Futuro do skywriting no ar em Las Vegas

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Dois anos atrás, quando Greg Stinis foi até seu avião Tiger AA-5 no Aeroporto Jean, não era para acionar o motor para manutenção. Na época, empregos de Skywriting chegavam regularmente.

Desde o início da recessão, todo tipo de publicidade caiu em Las Vegas. Mas a publicidade aérea está desaparecendo no ar. Anúncios em banner, que antes atingiam a Strip semanalmente, agora atingem apenas convenções importantes. Nenhum dirigível zumbiu desde que o M Resort deixou o deles em março passado. E os empregos de skywriting caíram para uma vez a cada três semanas - de três por semana em 2008.



'Isso simplesmente não faz sentido', diz Stinis, 69, o único escritor aéreo residente do vale.



Stinis - que voa e é dono de uma empresa chamada Skytypers - soprou a fumaça sobre Las Vegas pela última vez no final de janeiro. Ele escreveu 'N (coração) B,' usando o vapor branco que resulta quando uma parafina biodegradável é injetada no coletor de escape quente de seu motor a 10.000 pés.

'Mas esse tipo de trabalho não é suficiente', diz ele.



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A escrita aérea tradicional paga a Stinis $ 1.800 por show. A razão pela qual ele se mudou de Los Angeles há sete anos foi para vender Skytyping para clientes corporativos. Esta tecnologia patenteada - que pode ser empregada apenas pela empresa de Stinis - usa pontos de fumaça cronometrados por computador para formar letras mais altas do que o Empire State Building. Requer uma série de cinco aviões voando em formação e custa US $ 8.500 por uma sequência de 10 mensagens.

'Mas ninguém está retornando minhas ligações', diz Stinis.

Duas ou três campanhas de Skytyping por ano cobriram os céus de Las Vegas até 2008, quando Stinis voou para a Southern Nevada Water Authority acima da Aviation Nation e anunciou o site de candidatura de emprego da Encore wynnjobs.com.



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Desde então? Fecho eclair. Zero. Um anel de fumaça gigante.

Os cinco outros aviões de Stinis na costa oeste ainda estão ocupados digitando no Skytyping de sua base em Chino, Califórnia, junto com os pilotos que Stinis contrata como freelance. Hoje, eles vão cobrir a NASCAR Sprint Cup Series em Fontana, Califórnia; em 16 de abril, o Toyota Grand Prix em Long Beach, Califórnia.

“Mas nada em Las Vegas”, diz Stinis. 'Estou pronto para escrever mensagens, como,' O que há de errado, Vegas? Todo mundo ainda quer. ''

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Stinis terminou de ligar o motor. Agora ele está encolhido sobre o porta-malas de seu Lexus, exibindo um álbum de fotos de suas campanhas favoritas de digitação no Sky: 'COPPERTONE' em Long Island em 1980, 'I WANT MY MTV' na Feira do Estado de Nova York um ou dois anos depois, o logotipo das Olimpíadas sobre Los Angeles em 1984.

“Esses são os meus anéis”, diz ele, radiante.

Skywriting está no sangue de Stinis. Seu pai, Andy, foi um dos primeiros. De 1932 a 1953, Andy rabiscou repetidamente 'PEPSI' no horizonte de Manhattan. (Seu avião está pendurado no teto do Smithsonian.)

“Eu estava escrevendo no céu antes de nascer”, diz Stinis, explicando que Andy levou sua esposa grávida com ele uma ou duas vezes.

Stinis se mudou de Nova York, onde sua empresa ainda tem uma frota, para Los Angeles em 1965 e depois para Las Vegas em 2003.

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'Eu vim aqui dizendo:' Esta é a terra da oportunidade '', diz ele.

Por um tempo, Stinis pareceu estar certo.

'Mas nesta economia, a menos que haja uma tempestade perfeita de eventos, a oportunidade se transforma na cereja do bolo', diz Jeremy Thompson, diretor de mídia da R&R Partners, a agência de publicidade de Las Vegas que contratou Stinis para seus dois empregos no Skytyping de 2008 (via uma empresa de publicidade aérea chamada Sky-Tacular).

'É ótimo ter e pode funcionar', diz Thompson, explicando sua analogia com a cereja, 'mas você não precisa ter para ter um sundae realmente bom.'

O problema é que, em comparação com outros tipos de publicidade, escrever no céu é considerado arriscado. Depende de um clima perfeito: vento fraco, poucas nuvens e uma temperatura que faz as pessoas quererem ficar do lado de fora por tempo suficiente para olhar para cima. Além disso, é temporário, durando em média quatro minutos antes de desfocar.

'Você não tem uma plataforma estável como a de um outdoor, ou mesmo com a sinalização na lateral de um prédio', diz Michael LaTour, chefe do departamento de marketing da Universidade de Nevada, Las Vegas. 'Isso vai introduzir mais variabilidade nele. E o fato de que não está na linha de visão normal - tudo isso vai trazer complicações potenciais. '

As empresas nacionais com grandes orçamentos de publicidade preferem arriscar que façam skywriting em áreas mais populosas, como Manhattan ou as praias da Califórnia, onde a recompensa é maior. (Quando Stinis voa sobre Los Angeles, seu público potencial é de 10 milhões, contra 2 milhões em Las Vegas pelo mesmo preço.)

'Aqui no vale', diz Thompson, 'acho que devemos dar uma olhada em como vamos vincular o ROI (retorno sobre o investimento) a isso.'

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Stinis ouve esses argumentos e balança a cabeça. Ele já os ouviu antes.

'Mas provavelmente sou um centésimo do custo de tudo o que eles já estão usando', diz ele. 'Eu estou cinquenta centavos para alcançar mil pessoas. Eles estão gastando cinquenta dólares e eu sou muito mais impressionante. '

Além disso, Stinis argumenta que uma única campanha de Skytyping pode incluir não apenas Las Vegas, mas um curto vôo para a Califórnia para levar a palavra de 10.000 pés de comprimento a esses 10 milhões de turistas em potencial.

'Eu fico coçando minha cabeça, dizendo:' Deus, eu poderia mudar a economia aqui em Vegas se eles apenas me usassem '', diz Stinis. 'E eu realmente quero. Eu moro aqui e quero que as coisas melhorem. '

Contate o repórter Corey Levitan em clevitan @ reviewjournal.com ou 702-383-0456.