Graney: Um roubo no dia do draft, Nate Hobbs persegue a grandeza

  No Raiders, o cornerback Nate Hobbs (39) e o defensive end Maxx Crosby (98) enfrentaram o Los Angeles Charge... O cornerback dos Raiders Nate Hobbs (39) e o defensive end Maxx Crosby (98) tacklearam o running back Austin Ekeler (30) do Los Angeles Chargers durante a primeira metade de um jogo da NFL no SoFi Stadium no domingo, 11 de setembro de 2022, em Inglewood, Califórnia . (Heidi Fang/Las Vegas Review-Journal) @HeidiFang  O cornerback dos Raiders Nate Hobbs (39) trabalha com o técnico de defensive backs Jason Simmons durante o treino da equipe no Intermountain Healthcare Performance Center na terça-feira, 9 de agosto de 2022, em Henderson. (Heidi Fang/Las Vegas Review-Journal) @HeidiFang  O wide receiver do Los Angeles Chargers, Mike Williams (81) tenta um passe incompleto sob pressão do cornerback dos Raiders Nate Hobbs (39) na prorrogação durante um jogo de futebol americano da NFL no Allegiant Stadium em Las Vegas, domingo, 9 de janeiro de 2022. (Erik Verduzco / Las Vegas Review-Journal)  O cornerback dos Raiders Nate Hobbs (39) tira uma foto com os fãs antes do início de um jogo de futebol americano da NFL contra o Indianapolis Colts no Lucas Oil Stadium em Indianapolis, Indiana, domingo, 2 de janeiro de 2022. (Erik Verduzco / Las Vegas Review- Diário)  O cornerback dos Raiders Nate Hobbs (39) assiste durante o primeiro tempo de um jogo de futebol americano da NFL contra o Los Angeles Chargers no domingo, 9 de janeiro de 2022, no Allegiant Stadium, em Las Vegas. (Heidi Fang/Las Vegas Review-Journal) @HeidiFang

Eles ainda falam e mandam mensagens quase semanalmente. Ainda lembram um ao outro sobre o tema central de “The Last Dance”, um documentário sobre a última temporada de Michael Jordan com o Chicago Bulls.

“Jordan pegou qualquer coisa que pudesse encontrar para usar como motivação”, disse Keynodo Hudson. “Qualquer coisa para alimentar seu fogo, mesmo que não seja diretamente sobre ele. Ele usou isso para seu benefício.



“Esse é Nate Hobbs.”



Você não pode vê-lo, mas ele ainda está lá. O chip sentado diretamente no ombro de Hobbs, um cornerback do segundo ano dos Raiders que rapidamente se estabeleceu entre os melhores da NFL em sua posição.



Qual é a parte estranha, considerando quantas vagas ele preenche no secundário.

Hudson é um treinador secundário no Western Kentucky, uma posição semelhante à que ocupou quando ensinava Hobbs em Illinois.

Foi a única oferta do Power Five que Hobbs – que não entrou para o time do colégio até sua temporada júnior – recebeu da Male High School em Louisville, Kentucky. Teve que procurar por crentes naquela época também.



Dê crédito onde é devido: Sempre que eles falharam com escolhas altas que deram terrivelmente erradas , o ex-treinador dos Raiders Jon Gruden e gerente geral Mike Mayock atingiu o ouro proverbial ao selecionar Hobbs na quinta rodada do draft de 2021. Ele foi a 167ª escolha geral.

Passando por ele

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“Não vou esquecer os caras que foram levados antes de mim”, disse Hobbs em uma ligação introdutória com a mídia. “Sou muito grato aos Raiders por terem dado uma chance. Eles não vão se arrepender. Eles estão recebendo o melhor azarão que já recrutaram.”

Não consigo imaginar quantas equipes ainda se punem por passar por ele. Ele foi limitado a cinco jogos como sênior em Illinois devido a uma lesão no ombro. Talvez seja por isso que ele escorregou.

Mas todo o seu currículo universitário como titular de três anos no Big Ten (166 tackles, três interceptações) sugeria que aqueles que o classificaram erraram. Talvez mal.

“Eu tento provar a mim mesmo todos os dias porque este é um mundo do que você tem feito para mim ultimamente e definitivamente uma liga do que você tem feito para mim ultimamente”, disse Hobbs nesta semana. “Quanto mais velho fico, mais percebo que não posso deixar o que os outros pensam me controlar. Se é ruim ou todas as coisas boas que estão dizendo sobre mim agora.

“É bom ter seu trabalho reconhecido. Mas eu quero ser um dos melhores. Eu tenho essa unidade. Eu só tenho que ficar com os pés no chão. Humilde. Isso vai me levar adiante.”

Ele também carregará grande parte da carga defensivamente.

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Hobbs como um novato jogou no slot, contabilizando 74 tackles, um sack e uma interceptação. Mas ele estará em todo o campo este ano, assim como na derrota de 24-19 na abertura da temporada para os Chargers.

Lado de dentro. Fora. Na caixa. Mesmo na linha de scrimmage. Ele foi excelente, principalmente na cobertura. Teve nove lances. Ele tem 23.

Ele provavelmente verá ainda mais trabalho do lado de fora agora que Anthony Averett, que caiu com o polegar quebrado contra os Chargers, foi colocado na injured reserve.

“Você realmente só precisa mudar sua mentalidade se estiver jogando (dentro ou fora)”, disse Hobbs, de 1,80 m e 86,4 kg. “Mude suas regras. É preciso mais atletismo para jogar fora. Mas é futebol. Toda vez que você pisa em um campo da NFL, tem que haver uma certa quantidade de foco.”

Ele foi sub-recrutado fora do ensino médio porque ele era um pouco abaixo do tamanho, não fisicamente maduro o suficiente para atrair o interesse dos principais programas universitários. Mas ninguém nunca questionou seu atletismo. Ninguém ousa fazer isso.

Lovie Smith era o treinador principal em Illinois na época, que preferia que os cornerbacks estivessem dispostos a enfrentar e ainda possuíssem habilidades dinâmicas de wide receiver – muito tamanho e velocidade.

Todos se encaixam em Hobbs, um saltador de 7 pés de altura.

“Aquele gato poderia pular da academia e correr como um cervo”, disse Hudson. “Sabíamos que o seu melhor futebol estava à sua frente quando ele preenchesse”.

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Perseguindo a jaqueta

Hudson está convencido de que jogar para Smith - agora treinador do Houston Texans que anteriormente treinou os Bears e Buccaneers - acelerou o crescimento de Hobbs. Sendo ensinado na faculdade por aqueles com experiência na NFL. Sobre como as coisas são feitas no mais alto nível.

Patrick Graham também viu. Enquanto estava com os Giants, o coordenador defensivo dos Raiders avaliou Hobbs como um jogador elegível para o draft, mas não tinha certeza se ele poderia intervir e começar como novato. Entendi errado.

Agora, Graham passa seu tempo dizendo a Hobbs como ele está orgulhoso de seu desenvolvimento.

Os Raiders são como a maioria das equipes - desejando jogadores secundários versáteis que possam se mover para diferentes pontos e forçar o ataque a reagir. Acontece que eles têm um especial em Hobbs.

“Não estou surpreso com nada que ele tenha feito”, disse Hudson. “Um tubarão come e foi assim que Nate foi criado – essa é sua mentalidade. Ele está extremamente faminto, extremamente competitivo. Ele vai carregar esse chip no ombro.

“Não é apenas um trabalho para Nate. Ele está lá para perseguir uma jaqueta amarela”, disse Hudson referindo-se às ambições de Hobbs no Pro Football Hall of Fame. “Ele quer ser grande.”

Qualquer coisa para alimentar seu fogo.

Esse é Nate Hobbs.

Ed Graney é um vencedor do Sigma Delta Chi Award por escrever colunas de esportes e pode ser contatado em egraney@reviewjournal. com. Ele pode ser ouvido no “The Press Box”, ESPN Radio 100.9 FM e 1100 AM, das 7h às 10h, de segunda a sexta-feira. Seguir @edgraney no Twitter.