Colher do Google pode estabilizar tremores

Nesta foto tirada quinta-feira, 20 de novembro de 2014, Shirin Vala, 65, que é uma paciente essencial com tremores, usa uma colher Liftware para comer sem derramar em sua casa em Oakland, Califórnia. Bem a tempo para o ...Nesta foto tirada na quinta-feira, 20 de novembro de 2014, Shirin Vala, 65, que é uma paciente essencial com tremores, usa uma colher Liftware para comer sem derramar em sua casa em Oakland, Califórnia. Bem a tempo para as férias, o Google está lançando seu dinheiro, poder do cérebro e tecnologia na humilde colher. Não surpreendentemente, a empresa que trouxe o carro sem motorista e os óculos para Internet está trazendo uma melhoria única para os utensílios. Construídas com centenas de algoritmos, essas colheres especialmente projetadas tornam muito mais fácil para pessoas com tremores e doença de Parkinson comerem sem derramar. As colheres sentem uma mão trêmula e fazem ajustes instantâneos para se manterem equilibradas. (AP Photo / Eric Risberg) Nesta foto tirada na quinta-feira, 20 de novembro de 2014, Shirin Vala, 65, que é uma paciente essencial com tremores, usa uma colher Liftware para comer sem derramar em sua casa em Oakland, Califórnia. Bem a tempo para as férias, o Google está lançando seu dinheiro, poder do cérebro e tecnologia na humilde colher. Não surpreendentemente, a empresa que trouxe o carro sem motorista e os óculos para Internet está trazendo uma melhoria única para os utensílios. Construídas com centenas de algoritmos, essas colheres especialmente projetadas tornam muito mais fácil para pessoas com tremores e doença de Parkinson comerem sem derramar. As colheres sentem uma mão trêmula e fazem ajustes instantâneos para se manterem equilibradas. (AP Photo / Eric Risberg) Nesta foto tirada na quinta-feira, 20 de novembro de 2014, Shirin Vala, que é uma paciente essencial com tremores, usa uma Liftward Spoon para comer sem derramar em sua casa em Oakland, Califórnia. Bem a tempo para o feriado, o Google está jogando dinheiro , poder do cérebro e tecnologia na humilde colher. Não surpreendentemente, a empresa que trouxe o carro sem motorista e os óculos para Internet está trazendo uma melhoria única para os utensílios. Construídas com centenas de algoritmos, essas colheres especialmente projetadas tornam muito mais fácil para pessoas com tremores e doença de Parkinson comerem sem derramar. As colheres sentem uma mão trêmula e fazem ajustes instantâneos para se manterem equilibradas. (AP Photo / Eric Risberg) Nesta foto tirada sexta-feira, 21 de novembro de 2014, Anupam Pathak, um engenheiro de hardware sênior do Google, mostra o protótipo do Liftware Spoon que ele desenvolveu e que ajuda as pessoas a comer sem derramar em Mountain View, Califórnia. Bem a tempo para as férias , O Google está jogando seu dinheiro, inteligência e tecnologia na humilde colher. Não surpreendentemente, a empresa que trouxe o carro sem motorista e os óculos para Internet está trazendo uma melhoria única para os utensílios. Construídas com centenas de algoritmos, essas colheres especialmente projetadas tornam muito mais fácil para pessoas com tremores e doença de Parkinson comerem sem derramar. As colheres sentem uma mão trêmula e fazem ajustes instantâneos para se manterem equilibradas. (AP Photo / Eric Risberg) Nesta foto tirada sexta-feira, 21 de novembro de 2014, Anupam Pathak, um engenheiro de hardware sênior do Google, mostra o protótipo do Liftware Spoon que ele desenvolveu e que ajuda as pessoas a comer sem derramar em Mountain View, Califórnia. Bem a tempo para as férias , O Google está jogando seu dinheiro, inteligência e tecnologia na humilde colher. Não surpreendentemente, a empresa que trouxe o carro sem motorista e os óculos para Internet está trazendo uma melhoria única para os utensílios. Construídas com centenas de algoritmos, essas colheres especialmente projetadas tornam muito mais fácil para pessoas com tremores e doença de Parkinson comerem sem derramar. As colheres sentem uma mão trêmula e fazem ajustes instantâneos para se manterem equilibradas. (AP Photo / Eric Risberg)

MOUNTAIN VIEW, Califórnia - O Google está jogando seu dinheiro, inteligência e tecnologia na humilde colher.

Mas essas colheres (não as chame de spoogles) são um pouco mais do que seu utensílio básico: usando centenas de algoritmos, elas permitem que pessoas com tremores essenciais e doença de Parkinson comam sem derramar.



A tecnologia detecta como uma mão está tremendo e faz ajustes instantâneos para manter o equilíbrio. Em testes clínicos, as colheres Liftware reduziram a agitação da tigela da colher em uma média de 76 por cento.



Queremos ajudar as pessoas em suas vidas diárias hoje e esperamos aumentar a compreensão das doenças a longo prazo, disse o porta-voz do Google, Katelin Jabbari.

Outros dispositivos adaptativos foram desenvolvidos para ajudar pessoas com tremores - facas de balanço, utensílios pesados, punhos de caneta. Mas, até agora, dizem os especialistas, a tecnologia não foi usada dessa forma.



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É totalmente novo, disse a neurologista do UC San Francisco Medical Center, Dra. Jill Ostrem, que se especializou em distúrbios do movimento, como a doença de Parkinson e tremores essenciais.

Ela ajudou a aconselhar os inventores e diz que o dispositivo, que tem um garfo, foi um recurso notável para alguns de seus pacientes.

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Tenho alguns pacientes que não conseguiam comer por conta própria, eles precisavam ser alimentados e agora podem comer por conta própria, disse ela. Não cura a doença - eles ainda têm tremor - mas é uma mudança muito positiva.



O Google entrou no negócio de utensílios sem agitação em setembro, adquirindo uma pequena startup financiada pelo National of Institutes of Health chamada Lift Labs por uma quantia não revelada.

Mais de 10 milhões de pessoas em todo o mundo, incluindo a mãe do cofundador do Google, Sergey Brin, têm tremores essenciais ou doença de Parkinson. Brin disse que também tem uma mutação associada a taxas mais altas de Parkinson e doou mais de US $ 50 milhões para a pesquisa de uma cura. Mas a aquisição da Lift Labs não estava relacionada, disse Jabbari.

O fundador do Lift Lab, Anupam Pathak, disse que mudar de uma pequena startup de quatro pessoas em San Francisco para o vasto campus do Google em Mountain View o liberou para ser mais criativo enquanto explora como aplicar a tecnologia de forma ainda mais ampla.

Sua equipe trabalha na divisão do gigante das buscas chamada Google (x) Life Sciences, que também está desenvolvendo uma lente de contato inteligente que mede os níveis de glicose em lágrimas para diabéticos e está pesquisando como as nanopartículas no sangue podem ajudar a detectar doenças.

Juntar-se ao Google tem sido motivador, disse Pathak, mas seu foco continua nas pessoas que agora são capazes de comer independentemente com seu dispositivo.

Se você constrói algo com as mãos e tem esse tipo de impacto, é a melhor sensação de todos os tempos, disse ele. Como um engenheiro que gosta de construir coisas, isso é a coisa mais válida que pode acontecer.

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Pathak disse que eles também esperam adicionar sensores às colheres para ajudar os pesquisadores e provedores médicos a entender, medir e aliviar os tremores.

Shirin Vala, 65, de Oakland, sofre de um tremor essencial há cerca de uma década. Ela estava em seu grupo mensal de Tremor Essencial em uma clínica médica de San Ramon no início deste ano, quando os pesquisadores que desenvolveram o dispositivo apresentaram a ideia e perguntaram se alguém estava interessado em ajudá-los.

Como era refinado, ela experimentou e deu feedback. E quando chegaram ao mercado por US $ 295 cada, ela comprou um.

Sem a colher, Vala disse que comer era realmente um desafio porque suas mãos tremiam tanto que a comida dura caía dos talheres antes que ela pudesse comê-la.

Eu estava tremendo e tive dificuldade em manter a comida em uma colher, especialmente sopa ou algo como uma azeitona ou tomate ou algo assim. É muito constrangedor. É muito frustrante, disse ela.

A colher definitivamente melhorou sua situação. Fiquei surpreso por ter segurado a comida muito melhor. Isso torna muito mais fácil comer, especialmente se eu estiver em um restaurante, disse ela.