Graney: Nascido na Alemanha, Jakob Johnson encontra nicho com Raiders

  O fullback do Las Vegas Raiders, Jakob Johnson (45), durante a primeira metade de um jogo de futebol de pré-temporada da NFL. O fullback do Las Vegas Raiders, Jakob Johnson (45), durante a primeira metade de um jogo de pré-temporada da NFL contra o New England Patriots, sexta-feira, 26 de agosto de 2022, em Las Vegas. (Foto AP/Rick Scuteri)  O fullback dos Raiders, Jakob Johnson (45), segue para os exercícios posicionais após uma equipe se reunir durante o treino no Intermountain Healthcare Performance Center na quinta-feira, 1º de setembro de 2022, em Henderson. (Heidi Fang/Las Vegas Review-Journal) @HeidiFang  O fullback dos Raiders Jakob Johnson (45) faz um exercício durante os treinos no Intermountain Healthcare Performance Center na quarta-feira, 31 de agosto de 2022, em Henderson. (Heidi Fang/Las Vegas Review-Journal) @HeidiFang

Ele teve muitos problemas na escola. O futebol não o cansava o suficiente. Nem nadar.

Então, sua mãe encontrou um artigo de jornal sobre um time de futebol local chamado Scorpions e o mandou embora.



“Cheguei em casa do treino muito cansado e feliz”, disse Jakob Johnson. “Foi isso, cara.”



Ele estava viciado.

Ele tinha 13 anos na época, nascido e criado em Stuttgart, Alemanha, localizado no rio Neckar e a cerca de uma hora da Floresta Negra.



Como ele chegou de lá até aqui – um zagueiro dos Raiders prestes a começar sua quarta temporada da NFL no domingo no Chargers – é um conto de família e oportunidade.

Ele é um produto do programa International Player Pathway, que a NFL desde 2017 oferece a atletas de outros países a chance de ganhar uma vaga no elenco da liga. Johnson fez isso fora do time de treinos com os Patriots em 2019.

Vá Vols



Foram alguns transplantes americanos com os Scorpions da Liga Alemã de Futebol que convenceram Johnson de que ele era bom o suficiente para jogar futebol universitário nos Estados Unidos. É por isso que ele se juntou à família em Jacksonville, Flórida, para o último ano do ensino médio.

Bom o bastante? Diria assim.

Ele desembarcou na Universidade do Tennessee como um recruta de quatro estrelas.

Waage Mann und Sex

“Apenas sendo de outro lugar e por trás de todo o processo educacional do futebol – a maioria desses caras começou a jogar quando começou a andar”, disse Johnson. “Fui abençoado por estar perto de bons jogadores veteranos que me colocaram sob suas asas na faculdade e na NFL. Tentei aprender o máximo que pude.”

Tinha muito a aprender sobre a América, também.

É uma história comum. Kid cresce na Europa assistindo principalmente a filmes dos Estados Unidos e entra em sua mente como as coisas vão parecer, provar e sentir quando chegarem. Nem sempre é o caso.

“Achei que todos os lugares seriam como Nova York”, disse Johnson. “Isso, e Mountain Dew me surpreendeu e eu não podia acreditar que você poderia comprar 24 hambúrgueres no Krystal de uma só vez. Não temos isso na Alemanha.

“Acabei sendo um pouco cabeça de carne.”

Ele era uma necessidade para os Raiders quando o zagueiro Alec Ingold partiu para a free agency. Johnson era um jogador que o novo gerente geral Dave Ziegler e o técnico Josh McDaniels conheciam bem de seu tempo com os Patriots.

Um jogador de 1,80m e 110kg que poderia desempenhar um papel fundamental, que em 37 jogos na Nova Inglaterra ganhou 83 jardas em 13 recepções com um touchdown. Então eles assinaram com ele um contrato de um ano e US$ 1,5 milhão.

Ele bloqueia. Esse é ele. Nunca tive um carry com os Patriots.

“Ele é um grande ser humano e é realmente um bom jogador de futebol”, disse McDaniels. “Muito duro, muito físico, extremamente altruísta. Ele não está lá em todas as jogadas, mas nas jogadas que ele está lá, ele nos dá tudo o que tem”.

Disse o running back Brandon Bolden, que também esteve com Johnson na Nova Inglaterra: “Ele não se esquiva de nada disso. Entra e esculpe seu papel na liga. Não é fácil de fazer, especialmente quando você não cresceu aqui jogando este jogo.”

jogo de Munique

Até onde as coisas chegaram: Johnson disse que quando era adolescente, um videogame como “Madden” não era mais popular do que os de skate ou corridas de BMX. Mas agora, o futebol foi adotado em todos os níveis do mainstream em seu país natal.

E em 13 de novembro em Munique, Tampa Bay enfrentará Seattle para o primeiro jogo da temporada regular da liga na Alemanha.

E não haverá ninguém mais orgulhoso do que o cara que esperava que todas as cidades americanas se parecessem com Midtown Manhattan.

“Nós não teríamos considerado (a Alemanha sediando um jogo da NFL) uma opção 3-4 anos atrás”, disse Johnson. “Isso vai mudar o cenário do futebol por muito tempo.”

Ei, não são 24 hambúrgueres Krystal de uma só vez, mas você entendeu.

Ed Graney é um vencedor do Sigma Delta Chi Award por escrever colunas de esportes e pode ser contatado em egraney@reviewjournal.com. Ele pode ser ouvido no “The Press Box”, ESPN Radio 100.9 FM e 1100 AM, das 7h às 10h, de segunda a sexta-feira. Siga @edgraney no Twitter.