Jardinagem com plantas que dizem às abelhas para se afastarem

Thinkstock Seu gramado atrairá abelhas, não pela grama, mas pelas inevitáveis ​​ervas daninhas, incluindo dentes-de-leão.Thinkstock Seu gramado atrairá abelhas, não pela grama, mas pelas inevitáveis ​​ervas daninhas, incluindo dentes-de-leão.

Livros, sites, organizações inteiras estão disponíveis para mostrar como atrair abelhas e outros polinizadores para o seu jardim. Mas e se você não os quiser?

A ideia pode parecer ridícula para muitos de nós: os jardineiros são por natureza preocupados com a natureza e todos os seus males contemporâneos. Podemos instalar plantas que serão uma tábua de salvação para abelhas, abelhas e borboletas sitiadas, enquanto criamos jardins naturais, floríferos e livres de pesticidas.



Quem não gostaria de fazer isso? Cnidofobíacos - pessoas que têm medo de picadas de insetos.



Uma picada de abelha ou vespa induz uma das três reações básicas nas pessoas. Para a maioria de nós, a picada é um evento doloroso, mas localizado, e a dor e o inchaço irão diminuir em questão de horas. Algumas pessoas têm uma reação moderada que faz com que um membro inche ou apareça urticária fora do local da picada, e os sintomas duram dias.

Um terceiro grupo enfrenta uma reação sistêmica com risco de vida chamada anafilaxia. Uma pessoa pode desenvolver uma reação severa, mesmo que as picadas anteriores tenham evocado uma reação mais branda.



Ainda assim, é justo dizer que o medo de ser picado é maior do que o risco. Menos de 1 por cento das pessoas que são picadas entram em choque anafilático.

Estima-se que 40 pessoas morrem a cada ano nos Estados Unidos por picadas de insetos, quase o mesmo número de quedas de raios. Mais de 30.000 morrem em acidentes automobilísticos anualmente. Pegamos alegremente as chaves do carro, mas ficamos ansiosos com a possibilidade de sermos picados no jardim. Pessoas que são alérgicas a uma picada de jaqueta amarela podem não ser a picadas de abelha, mas essa distinção costuma ser perdida.

Já vi pessoas com uma reação forte ou mesmo local ficarem histéricas e considerarem isso uma reação sistêmica, disse John Oppenheimer, alergista e professor clínico de medicina da Universidade Rutgers em Nova Jersey.



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Ninguém gosta de ser picado e (as picadas) são muito assustadoras, disse ele.

Adoro abelhas e faço tudo o que posso para identificar, compreender e ajudar as dezenas de espécies de abelhas e vespas que são atraídas para o meu jardim. Eu não gosto de jaquetas amarelas, mas conheço outras vespas como uma classe que os jardineiros chamam de benéficas - pequenas ajudantes que cuidam de uma série de pragas de plantas, de pulgões a larvas destrutivas.

Recentemente, um leitor com um parente com fobia de abelhas enviou um e-mail perguntando se é possível projetar um jardim que atrairia menos polinizadores. Essa ideia vai contra as sensibilidades ecológicas prevalecentes, como um designer de jardim chamado Louis Raymond descobriu quando foi convidado a montar uma paisagem sem abelhas para uma cliente preocupada com os netos sendo picados enquanto brincavam ao ar livre.

Ele descobriu que havia poucas, ou nenhuma, listas confiáveis ​​de plantas que dissuadissem as abelhas.

O que percebi logo foi que não havia nada que você pudesse fazer para repelir qualquer um desses animais. O que você pode fazer é plantar coisas que não são do seu interesse, disse ele.

Como as abelhas e vespas precisam de néctar, e algumas espécies também coletam pólen, Raymond primeiro se voltou para plantas que não dependem de tais polinizadores para se reproduzir. Isso inclui gramíneas e juncos; árvores de sombra polinizadas pelo vento, como carvalhos e bordos; samambaias; bambus; e uma série de coníferas, pequenas e grandes.

Das plantas de néctar, ele usa aquelas cuja forma de flor evoluiu para polinização por outras criaturas que não as abelhas - sua lista inclui trombeta, iúcas e palmeiras.

Ele usa hostas, cultivadas principalmente por sua folhagem, e faz questão de cortar seus caules de flores emergentes. Você pode aplicar o mesmo princípio a outras plantas de folhagem, canas e liriope, por exemplo.

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A prática de transformar certas árvores e arbustos em perenes - cortando-os ao solo a cada primavera - é outra técnica para não desenhar as abelhas. Os candidatos incluem cotinus e robinias, que se cultivados desta forma atingem o tamanho de arbustos de médio a grande, mas não florescem.

O efeito é um jardim que pode ter menos cor, mas é envolventemente diferente.

Tem menos flores; não há rosas, nem dálias, mas há muita textura, muitos tamanhos de folhagens diferentes, mais espécies que são vistas com menos frequência, disse Raymond, cuja empresa, Renaissance Gardening, está sediada em Hopkinton, RI. Eles deveriam estar em todos os jardins independentemente das preocupações para as abelhas.

Ele admite que um gramado atrairá abelhas, não pela grama, mas pelas inevitáveis ​​ervas daninhas, incluindo dente-de-leão e trevo.

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Muitos vegetais produzem flores que atraem as abelhas - ervilhas, feijão, tomate e pimentão, por exemplo - mas as folhas verdes, milho doce e raízes vegetais não precisam de polinizadores. Só não os deixe florescer rapidamente e corte as flores das batatas.

Uma paisagem sem néctar terá menos abelhas, mas não necessariamente resolverá o problema. Muitas espécies de vespas podem encontrar pulgões e cochonilhas em árvores e arbustos. Além disso - este é o meu aviso, não o de Raymond - as abelhas são criaturas sedentas e são atraídas pela água. Isso inclui tanques de peixes, piscinas ornamentais e banheiras de pássaros.

Mace Vaughan, diretor do programa de polinizadores do grupo conservacionista Xerces Society, disse que mesmo com o que Raymond chama de jardim das abelhas, até certo ponto eles ainda estarão lá.

O maior risco de ser picado, disse ele, é se encontrar nas proximidades de seus ninhos, que eles estão programados para defender.