FTX, exchange cripto em apuros, pede falência

  Arquivo - O logotipo da FTX aparece no árbitro da home plate Jansen Visconti's jacket at a baseball game wi ... Arquivo - O logotipo da FTX aparece na jaqueta do árbitro de home plate Jansen Visconti em um jogo de beisebol com o Minnesota Twins na terça-feira, 27 de setembro de 2022, em Minneapolis. A disputada exchange de criptomoedas FTX, com bilhões de dólares curtos, está buscando proteção contra falência, sexta-feira, 11 de novembro, após seu colapso nesta semana. (Foto AP/Bruce Kluckhohn, arquivo)  ARQUIVO - Um anúncio da criptomoeda Bitcoin é exibido em uma rua em Hong Kong, em 17 de fevereiro de 2022. O Bitcoin caiu para uma mínima de dois anos, quarta-feira, 9 de novembro, e outros ativos digitais foram vendidos após o colapso repentino da criptomoeda exchange FTX Trading, que foi forçada a se vender para a maior rival Binance. (Foto AP/Kin Cheung, arquivo)

NOVA YORK - Demorou menos de uma semana para a FTX passar da terceira maior exchange de criptomoedas do mundo para o tribunal de falências.

A aguerrida exchange de criptomoedas, com falta de bilhões de dólares, buscou proteção contra falência depois que a exchange experimentou o equivalente criptográfico de uma corrida bancária. A FTX, o fundo de hedge Alameda Research e dezenas de outras empresas afiliadas entraram com um pedido de falência em Delaware na manhã de sexta-feira. A FTX US, que originalmente não deveria ser incluída em nenhum resgate financeiro, também fazia parte do pedido de falência da empresa.



O CEO e fundador Sam Bankman-Fried renunciou, informou a empresa. Bankman-Fried foi recentemente estimado em US$ 23 bilhões e tem sido um proeminente doador político para os democratas. Seu patrimônio líquido quase evaporou, de acordo com a Forbes e a Bloomberg, que acompanham de perto o patrimônio líquido das pessoas mais ricas do mundo.



“Fiquei chocado ao ver as coisas se desenrolarem da maneira que aconteceram no início da semana”, escreveu Bankman-Fried em uma série de postagens no Twitter.

O desenrolar do FTX está causando efeitos cascata. As empresas que apoiaram o FTX já estão amortizando seus investimentos. Políticos e reguladores estão aumentando os apelos por uma supervisão mais rigorosa da indústria de criptomoedas. E esta última crise pressionou os preços do bitcoin e de outras moedas digitais. O valor total de mercado de todas as moedas digitais caiu cerca de US$ 150 bilhões na última semana, de acordo com o CoinMarketCap.com.



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A falha da FTX vai além das finanças. A empresa também tinha grandes patrocínios esportivos, incluindo corridas de Fórmula 1, um acordo de patrocínio com a Major League Baseball, bem como uma arena esportiva em Miami. A Mercedes disse que removeria o FTX de seus carros de corrida a partir deste fim de semana.

FTX e Bankman-Fried, assim como seu irmão, também foram os primeiros investidores na Semafor, a startup de notícias de alto perfil dirigida pelo ex-editor-chefe do BuzzFeed e colunista do New York Times, Ben Smith.

Bankman-Fried também tem outros problemas. Na quinta-feira, uma pessoa familiarizada com o assunto disse que o Departamento de Justiça e a Securities and Exchange Commission estavam investigando a FTX para determinar se alguma atividade criminosa ou delitos com valores mobiliários foram cometidos. A pessoa não pôde discutir os detalhes das investigações publicamente e falou com a Associated Press sob condição de anonimato.



A investigação está centrada na possibilidade de que a FTX possa ter usado os depósitos dos clientes para financiar apostas na Alameda Research. Nos mercados tradicionais, espera-se que os corretores separem os fundos dos clientes de outros ativos da empresa. As violações podem ser punidas pelos reguladores. A empresa financeira MF Global efetivamente falhou por uma prática semelhante há cerca de uma década, quando misturou ativos de clientes com suas próprias apostas.

Em seu pedido de falência, a FTX listou mais de 130 empresas afiliadas em todo o mundo. A empresa avaliou seus ativos entre US$ 10 bilhões e US$ 50 bilhões, com uma estimativa semelhante para seus passivos. A empresa nomeou como seu novo CEO John Ray III, um litigante de falências de longa data que é mais conhecido por ter que limpar a bagunça feita após o colapso da Enron.

A falência da FTX certamente será um dos casos de falência mais complicados em anos. A empresa listou mais de 100.000 credores em seu registro e, com todos os seus clientes efetivamente sendo credores porque depositaram seus fundos na FTX, levará meses para resolver quem deve o quê, disseram os advogados de falências. As criptomoedas não têm proteção legal, e os políticos de ambos os lados emitiram declarações se opondo a qualquer resgate semelhante ao Lehman Brothers para investidores em criptomoedas.

“Ao contrário de um caso em que há (seguro de valores mobiliários na falência de uma corretora) ou em que o FDIC intervém com a falência de um banco, esses clientes estão totalmente expostos”, disse Daniel Besikof, sócio da Loeb & Loeb LLP especializado em direito falimentar. .

A FTX havia concordado no início desta semana em se vender para a rival Binance, depois de experimentar o equivalente em criptomoeda a uma corrida bancária. Os clientes fugiram da bolsa depois de ficarem preocupados se a FTX tinha capital suficiente.

O mundo das criptomoedas esperava que a Binance, a maior exchange de criptomoedas do mundo, pudesse resgatar a FTX e seus depositantes. No entanto, depois que a Binance deu uma olhada nos livros da FTX, concluiu que os problemas da bolsa menor eram grandes demais para resolver e desistiu do negócio.

FTX é o mais recente de uma série de desastres em cascata que abalaram o setor cripto, agora sob intensa pressão de preços em colapso e reguladores financeiros circulantes. Seu fracasso já está sendo sentido em todo o universo criptográfico.

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Na quinta-feira, o fundo de capital de risco Sequoia Capital disse na quinta-feira que está amortizando seu investimento total de quase US$ 215 milhões em FTX.

O credor de criptomoedas BlockFi anunciou no Twitter na quinta-feira que “não é capaz de fazer negócios como de costume” e interrompeu as retiradas de clientes como resultado da implosão da FTX.

Em uma carta postada em seu perfil no Twitter na quinta-feira, a BlockFi - que foi resgatada pela FTX de Bankman-Fried no início do verão passado - disse que estava 'chocada e consternada com as notícias sobre a FTX e a Alameda'.

A empresa finalizou dizendo que qualquer comunicação futura sobre seu status “será menos frequente do que nossos clientes e outras partes interessadas estão acostumados”.

O Bitcoin caiu imediatamente após a postagem da carta e está sendo negociado abaixo de US$ 17.000. A criptomoeda original, o bitcoin, pairava em torno de US$ 20.000 por meses antes que os problemas da FTX se tornassem públicos esta semana, reduzindo-o brevemente para cerca de US$ 15.500.

As ações da exchange de criptomoedas de capital aberto Coinbase e da plataforma de negociação on-line Robinhood subiram quase 12%.

Os repórteres Matt Ott e Michael Balsamo em Washington contribuíram.