Graney: Quem são esses Cavaleiros de Ouro? Um mistério por enquanto

  O treinador principal do Golden Knights, Bruce Cassidy, ao centro, aborda seus jogadores durante o treino no City ... O treinador principal do Golden Knights, Bruce Cassidy, ao centro, aborda seus jogadores durante o treino na City National Arena no sábado, 24 de setembro de 2022, em Las Vegas. (L.E. Baskow/Las Vegas Review-Journal) @Left_Eye_Images  O treinador principal do Golden Knights, Bruce Cassidy, à esquerda, aborda seus jogadores durante o treino na City National Arena no sábado, 24 de setembro de 2022, em Las Vegas. (L.E. Baskow/Las Vegas Review-Journal) @Left_Eye_Images

Mistério: Algo que é difícil ou impossível de entender ou explicar.

Mistério: Os Cavaleiros Dourados.



Sempre soubemos o que esperar. Bem, tirando aquela temporada de expansão, quando a equipe eliminou todos os níveis de razão e avançou para a final da Stanley Cup.



Mas as coisas ficaram mais claras nas quatro temporadas seguintes. Os Cavaleiros sempre foram considerados playoffs dignos de iniciar uma campanha, geralmente classificados entre os favoritos para serem os últimos a patinar. Chegou perto algumas vezes também.

Desta vez é diferente. Novo treinador. Novo sistema. Alguns nomes novos e vários antigos nos quais confiar quando se trata de execução.



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Bruce Cassidy está agora no comando, e com ele vem uma abordagem defensiva. Como os Cavaleiros reagirão - e de onde virá a pontuação suficiente - é desconhecido até que as coisas comecem de verdade.

“Quero dizer, quando você considera as lesões que tivemos no ano passado (mais de 500 jogos perdidos), temos muitos caras de volta agora que estão saudáveis”, disse o defensor Alex Pietrangelo. “Fomos bombardeados na hora errada. Acontece as vezes. Não é o que você quer, mas acontece.”

Um time de playoffs?



Esta parte é diferente: por não se classificar para os playoffs na última temporada – a primeira vez para a jovem franquia – os Knights tiveram muito mais tempo de folga antes do training camp do que nos anos anteriores. A última coisa que qualquer equipe quer são quatro ou mais meses para sentar e discutir sobre as coisas.

Mas tal foi o destino dos Cavaleiros.

Você pode atacar essa realidade de duas maneiras: Adote uma abordagem negativa e não deixe as coisas passarem, talvez afetando sua mentalidade ao se reportar ao acampamento; ou abrace-o e use o tempo para descobrir o que deu errado e a melhor forma de corrigi-lo.

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Você não pode prever lesões. Mas você pode procurar outras maneiras pelas quais as coisas ficaram aquém.

“Jogamos muito hóquei nos últimos cinco anos, mesmo desde a bolha (COVID-19) e até a próxima temporada”, disse o defensor Shea Theodore. “Nós voltamos agora com uma nova voz (em Cassidy). Acho que estamos preparados para o sucesso.”

As casas de apostas não são tão certas.

Os Knights estão 16-1 para vencer a Copa e o terceiro a vencer a Divisão do Pacífico com +325, atrás dos Oilers e Flames.

E muitas pessoas não estão discutindo com qualquer um.

É um mantra de acreditar quando eles virem para a maioria da equipe de Cassidy, incerto se tem a profundidade e a pontuação necessárias para fazer uma corrida profunda nos playoffs. Incerto, haverá até uma vaga nos playoffs.

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Uma tomada simples, direta e óbvia: tudo se resume ao gol.

Provavelmente ungido como titular da temporada, Logan Thompson e seus 20 jogos de experiência na NHL devem ser um vencedor consistente se os Knights fizerem uma corrida no Pacífico.

Você acha que a defesa ficará cada vez melhor dentro do sistema de zonas de Cassidy com o passar do tempo (não, realmente). Você pensaria que as duas primeiras linhas podem fabricar ofensa suficiente se os dois fatores anteriores ocorrerem.

Você acha que os Cavaleiros pensam muito diferente sobre suas chances do que alguns de fora olhando para dentro.

O tempo vai dizer

“Esperamos vencer”, disse o defensor Brayden McNabb. “Esperamos ganhar a Stanley Cup. Conhecemos o grupo que temos aqui. Temos muitos jogadores de alto nível. Nossa posição desde o primeiro dia é vencer.

“É mais motivação para nós que as pessoas possam duvidar disso. É tudo apenas barulho. O ano passado é o ano passado. Sabemos o que podemos fazer e sabemos o que temos.”

Ainda é um mistério. Talvez não na extensão de um enigma embrulhado em um dentro de um enigma, mas indeterminado da mesma forma.

Quem são esses Cavaleiros de Ouro?

O tempo vai dizer. Por enquanto, ninguém realmente sabe.

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O que torna tudo ainda mais fascinante.

Ed Graney é um vencedor do Sigma Delta Chi Award por escrever colunas de esportes e pode ser contatado em egraney@reviewjournal. com. Ele pode ser ouvido no “The Press Box”, ESPN Radio 100.9 FM e 1100 AM, das 7h às 10h, de segunda a sexta-feira. Seguir @edgraney no Twitter.