Relâmpago lubrificado

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Mary Beth Horiai precisa colocar óleo em seu carro. Então ela está dirigindo para um restaurante.



Uma dúzia de jarros de cinco galões aguardam sua chegada no Island Sushi em 9400 S. Eastern Ave. O Volkswagen Jetta 2002 de Horiai funciona com seu conteúdo: óleo vegetal.



'Gostamos da ideia de que estamos reduzindo nossa pegada de carbono e rodando nosso carro com um item que é tratado como lixo', diz Horiai, um organizador de eventos de 46 anos do U.S. Green Building Council.



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'Quanto mais estudo, mais percebo em que tipo de crise estamos e o que precisamos fazer para mudar', acrescenta ela. (De acordo com o site energybulletin.net, os carros movidos a óleo vegetal produzem menos monóxido de carbono e menos hidrocarbonetos não queimados e partículas. Além disso, sua produção de enxofre é próxima de zero.)

A parte em que Horiai dirigiu mais de 1.600 milhas desde a última vez que pagou pelo combustível também não é ruim.



“Adoramos não pagar o preço do gás”, diz ela. (Horiai divide o carro com sua filha, Mikki, uma estudante da Universidade de Nevada em Las Vegas.)

Apenas veículos a diesel podem ser convertidos em óleo vegetal. Mas qualquer diesel servirá. (O motor a diesel foi originalmente projetado para queimar óleo de amendoim.) Um segundo tanque de combustível precisa ser instalado no porta-malas, junto com um filtro e linhas de combustível separados. O sistema de refrigeração também precisa ser modificado, para que possa transferir o calor do motor para os novos componentes.

Os kits de conversão custam cerca de US $ 1.500 online e US $ 500 para serem instalados. O kit de Horiai é feito pela Greasecar, de Easthampton, Massachusetts. Sistemas semelhantes são feitos por empresas chamadas Golden Fuel Systems, Plantdrive e Frybrid.



“É exatamente igual”, Horiai diz ao virar à direita na Eastern Avenue.

Na verdade, existem apenas duas diferenças de direção decifráveis. Um é o botão vermelho brilhante atrás da alavanca de mudança.

“Isso muda o óleo diesel para o vegetal”, explica Horiai.

Deve-se usar diesel para dar partida no motor e aquecê-lo por cerca de cinco minutos antes de mudar para óleo vegetal. E antes que o carro seja desligado, o diesel deve entrar novamente no motor, para evitar que o óleo vegetal congele nas tubulações.

A outra diferença é mais estranha: o leve aroma de tempura de camarão.

'Não sinto cheiro de nada', diz Horiai. - Mas aceito sua palavra. Pelo menos é melhor do que o cheiro de diesel. '

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Horiai foi apresentado aos carros vegetarianos por meio de um segmento de notícias do Canal 3 da KVBC-TV de 2004, produzido por Nick di Archangel, que construiu o seu próprio e regularmente relatava seu progresso. (Ele comprou um Jetta 1991 com 181.000 milhas e dirigiu por mais 40.000 depois de instalar um kit Greasecar. Agora, di Archangel dirige um Jetta 2003 veggificado.)

'Há uma sensação de liberdade que você nunca imaginou', disse di Archangel, que desde então se tornou o coordenador de informações públicas da Comissão de Transporte Regional de Las Vegas. 'Se eu disser aos meus filhos, ‘Vamos para a Disneylândia neste fim de semana’, não preciso pensar em $ 80 a $ 90 saindo do orçamento.'

Di Archangel estima que haja de 10 a 15 carros vegetarianos registrados no vale, além de seis vans dirigidas por uma empresa de passeios de bicicleta chamada Escape Adventures. Um Jetta 2007 convertido é de propriedade de Jenna Morton, co-proprietária do Grupo N9NE, que o alimenta com óleo vegetal residual de suas propriedades N9NE Steakhouse, ghostbar, Rain, Moon, Nove Italiano e Playboy Club.

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'Acho que é uma ótima maneira de mostrar uma alternativa ao combustível fóssil', disse Morton.

Existem desvantagens na conversão, no entanto. Por um lado, ele anula quase todas as garantias dos fabricantes de automóveis.

'Alguém que nunca trabalhou em um carro pode dirigir um desses', disse di Archangel. 'Mas seria uma boa ideia fazer amizade com um mecânico.' (Horiai e Morton fornecem a di Archangel óleo vegetal usado em troca de sua ajuda com os carros).

E adquirir o óleo vegetal residual - que deve ser filtrado para remover as impurezas - pode ser uma grande dor de cabeça.

'Sempre que alguém me pergunta sobre como fazer isso, eu digo:' Nem mesmo procure um carro até encontrar um restaurante '', disse di Archangel. 'Você só vai ficar frustrado.'

Embora dezenas de milhares de galões de óleo vegetal residual sejam produzidos pelos restaurantes de Las Vegas todos os dias, a maior parte dele já está garantida.

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'Se eles não estão sendo pagos por isso, então estão fazendo algo errado', disse Leo Quintana, gerente de fábrica da Darling International, uma das três empresas locais que pagam de 5 a 15 centavos por galão pelo óleo vegetal.

Quintana disse que os clientes de sua empresa incluem as cadeias Sonic e Popeye, e 10 'grandes cassinos' que ele se recusa a nomear. A Darling processa a graxa, removendo água e impurezas, depois revende a maior parte dela para rações para animais em Utah por 36 a 38 centavos o galão.

'Alguns clientes cobramos porque eles estão em apuros e não são grandes produtores de graxa', diz Quintana. 'Mas mesmo que não o estejam vendendo para nós, eles querem que os profissionais o comprem sem causar problemas.'

A maior preocupação, diz Quintana, é a responsabilidade.

'Se alguém derramar na rua, uma equipe de materiais perigosos tem que descer', disse ele. 'E se entrar em um bueiro, a cidade vai fazer você lavar todo o bueiro, e eles vão garantir que uma grande empresa faça isso e cobra de você.'

Claro, óleo vegetal fresco também pode ser usado. Mas isso custa cerca de US $ 8 por galão na Costco. E o diesel, com o qual todos os carros vegetarianos também podem rodar, custa em média 50 centavos a US $ 1 a mais por galão do que a gasolina.

'Estamos apenas vindo para pegar o óleo!' Horiai grita na porta dos fundos aberta. (Horiai e seu marido, um chef de sushi, costumavam ser donos do Island Sushi, então combinaram com o novo proprietário para continuar a produção.)

Um chef aponta onde os jarros estão empilhados, e Horiai começa cinco viagens para seu baú aberto e volta.

No final desta semana, Horiai levará o óleo para di Archangel. Ele o despejará em filtros semelhantes a meias vendidos pela Greasecar por US $ 6 cada e, em seguida, devolverá o WVO tratado a ela (sem sua parte).

“Dá trabalho”, diz Horiai. 'Não é uma coisa fácil.

'Mas vamos continuar fazendo isso enquanto fizer sentido para nós.'

Contate o repórter Corey Levitan em clevitan @ reviewjournal.com ou 702-383-0456.

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