo, 18 de outubro de 2015. Daniel Clark / Las Vegas Review-Journal Ed Carroll toca piano na First Good Shepherd Lutheran Church durante os cultos que comemoram seu 75º aniversário no domingo, 18 de outubro de 2015. Daniel Clark / Las Vegas Review-Journal Norm Peters fala aos membros da Igreja Luterana do Primeiro Bom Pastor sobre a história da igreja durante a celebração de seu 75º aniversário no domingo, 18 de outubro de 2015. Daniel Clark / Las Vegas Review-Journal Membros da Igreja Luterana do Primeiro Bom Pastor oram durante os cultos que comemoram seu 75º aniversário no domingo, 18 de outubro de 2015. Daniel Clark / Las Vegas Review-Journal Kristen Elliott toca sinos de mão dentro da First Good Shepherd Lutheran Church durante os cultos que comemoram seu 75º aniversário no domingo, 18 de outubro de 2015. Daniel Clark / Las Vegas Review-Journal Os membros da First Good Shepherd Lutheran Church cantam durante os serviços que comemoram seu 75º aniversário no domingo, 18 de outubro de 2015. Daniel Clark / Las Vegas Review-Journal

A Primeira Igreja e Escola Luterana do Bom Pastor, em 301 S. Maryland Parkway, pode ser uma atração do centro de Las Vegas. Mas isso não impede o Rev. Toby Joeckel, pastor sênior, de perambular.

Ultimamente, cerca de três vezes por semana, ele dá uma volta pelo bairro, entrando em hotéis e outros locais públicos, conversando com as pessoas - e mantendo o controle sobre o pulso do centro da cidade. Sua área favorita é a Fremont Street.



Lá, ele recomenda o PublicUs, um restaurante onde o básico é feito com o flare yuppie, diz ele. Ele gostaria de pendurar sua telha espiritual lá periodicamente, conversando com as pessoas e respondendo a perguntas. Recentemente, ele se apresentou aos proprietários.



Fiquei surpreso, diz ele. Eu era a pessoa mais velha lá. Exceto por ele. Ele faz um gesto jocoso para o pastor que se juntou a ele para almoçar.

Joeckel diz que seu desejo de um pouco de socialização no restaurante pode se tornar realidade no próximo mês.



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Muitas vezes, eu descubro, como pastor, quando estou sentado em um avião, ou com outras pessoas, que elas estão interessadas em religião, ele observa. Talvez não vá à igreja. Mas eles ainda estão interessados ​​em espiritualidade.

O emergente domínio moderno do centro da cidade não é o único lugar onde Joeckel pode ser encontrado. No dia 18 de outubro, sua igreja - com cerca de 500 membros - realizou um culto comemorativo de 75 anos na comunidade. Cerca de 290 compareceram, de acordo com Steve Launer, discipulado e coordenador de ministério.

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E, nos últimos quatro anos que antecederam a celebração, desde sua entrada em cena como pastor, Joeckel tem energizado a palavra de base para a comunidade de sua igreja.



Isso não foi uma tarefa fácil, em um local que tomou uma direção diferente da expansão suburbana circundante mais recente. Especialmente para uma congregação que vive em outros lugares. Mas isso não impediu que o pessoal da First Good Shepherd fizesse conexões com vizinhos que precisariam de uma ajudinha.

Uma das primeiras coisas a fazer quando Joeckel chegou: visitar um complexo de apartamentos de baixa renda nas proximidades, habitado por idosos, e simplesmente perguntar o que a igreja poderia fazer.

Eles nem sabiam que estávamos aqui, lembra ele.

Durante os últimos dois anos, de acordo com Launer, os alunos do First Good Shepherd levaram frutas e vegetais frescos para os idosos no Natal, com algumas canções de natal e apresentações de bandas.

O serviço é muito importante para nós, porque pensamos que ensina aos nossos filhos todos os tipos de lições valiosas, diz Michelle Hines, diretora de escola primária.

A escola também segue a orientação de seus alunos, quando se trata de ideias para serviços comunitários. De acordo com Hines, um aluno a abordou no ano passado sobre o plantio de uma horta para cultivar produtos para a população local de moradores de rua. A escola está considerando uma área no estacionamento para ser cercada.

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Há também o programa Angel Tree, por meio do qual os membros do First Good Shepherd trazem alegria de Natal e presentes aos filhos de condenados. Além disso, o ministério do cão de conforto, que pode colocar um cão nas mãos da igreja até o final do ano, diz Launer. O cão será treinado para fazer visitas domiciliares em locais como lares de idosos. Ou talvez em cenas de desastres.

Além disso, um programa de aprendizado da língua inglesa na igreja está em andamento.

Por meio do distrito escolar de Clark County, a igreja luterana e sua escola também estão fazendo parceria com a Sunrise Acres Elementary School para ajudar crianças de baixa renda na vizinhança, com campanhas para tudo, desde casacos, meias e roupas íntimas a livros que as crianças podem ter e ler para se divertir.

A diretora assistente do Sunrise Acres, Kimberly Basham, estima, a partir de sua pesquisa, que a renda média das famílias na área é de cerca de US $ 15.000. Quando o First Good Shepherd trouxe mais de 150 casacos no ano passado, havia rostos felizes quando crianças malvestidas não precisavam sair para brincar no frio, lembra Basham.

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Também houve discussão sobre a partilha de amigos por correspondência entre as duas escolas e um esforço voluntário expandido das salas de aula do First Good Shepherd em Sunrise Acres.

Para alguns de nossos alunos, sua comunidade é o quarteirão em que moram, diz Basham. A interação com o First Good Shepherd oferece experiências para nossos filhos que eles podem não ter. Nossos alunos veem que existe alguém que se preocupa com seu sucesso.

A escola católica do outro lado da rua fechou há dois anos, após 55 anos, de acordo com Hines. Mas algumas pessoas de longa data do Primeiro Bom Pastor planejam se ater ao nicho de sua vizinhança.

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Isso, apesar das caminhadas inconvenientes no centro da cidade e de uma população de igrejas / escolas que diminuiu ao longo dos anos, ao dar à luz igrejas em subúrbios mais novos. Sem mencionar que estamos lutando contra o SB 302, a legislação da conta de poupança educacional que está afastando as crianças das escolas particulares por um tempo.

Melvin Lamp frequenta a igreja desde os anos 80. Ele explica seu motivo para continuar assim: se não está quebrado, por que consertar. Direito?

O próprio Joeckel diz que foi confirmado na igreja aos 12 anos, em 1964. Depois de ministrar em todo o mundo, voltou ao bairro aos 59 anos.

Ele chama isso de um círculo completo de vida.