'Foi uma loucura': moradores se preparam para um verão quente com contas altas

  Anthony Smith fala ao Review-Journal na frente de medidores elétricos para a casa móvel comp ... Anthony Smith fala ao Review-Journal em frente aos medidores elétricos do complexo de casas móveis onde mora na Comunidade Sandhill Valley em Las Vegas, terça-feira, 9 de maio de 2023. Os moradores locais estão se preparando para as altas contas de serviços públicos no verão. (Rachel Aston/Las Vegas Review-Journal) @rookie__rae  Medidores elétricos para um complexo de casas móveis na Comunidade Sandhill Valley em Las Vegas, terça-feira, 9 de maio de 2023. Os moradores locais estão se preparando para altas contas de serviços públicos no verão. (Rachel Aston/Las Vegas Review-Journal) @rookie__rae  Anthony Smith mostra ao Review-Journal sua geladeira e outros utilitários em sua casa móvel na Sandhill Valley Community em Las Vegas, terça-feira, 9 de maio de 2023. Os moradores locais estão se preparando para as altas contas de serviços públicos de verão. (Rachel Aston/Las Vegas Review-Journal) @rookie__rae  Anthony Smith fala ao Review-Journal em frente aos medidores elétricos do complexo de casas móveis onde mora na Comunidade Sandhill Valley em Las Vegas, terça-feira, 9 de maio de 2023. Os moradores locais estão se preparando para as altas contas de serviços públicos no verão. (Rachel Aston/Las Vegas Review-Journal) @rookie__rae  Anthony Smith mostra o medidor elétrico de sua casa móvel na Comunidade Sandhill Valley em Las Vegas, terça-feira, 9 de maio de 2023. Os moradores locais estão se preparando para as altas contas de serviços públicos no verão. (Rachel Aston/Las Vegas Review-Journal) @rookie__rae

À medida que o sul de Nevada passa da primavera temperada para o verão escaldante e os sons dos aparelhos de ar condicionado se tornam mais constantes, o mesmo acontece com as ansiedades sobre as contas de serviços públicos.



Anthony Smith é um trabalhador aposentado de uma loja de letreiros que mora em uma casa móvel de quatro quartos no leste de Las Vegas com outros três aposentados, todos vivendo de renda fixa. O homem de 65 anos diz que notou grandes aumentos na conta de luz da casa nas últimas semanas e está preocupado que isso seja apenas o começo.



Normalmente, as contas de eletricidade de Smith giram em torno de US$ 185 por mês, mas a conta aumentou para US$ 225 em abril e, com base no uso anterior, ele espera que possa chegar a US$ 285 durante os meses quentes de verão, quando o ar-condicionado é vital.



Esses aumentos, além de outras pressões inflacionárias de aumento dos custos de aluguel, alimentos e remédios, deixaram Smith preocupado com seu futuro.

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“Está ficando cada vez mais difícil separar dinheiro para qualquer coisa, até mesmo para emergências, o que me preocupa, pois o que acontecerá quando algo der errado”, disse ele.



Essa preocupação não é exclusiva de Smith. Janice Walker, uma assistente executiva aposentada que mora em uma casa de dois quartos no leste de Las Vegas, também notou o aumento dos custos de eletricidade.

“Está piorando progressivamente, mas este ano foi uma loucura”, disse Walker. “Ele só aumenta e aumenta e eu uso cada vez menos e menos.”

A NV Energy e a Southwest Gas registraram vários aumentos de tarifas trimestrais no ano passado para cobrir os custos do gás natural, o que trouxe custos mais altos para os clientes.



Ambas as empresas disseram ao Las Vegas Review-Journal que esperam que as contas de verão de 2023 sejam maiores do que as contas de verão de 2022, embora a NV Energy tenha enviado na semana passada um pedido de redução de taxa à Comissão de Serviços Públicos de Nevada.

O custo do gás natural para a NV Energy aumentou de 70% a 500%, dependendo do mês, de acordo com Doug Cannon, CEO da NV Energy.

“Os aumentos de tarifas que os clientes enfrentaram em 2023 são realmente um produto do que aconteceu em 2022”, disse Cannon.

A NV Energy estima que as próximas contas de julho para residências unifamiliares e multifamiliares serão 22% mais altas em comparação com julho de 2022. A empresa estima que a fatura mensal média para residências unifamiliares pode ser de $ 304 e a média para residências multifamiliares pode ser de $ 180 .

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Embora a demanda por gás natural fornecido pela Southwest Gas caia nos meses de verão, a concessionária espera que a conta mensal média de junho para um contribuinte doméstico aumente em US$ 8,85 ou 25,8% em relação ao ano passado. Espera-se que a mesma conta para um contribuinte multifamiliar aumente em US$ 5,96 ou 23,1%, de acordo com dados compartilhados pela porta-voz da Southwest Gas, Amy Washburn.

demanda de verão

A carga elétrica da NV Energy no verão é cerca de 2,5 vezes maior do que em outros períodos, o que faz com que a empresa compre cerca de 30% de sua energia no mercado aberto, mais caro, de acordo com Cannon. Ele estimou que em 2022 um megawatt-hora comprado no mercado aberto custaria US$ 250, em comparação com US$ 70 para um megawatt-hora gerado pela NV Energy.

Cannon disse que a empresa tomou medidas para mitigar os custos, preparando-se para reduzir suas tarifas em 5 por cento a 14 por cento para julho, agosto e setembro. Os clientes do sul de Nevada podem ver uma redução geral de 3,2% em suas taxas de verão em comparação com as taxas de primavera.

A redução da tarifa, se aprovada pela PUC, permitiria à NV Energy recuperar seus custos por um período mais longo do que o normal.

“Isso é importante e a coisa certa a fazer pela nossa comunidade”, disse Cannon. “O que isso significa é que estamos distribuindo a recuperação desses custos por um longo período de tempo. Portanto, em vez de recuperarmos esses custos em 12 meses, recuperaremos esses custos de nossos clientes em 18 meses.”

Os clientes devem esperar essa queda na taxa como um alívio temporário, já que é uma “mudança contábil” por três meses e o preço total terá que ser pago eventualmente, de acordo com Hunter Holman, gerente de energia limpa de Nevada da Western Resource Advocates.

“Não acredito que a NV Energy vá necessariamente pagar por alguns dos custos que, de outra forma, fluiriam para os clientes”, disse Holman. “Esta é apenas uma mudança contábil, onde os clientes não vão mais pagar tanto durante esses três meses, mas serão responsáveis ​​por pagar o valor total em algum momento.”

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A redução da taxa de energia NV obteve uma reação mista dos residentes. Smith acha que qualquer coisa para reduzir as taxas é “ótima”, enquanto outros, como Walker, não esperam que a redução tenha impacto durante os meses de verão.

“Eu espero ser atingido com altas contas de verão porque temos que operar (ar condicionado) 24 horas por dia, 7 dias por semana”, disse Walker.

Ajustes para contas altas

O aumento dos custos no ano passado fez Walker considerar deixar Las Vegas para uma área mais rural em Nevada, como Winnemucca, onde ela espera que haja um custo de vida menor.

A mudança devido ao custo de vida em Las Vegas também passou pela cabeça da moradora aposentada de Summerlin, Kaye Bence, que mora em uma casa de três quartos com o marido, Preston Fray.

“Estamos ficando doentes com isso”, disse Bence. “Há muitos aposentados morando na cidade de Las Vegas, e todos estão sentindo essa crise.”

Bence estimou que suas contas de eletricidade aumentaram mais de 40% nos primeiros meses de 2023 em comparação com o mesmo período de 2022 e suas contas mensais da Southwest Gas durante o inverno aumentaram mais de $ 200 em relação ao inverno anterior. Ela e o marido fizeram ajustes como fazer compras mais econômicas e manter a temperatura de sua casa abaixo de 60 graus durante os meses frios e acima de 70 graus durante os meses mais quentes para economizar o que puderem em suas contas.

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“Vamos ficar um pouco desconfortáveis”, disse Bence. “E se esse é o jogo do utilitário, para que eles possam ganhar algum dinheiro, bem, então temos que jogar.”

Ajustes semelhantes para reduzir as contas de serviços públicos foram tão longe para Smith, que já investiu US$ 4.600 em uma nova unidade de ar condicionado. Isso melhorou um pouco sua conta de luz, mas não o suficiente para que ele se sentisse confortável com o futuro.

“Se (as contas) continuarem subindo, terei que sentar com meus colegas de quarto”, disse Smith. “Não sei o que vamos fazer. Não podemos apagar as luzes... são apenas alguns watts. A única coisa que não fizemos é que provavelmente poderíamos desligar a geladeira.”

Cannon disse que a NV Energy é solidária com as preocupações dos contribuintes e pede aos contribuintes em dificuldades que aprendam mais sobre eficiência energética e programas de assistência de pagamento. Ele também está otimista de que as contas de serviços públicos no verão de 2024 serão menores do que neste ano.

“Quando olharmos para daqui a um ano, os custos serão absolutamente menores do que os custos de hoje”, disse Cannon. “Porque a cada trimestre as taxas serão corrigidas à medida que recuperamos esse saldo, e as despesas do cliente ficarão mais baratas.”

Onde encontrar ajuda

Encontre dicas sobre como economizar nas contas de gás e eletricidade, bem como informações sobre programas de assistência de pagamento nos sites da Southwest Gas e NV Energy: www.swgas.com e www.nvenergy.com.

Entre em contato com Sean Hemmersmeier em shemmersmeier@reviewjournal.com. Seguir @seanhemmers34 no Twitter.

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