O solo cobre uma opção atraente para paisagismo do deserto

Além de adicionar cor à sua paisagem, as coberturas do solo sombreiam o solo e podem até conservar água. (Foto de cortesia)Além de adicionar cor à sua paisagem, as coberturas do solo sombreiam o solo e podem até conservar água. (Foto de cortesia)

Apesar de anos de incentivo para mudar paisagens que consomem muita água por outras que sejam mais apropriadas para um deserto, ainda existem residentes locais que pensam que suas únicas opções de paisagem no Mojave são um gramado ou uma cobertura de pedra estéril. Isso limita muito a paleta visual e elimina desnecessariamente plantas atraentes que podem servir a algumas das funções de um gramado, ao mesmo tempo que adicionam cor e textura.



É verdade que as coberturas do solo não são gramados nos quais você possa jogar futebol de toque, mas crianças e animais de estimação podem brincar com segurança em pelo menos alguns deles. Eles crescem rente ao solo, sombreando e resfriando o solo, e podem até conservar água da mesma forma que a cobertura morta. Na verdade, há momentos em que a cobertura do solo serve como cobertura viva.



Onde quer que a chuva caia em abundância, as coberturas do solo são populares; mas mesmo nesta parte do deserto, onde a água é rara e preciosa, podemos cultivar muitas dessas plantas úteis e bonitas. Vários são realmente tolerantes à seca, por exemplo, aqueles que se enquadram na categoria de planta de gelo.



Embora as plantas de gelo sejam, na verdade, membros de vários gêneros diferentes, a maioria delas continua a florescer durante grande parte do verão escaldante e também em outras épocas. Cada um tem um crescimento muito baixo, raramente atingindo mais de 15 centímetros de altura, com folhas suculentas que permitem reter água. Todas as plantas de gelo, sejam Lampranthus, Myoporum, Delosperma, Drosanthemum ou Malephora, têm este hábito atraente.

As folhas geralmente têm menos de 2,5 cm de comprimento, exceto a planta de gelo hotentote (conhecida como Carpobrotus edulis), que tem folhas triangulares grossas com alguns centímetros de comprimento ou mais e flores amarelas. Um primo deste é o C. chilensis de flor magenta, também conhecido como figo do mar. Em condições adequadas, qualquer um deles pode se espalhar para áreas onde é indesejável, embora os especialistas considerem a planta de flor amarela mais invasiva.



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Várias possibilidades adicionais seriam atraentes como uma cobertura de solo de jardim no deserto. Um deles é Achillea tomentosa. Este yarrow lanoso vai crescer em uma esteira que se espalha até um metro e meio de largura. Suas flores amarelas aparecem em hastes que podem ter até 25 centímetros de altura.

Dymondia margaretae tem flores amarelas e folhas longas e delgadas - verde prateado no topo, com parte inferior branca. Precisa de proteção nas noites mais frias de inverno. Embora cresça muito baixo, ninguém jamais o confundiria com um gramado. Felizmente, essa cobertura de solo pode demandar um pouco de tráfego.

Artemesia caucasica, espalhadora de prata, é prima da artemísia e do absinto, com interessantes folhas cinzentas e um aroma único e agradável. Raramente cresce mais de 15 centímetros.



As flores da erva daninha de capa dura (Arctotheca calendula) parecem um cruzamento entre uma prímula amarela e um dente-de-leão, e soam duras como unhas. Não está na lista de ervas daninhas nocivas de Nevada, embora alguns estados e alguns países a tratem como uma praga invasiva.

Muitas coberturas de solo também funcionam bem em jardins de pedras - assim como alguns membros do gênero Arabis. O mesmo pode acontecer com a planta que chamamos de filaree. A primeira vez que vi isso, estava crescendo selvagem fora do centro de visitantes da Área de Conservação Nacional de Red Rock Canyon. O livro Southwest Garden o descreve como uma planta delicada. As flores rosa são muito simples, cinco pétalas, cerca de meia polegada de diâmetro. A planta em si não excede 6 polegadas de altura. Algumas pessoas pensam na filaria (Erodium reichardii) como uma erva daninha, mas vários cultivares estão disponíveis.

Usamos a lantana como arbusto, mas algumas cultivares se espalham, crescendo rente ao solo, tornando-se uma cobertura útil do solo.

Para áreas que tendem a ser ligeiramente sombreadas, uma bela cobertura de solo é Ajuga reptans. Possui vários nomes comuns, como clarim e carpetweed. É uma planta de crescimento muito baixo, com folhas recortadas e flores roxas. Em algumas partes do país, é considerada uma espécie invasora, mas em nosso clima árido, isso é altamente improvável. Muitas variedades são criadas para esterilidade, o que limita seu potencial invasivo.

Isso pode soar como uma grande variedade de opções, mas esta é apenas uma amostra das seleções possíveis.

Se você gostaria de experimentar um pouco de variedade, decida se sua paisagem se beneficiaria com a adição de plantas com flores de baixo crescimento. Faça uma pequena pesquisa em sites de jardinagem e viveiros antes de comprar qualquer coisa para ver se ela pode sobreviver às nossas condições de seca e solos salgados. Só porque se pode comprar uma planta não significa que ela esteja pronta para o Mojave.

Você pode não querer colocar hectares de cobertura do solo, mas em uma pequena área, pode adicionar um belo verde, e muitos deles florescem - melhor do que grama, que, quando você pensa a respeito, pode ser considerada uma cobertura do solo . As coberturas do solo também não precisam de corte regular, apenas o suficiente para amortecer quaisquer flores gastas.

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Angela O’Callaghan é especialista em horticultura social da University of Nevada Cooperative Extension. Entre em contato com ocallaghana@unce.unr.edu ou 702-257-5581.