Cidades fantasmas fornecem um vislumbre do passado de expansão e queda do estado

A usina ainda está de pé em NevadaA fábrica ainda está de pé na cidade mineira de Berlim, na virada do século, em Nevada.

A paisagem rural de Nevada é pontuada por cidades fantasmas - comunidades construídas sobre a promessa de riquezas da mineração e, em seguida, descartadas quando o sonho morreu ou nunca se tornou realidade.

Os nomes de muitas cidades fantasmas de Nevada - Goldfield, Midas, Silver Peak e Goldpoint - atestam as aspirações daqueles sonhadores que esperavam ter tropeçado no próximo Comstock Lode. Em alguns casos, as cidades prosperaram até que as minas se esgotassem; em outros, as minas nunca entregaram o que os investidores esperavam. Todos fazem parte do ciclo de expansão e queda vivenciado ao longo do final dos anos 1800 e início de 1900 no deserto de Nevada.



Hoje, os visitantes ainda podem ver os restos desses campos de mineração e cidades. Alguns, como Belmont, Rhyolite, Berlin e Goldfield, oferecem pelo menos um vislumbre de sua antiga glória, enquanto outros são pouco mais do que fragmentos de pedra, garrafas quebradas e uma menção em um livro de história ou no mapa de uma cidade fantasma.



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Aqui estão alguns a considerar:

Riolito



Uma das cidades fantasmas mais pitorescas do estado, Rhyolite também era uma das mais promovidas quando se tratava de produzir ouro e prata. Fundada em 1905 a cerca de 120 milhas ao norte de Las Vegas, a cidade cresceu rapidamente para incluir mais de 6.000 residentes. Em cinco anos, ela ostentava três linhas ferroviárias, sua própria bolsa de valores, vários bancos e blocos de edifícios de pedra.

Os ensaios iniciais para o distrito - chamado de Distrito de Mineração de Sapo-Touro por causa da cor verde do minério de ouro - indicaram minério com um valor de US $ 3.000 a tonelada, mas os primeiros sinais foram enganosos. Em última análise, apenas um pouco mais do que
$ 1,5 milhão em ouro foi retirado da área, consideravelmente menos do que foi gasto no desenvolvimento da comunidade.

Em meados da década de 1930, o Rhyolite entrou em colapso. Muitas das estruturas da cidade foram desmontadas para construir outras comunidades, especialmente nas proximidades de Beatty. No entanto, algumas das estruturas mais resistentes sobreviveram



Os dois mais intactos são uma rara casa de garrafas (as paredes são construídas com garrafas velhas, uma prática comum em cidades mineiras onde os materiais de construção eram escassos) e um grande depósito ferroviário em estilo de missão.

Belmont

Localizada a cerca de 45 milhas ao norte de Tonopah, no meio de Nevada, Belmont era muito promissora. De 1865 a 1890, a área de Belmont produziu cerca de
$ 15 milhões em ouro e prata. Por um tempo, Belmont foi a sede do condado de Nye. Mas assim que o minério secou, ​​a cidade começou a cair no padrão familiar de decadência e abandono.

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Hoje, ainda há muito do antigo Belmont para ver. A rua principal, agora pavimentada, está repleta de vitrines antigas e vestígios do que já foi o distrito central de negócios da cidade. De um lado, encontra-se a fachada em arco de tijolos que provavelmente era o banco da cidade. Do outro lado, estão as peças em ruínas do antigo Cosmopolitan Saloon.

Ao norte do centro da cidade fica o Tribunal de Belmont. A pitoresca estrutura de tijolos de dois andares foi parcialmente restaurada pela Divisão de Parques Estaduais de Nevada, que sem dúvida a salvou.

Fora da parte principal da cidade, encontram-se as ruínas de um moinho abandonado. Paredes de tijolo vermelho e os restos de grandes chaminés são tudo o que sobrou do Monitor Mill.

As casas mais novas foram construídas em torno das estruturas mais antigas, incluindo uma casa com uma antena parabólica.

Berlim

Talvez a cidade mineira mais bem preservada de Nevada na virada do século seja Berlim, 23 milhas a leste de Gabbs, no centro de Nevada. Fundada no final da década de 1890, Berlim nunca cresceu além de algumas centenas de residentes e só produziu ouro até 1909, depois desapareceu. Os registros mostram um rendimento de apenas cerca de US $ 2,50 por tonelada de minério. Felizmente, a cidade foi adquirida então por uma empresa de mineração, que protegeu seus edifícios ao longo dos anos.

Na década de 1970, a cidade foi entregue à Divisão de Parques Estaduais de Nevada, que manteve sua fábrica, várias residências e prédios comerciais em estado de decadência contida. O resultado é um campo de mineração virtualmente intacto, embora o equipamento da fábrica tenha sido removido para sucata durante a Segunda Guerra Mundial. Guardas-florestais do parque estadual oferecem visitas guiadas pela cidade, explicando o uso de cada edifício.

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Berlim também é o lar de alguns dos maiores fósseis de ictiossauro do mundo. Uma visita ao Parque Estadual Berlin-Ichthyosaur revela esqueletos completos desses carnívoros nadadores gigantes que mediam em média 15 a 18 metros de comprimento e pesavam 40 toneladas.

Goldfield

Vinte e seis milhas ao sul de Tonopah, Goldfield foi uma das maiores cidades em expansão de Nevada.

O ouro foi descoberto em Goldfield em 1902 e em cinco anos a cidade cresceu para mais de 20.000 habitantes. Em 1904, as minas da cidade estavam produzindo mais de US $ 10.000 por dia e, em dois anos, Goldfield ultrapassou Tonopah e Virginia City como a maior cidade do estado, com mais de 20.000 residentes. Em 1908, o Goldfield Hotel foi construído, dando a Goldfield o hotel mais moderno e luxuoso entre São Francisco e Kansas City, Missouri. Ele ostentava um elevador, tapetes importados e tetos dourados em ouro.

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Goldfield começou a cair depois de 1910, quando as minas começaram a declinar. Em 1913, uma enchente destruiu vários quarteirões da cidade e em 1923 um incêndio varreu, queimando 53 quarteirões. Com o passar dos anos, as pessoas foram se afastando. Ainda assim, apesar de sua vida relativamente curta, Goldfield foi uma das maiores greves de Nevada, produzindo cerca de US $ 80 milhões para
$ 125 milhões em ouro.

Hoje, Goldfield continua sendo uma lição de história interessante. Apesar da destruição causada por inundações, incêndios e abandono, as ruas contêm o coração da cidade velha. O Goldfield Hotel ainda está de pé e passou por uma reforma parcial. Do outro lado da rua, o grande Tribunal do Condado de Esmeralda ainda está em uso. Seu charme antigo permanece evidente até mesmo na área de estar pública, onde os porta-chapéus sob os assentos remetem aos dias dos cowboys e cavalheiros que compareciam à corte.

Era uma vez, Wyatt e Virgil Earp caminharam pelas ruas de Goldfield, ajudando a manter a paz. No Goldfield Hotel, o proprietário George Wingfield - que a revista Fortune chamaria de proprietário de Nevada - estava sentado na sala de jantar, dividindo o poder político do estado.

E Tex Rickard, que mais tarde construiria o Madison Square Garden em Nova York, estava atrás do bar em seu Northern Saloon, sonhando com maneiras de promover um campeonato de boxe leve que ele havia preparado para Goldfield entre Battling Nelson e Joe Gans.

Se ao menos os fantasmas pudessem falar.