Futebol do Desert Pines persevera após transferência de craques

  O veterano do Desert Pines, Michael Del Real (66) comemora uma demissão durante a primeira metade do ... O veterano do Desert Pines, Michael Del Real (66), comemora uma demissão durante a primeira metade do jogo contra o Canyon Springs na Desert Pines High School na sexta-feira, 26 de agosto de 2022, em Las Vegas. Desert Pines marcou 35 pontos no primeiro tempo para liderar por 35-0. (Steel Brooks/Las Vegas Review-Journal)  O sênior do Desert Pines, Labarrio Mays (8), enfrenta o sênior do Canyon Springs, Darrell Finks (1), durante seu jogo na Desert Pines High School na sexta-feira, 26 de agosto de 2022, em Las Vegas. Desert Pines marcou 35 pontos no primeiro tempo para liderar por 35-0. (Steel Brooks/Las Vegas Review-Journal)  O júnior do Desert Pines Isaiah Rubin (20) comemora um touchdown durante a primeira metade do jogo contra o Canyon Springs na Desert Pines High School na sexta-feira, 26 de agosto de 2022, em Las Vegas. Desert Pines marcou 35 pontos no primeiro tempo para liderar por 35-0. (Steel Brooks/Las Vegas Review-Journal)  ' head coach Tico Rodriguez during a team practice at Desert Pines High School in L ... O técnico do Desert Pines, Tico Rodriguez, durante um treino de equipe na Desert Pines High School em Las Vegas, quarta-feira, 27 de novembro de 2019. (Erik Verduzco / Las Vegas Review-Journal) @Erik_Verduzco

Sierra Canyon, em San Fernando Valley, na Califórnia, é uma escola preparatória particular situada em gramados bem cuidados que incluem centenas de árvores, flores e uma trilha para cavalos que leva a um desfiladeiro. O filho de LeBron James, Bronny, frequenta as aulas lá. Assim como as filhas de Caitlyn Jenner, Kendall e Kylie.



A Desert Pines High School, em Las Vegas, fica a uma curta distância de um centro de detenção juvenil.



Então, quando quatro dos principais candidatos universitários da escola foram transferidos para o Sierra Canyon antes do início da temporada, não foi exatamente uma surpresa para Tico Rodriguez, técnico de futebol de longa data do Desert Pines.



Ele ainda considera o wide receiver Lavon Brown (comprometido com o Colorado State) e os atacantes Elijah Payne (comprometido com o Arizona), Eugene Brooks e Rodney Leaks como parte da família dos Jaguars, mas “essa é a nova era do futebol americano”.

Escolas particulares que oferecem bolsas de estudo combinadas com crescentes pagamentos NIL (nome, imagem e semelhança) para oportunidades de publicidade podem em breve servir como um portal de transferência de fato para escolas como Sierra Canyon – e forçar outras, como Desert Pines, a reunir equipes competitivas apesar disso .



“Não me preocupo com o que as outras escolas têm”, disse Rodriguez depois que os Jaguars Classe 5A derrotaram o rival Foothill por 40 a 7 na sexta-feira. “Eu me concentro apenas em Desert Pines. Somos uma escola do lado leste, e eu apenas tento fazer o melhor na minha comunidade para nos ajudar.”

Capaz de se relacionar

Rodriguez apontou por cima da cabine de imprensa na direção do complexo juvenil.



Foi onde ele trabalhou por um mês revelador depois de se mudar de Miami há mais de 20 anos.

Rodriguez ajudou a processar aqueles que se perderam devido às drogas ou cometeram crimes em bairros negligenciados, como o de Desert Pines. Era ele quem ligava para os pais quando os adolescentes se desviavam.

Ele se candidatou a um emprego de professor e treinador em Desert Pines com uma ideia: se ele pudesse fazer a diferença como modelo, seu substituto no centro juvenil talvez não precisasse fazer tantos telefonemas.

“Mesmo histórico em Miami”, disse ele sobre se identificar com as crianças que ele treina. “Mãe solteira, tive que aprender, tive grandes treinadores na minha vida que foram boas, influências positivas. Estou aqui há 22 anos e queremos vencer, mas queremos torná-los homens melhores. É por isso que estamos aqui”.

Nummer 740

Isaac Stein, diretor do Desert Pines que cresceu em Staten Island como fã dos Yankees, mudou sua lealdade para Rodriguez e um corpo estudantil cuja taxa de graduação havia melhorado de 58% para mais de 90 no período de quatro anos antes do COVID.

Ansiando por mais

Outros treinadores, professores e administradores mudaram-se para outras escolas em bairros mais estáveis ​​ou mais próximos de suas casas. Mas Stein disse que Rodriguez continua comprometido com aqueles que cresceram à sombra do centro de detenção juvenil.

O treinador dedicado ajudou a construir e agora mantém um programa que produziu fortes como o tight end da Geórgia Darnell Washington, o linebacker Tony Fields do Cleveland Browns e o ex-ofensivo da NFL Jeremiah Poutasi.

Apesar do ataque de talentos da escola na Califórnia com o caminho das rédeas, os Jaguars estão 3-1 indo para o jogo de sexta-feira contra o Dominguez (Califórnia). Uma derrota de 21 a 14 na abertura da temporada para uma equipe de Orem (Utah) que conquistou títulos estaduais da Classe 5A em 2019 e 2020 é o único defeito.

Uma defesa desconexa e de jogo, modelada após os times do Miami Hurricanes que Rodriguez idolatrava, não permitiu um ponto em quase três jogos antes de Foothill marcar em uma longa corrida contra as reservas do Desert Pines – 10 deles de qualquer maneira.

Como Rodriguez explicou como uma das seguranças de backup não entrou em campo a tempo, uma forte brisa pós-jogo começou a fazer os pinheiros do deserto se erguerem além das duas zonas finais em Desert Pines balançar suavemente.

Eles não estavam em uma trilha de cavalos que leva a um desfiladeiro. Mas Tico Rodriguez disse que eles ainda eram lindos, e que mesmo depois de 22 anos, ele nunca se cansa deles.

Entre em contato com Ron Kantowski em rkantowski@reviewjournal.com ou 702-383-0352. Seguir @ronkantowski no Twitter.