De melhores lugares a uma reunião com Manilow, os ingressos VIP tentam os espectadores

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Troy Harrison e Cathy Aparicio estão empolgados com seu tratamento VIP. Os turistas de Orange County, Califórnia, pagaram US $ 11 a mais por passagem.

Rick Thomas emerge dos bastidores do Sahara Theatre. Harrison e Aparicio aplaudem, junto com cerca de 75 outros que compraram ingressos para o VIP Tiger Encounter. Apenas eles foram autorizados - exibindo suas pulseiras brancas - para permanecer após o show de mágica de Thomas terminar.



Você vai chegar mais perto do que nunca de um tigre antes, Thomas diz antes de levar Sampson, Max e Kaos até suas jaulas e instruir os VIPs a formarem uma fila no palco.



O tratamento VIP em Las Vegas antigamente dependia de ser, ou pelo menos saber, uma Pessoa Muito Importante real. Agora, requer apenas espaço suficiente para o Mastercard. Assentos premium, bebidas nos bastidores e até apertos de mão de celebridades estão disponíveis para quem quiser pagar.

Tornar-se VIP no Le Reve oferece lugares sentados na primeira fila, monitores que exibem imagens subaquáticas, serviço de garrafa de champanhe e morangos cobertos com chocolate. O custo é de $ 202,40 por pessoa, $ 55 a mais do que o preço normal do ingresso. Quando Celine Dion retornar ao Coliseu em março, o Caesars Palace cobrará US $ 1.375 por pessoa pelo mais íngreme dos três pacotes de ingressos VIP. Chamado de Diamond, inclui um assento em algum lugar nas primeiras cinco filas, um jantar pré-show em um restaurante Caesars não especificado e um voucher de $ 150 para a loja de presentes Celine Dion.



Mesmo para esse tipo de arranhão, o Caesars não poderia obrigar seu headliner a conhecê-lo. Mas alguns pacotes VIP de Vegas oferecem esse componente. O Peepshow vende uma audiência pós-show com a estrela Holly Madison por US $ 100 por pessoa acima do preço normal do ingresso de US $ 65 a US $ 125. (Isso também inclui um brinde com champanhe e foto autografada.) Donny e Marie Osmond oferecem um pacote semelhante por US $ 255 (incluindo um ingresso premium), Rita Rudner tem um por US $ 90 (também incluído).

O fator conhecer e cumprimentar é o elemento que o torna especial para as pessoas, diz Martin Bergman, marido / produtor de Rudner. Rita gosta de fazer isso antes dos shows, porém, porque quando ela sobe no palco, há pessoas que ela reconhece no público com quem ela já conversou.

Vender acesso pessoal a completos estranhos é uma perda recente da indústria de shows, de acordo com Gary Bongiovanni, editor da revista comercial de shows Pollstar. Originalmente desaprovado por estar vendendo para o homem, diz Bongiovanni, as mentes começaram a mudar durante a última década depois que os Eagles, Mick Fleetwood do Fleetwood Mac e até mesmo Barbra Streisand fizeram experimentos com isso.



Aconteceu meio que silenciosamente ao longo dos anos e tornou-se cada vez mais aberto, diz Bongiovanni.

O meet-and-greet mais caro da Strip é o Platinum Experience de US $ 1.250 de Barry Manilow. (Ele doa os lucros para programas de música da escola.) Inclui um ingresso na primeira fila, recepção com champanhe antes do show, foto com Manilow e um programa autografado.

Foi maravilhoso, diz Manilow fanilow Dianne Eyerman, gerente de consultório médico de 59 anos de Palisades Park, N.J., que recebeu 10 minutos de Manilow nos bastidores do Paris Las Vegas em maio.

Há uma equipe que leva você um de cada vez a uma sala privada chamada Sala Platinum, que é lindamente decorada, lembra Eyerman. Você vai lá e ele está lá e diz: ‘Como vai você?’ (Eyerman relata que usou seu tempo para agradecê-lo por toda a música.)

No entanto, encontros com preços especiais não são a norma de Las Vegas. Até mesmo os portadores de ingressos com sangramento nasal podem encontrar Penn & Teller, Terry Fator, George Wallace, Matt Goss, Anthony Cools, Human Nature e (pelo menos um sem tigre) Rick Thomas de graça. Esses artistas - assim como muitos outros menos conhecidos - sempre ficam em seus saguões após a apresentação.

De acordo com seu porta-voz, a Penn & Teller considerou pular no movimento de boas-vindas pago em um ponto. Mas simplesmente não parecia estar de acordo com o resto da nossa filosofia e com o prazer da Penn & Teller em conhecer os fãs após cada show, Glenn Alai diz, acrescentando: Eu acho que para outros programas é apenas uma questão de economia. Não há dúvida de que ajuda o grosso.

O pacote VIP mais básico de Vegas - como o vendido por Legends in Concert no Harrah’s Las Vegas por $ 72,53, $ 10 a mais do que um bilhete normal - oferece apenas um assento melhor. Este pacote é VIP apenas no nome, já que assentos melhores podem ser obtidos por mais dinheiro em quase todos os lugares da Strip.

Para todos os 11 shows que ele encena no V Theatre de admissão geral nas Miracle Mile Shops, por exemplo, o veterano produtor David Saxe chama a seção frontal e central de VIP e cobra aos portadores de ingressos US $ 10 a US $ 20 a mais cada.

Eles vendem antes dos outros, diz Saxe, explicando que os encontros femininos impulsionam as vendas. Os caras querem impressionar as mulheres e dizem: ‘Tudo bem, vamos comprar o pacote mais caro’.

Antes de 1990, esses pacotes eram oferecidos apenas por maitre e capitães, que coletavam os rendimentos de sua mão em concha.

Você entrou e um cara sentou em uma cadeira péssima, diz Saxe. Aí você reclamou e ele aproximou você, dependendo da sua dica.

Steve Wynn pôs fim a esse trem da alegria abrindo o The Mirage com Siegfried & Roy e $ 60 de assentos atribuídos, um preço considerado sem precedentes pelo R-J na época. (Antes disso, apenas um local da Strip tinha assentos: o Teatro para Artes Cênicas do Aladdin, com capacidade para 7.000, inaugurado em 1972.)

Uma dançarina chamada Lisa escolta Harrison e Aparicio até um marcador com fita adesiva a 60 cm das jaulas de tigre de Thomas. Os turistas de Orange County entregam uma câmera digital a um dançarino chamado Mario. (Bill, o fotógrafo, está à disposição para qualquer VIP sem câmeras. Por US $ 15 extras, ele vai tirar uma foto e Thomas vai assiná-la mais tarde. Thomas anuncia que todos os rendimentos do Tiger Encounter vão para cuidar de seus seis tigres.)

Harrison e Aparicio visualizam o instantâneo resultante e dizem que estão satisfeitos com o tratamento VIP. Eles estão felizes por terem pago US $ 58,95 por passagem, em vez dos US $ 47,95 padrão.

A única coisa que eu gostaria é que eles tivessem um bebê (tigre) para que pudéssemos tocá-lo, diz Harrison. Mas para mim, ainda vale a pena.

Contate o repórter Corey Levitan em clevitan @ reviewjournal.com ou 702-383-0456.