Gordon: Defesa define UNLV quando começa a prática de basquete

  O técnico de basquete da UNLV, Kevin Kruger, observa seus jogadores durante o treino no Thomas & Mack Cen ... O técnico de basquete da UNLV, Kevin Kruger, observa seus jogadores durante o treino no Thomas & Mack Center em Las Vegas, segunda-feira, 26 de setembro de 2022. (K.M. Cannon/Las Vegas Review-Journal) @KMCannonPhoto  O técnico de basquete da UNLV, Kevin Kruger, interage com seus jogadores durante o treino no Thomas & Mack Center em Las Vegas segunda-feira, 26 de setembro de 2022. (K.M. Cannon/Las Vegas Review-Journal) @KMCannonPhoto  O técnico de basquete da UNLV, Kevin Kruger, interage com seus jogadores durante o treino no Thomas & Mack Center em Las Vegas segunda-feira, 26 de setembro de 2022. (K.M. Cannon/Las Vegas Review-Journal) @KMCannonPhoto

O barulho costumeiro de tênis de basquete no piso de madeira reverberou por todo o Thomas & Mack Center, um subproduto da manhã de segunda-feira e trilha sonora de um monte de slides defensivos.

As tardes são para o ataque, diz o técnico de basquete da UNLV, Kevin Kruger. Manhãs para defesa.



“Quando você defende, você sempre tem uma chance. E tudo o que você realmente quer na vida é uma chance”, disse o guarda sênior Elijah Harkless, ex-jogador de Oklahoma. “Quando estamos jogando na defesa e a defesa cria o ataque, fica mais fácil. Todo mundo está feliz nesse momento. Acho que isso vai ser o nosso maior objetivo.”



A defesa definiu o primeiro treino da pré-temporada – e provavelmente determinará o que exatamente os Rebels de 2022-23 são capazes durante a segunda temporada do mandato de treinador principal de Kruger. Ele reformulou a equipe deste ano no portal de transferências, adicionando vários defensores veteranos e versáteis, esperando que alguns possam prosperar com funções expandidas ofensivamente.

Esses papéis permanecem incertos neste momento em meio às saídas dos artilheiros Bryce Hamilton e Donovan Williams.



Mas isso é óbvio: os rebeldes estão determinados a defender em um nível diferente nesta temporada.

“A parte encorajadora de hoje é que, à medida que as coisas aconteciam, eles entenderam mais e melhoraram à medida que avançavam”, disse Kruger. “Se eles realmente vão pegar pelos chifres, torná-lo seu, conversar um com o outro e fazer funcionar, acho que não podemos pedir muito mais do que isso.”

Tamanho e experiência



Os Rebels ficaram em 123º na temporada passada em eficiência defensiva, classificando-se aproximadamente entre os 35% melhores do país com o menor número de pontos permitidos por posse de bola. O topo do ranking pertencia ao compadre de Mountain West San Diego State.

Os rebeldes do ano passado foram intimidados duas vezes por um grupo maior, mais forte e mais maduro de astecas. O grupo deste ano não deveria ser.

Para completar a lista, Kruger recrutou alas longas e robustas, como o quinto ano Luis Rodriguez (Ole Miss), o quinto ano Elijah Parquet (Colorado) e o segundo ano Shane Nowell (Arizona). Os homens grandes do terceiro ano Isaiah Cottrell (West Virginia) e Karl Jones (Los Angeles Southwest College) fortificam o interior. Harkless pode defender guardas menores e maiores.

Retornadores como o segundo guarda Keshon Gilbert e o veterano Victor Iwuakor também são destaques defensivos. O grande homem sênior David Muoka melhorou como protetor de aro no final da temporada 2021-22.

Gilbert foi o único calouro da equipe na temporada passada. Keyshawn Hall, um manipulador de bola de 1,80 m, é o único calouro de uma equipe que conta com 10 jogadores com pelo menos três anos de experiência.

A rotação pode incluir sete jogadores entre 1,90m e 1,80m, permitindo flexibilidade na contenção dos guardas e alas da conferência.

“Eles podem se sentar, proteger seu homem sozinhos”, disse o armador sênior Jordan McCabe, um dos quatro retornados à rotação da UNLV. “Assim que você começa a sair, mesmo se estiver no lugar perfeito, no nível de basquete que jogamos, fica difícil, pois você precisa mudar cada vez mais durante uma posse de bola.”

'Nível diferente de confiança'

McCabe ficou alegremente aliviado ao saber que os rebeldes realmente trabalhariam em seu ataque durante os treinos da tarde. Isso depois de outro árduo conjunto de exercícios de projéteis projetados para refinar as nuances da defesa da equipe.

Ainda faltam seis semanas para a estreia de 7 de novembro contra o Southern. Muito tempo para acertar o placar.

“Há um nível diferente de confiança quando você sabe que seus jogadores vão se sair bem defensivamente ou abaixar a cabeça defensivamente – especialmente na estrada, isso te dá um sentimento um pouco melhor como treinador”, disse Kruger. “O grupo que conseguimos montar na offseason tem um tom mais voltado para isso.”

A maneira como eles praticavam também.

Entre em contato com Sam Gordon em sgordon@reviewjournal.com. Seguir @BySamGordon no Twitter.

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