Meias maratonas levam corredores pelos parques nacionais da América

O percurso de 21,1 milhas leva os corredores pelas florestas do lado de fora da entrada leste do Parque Nacional de Zion. Sarah Corsa / Las Vegas Review-Journal.O percurso de 21,1 milhas leva os corredores pelas florestas do lado de fora da entrada leste do Parque Nacional de Zion. Sarah Corsa / Las Vegas Review-Journal. O percurso de 21,1 milhas leva os corredores pelas florestas do lado de fora da entrada leste do Parque Nacional de Zion. Sarah Corsa / Las Vegas Review-Journal. Os participantes se arrastaram por quilômetros de lama, resultado da neve do final da primavera no dia anterior, durante o evento de 1º de abril no Parque Nacional de Zion. A meia maratona deu início à temporada de 2017 das corridas de férias. O objetivo dessas meias-maratonas de parques nacionais não é apenas completar a corrida de 21,1 milhas, mas explorar os parques antes e depois do evento.

Não importa o quão bem sejam os primeiros seis ou mais quilômetros, por oito ou nove quilômetros de uma meia maratona, vai começar a parecer difícil. Correndo pelas trilhas próximas ao Parque Nacional de Zion, a paisagem é um consolo. Se você está se sujeitando a correr tão longe, pode muito bem ser em um dos lugares mais bonitos da América.

Esse é o pensamento por trás da série de meia maratona do Parque Nacional do Vacation Races, que deu início à temporada de 2017 com a Meia Maratona de Zion em 1º de abril. Os corredores saíram do Zion Ponderosa Ranch Resort, a 6.500 pés de altitude, por quilômetros de lama que ameaçavam sugar tirando os sapatos de cada corredor, terminando 21,1 milhas depois, fora da entrada leste do parque.



Até outubro, o Vacation Races sediará eventos em ou perto de 11 parques nacionais em todo o país, incluindo, mais perto de Las Vegas, corridas no Grand Canyon, Lake Powell e Yosemite. Os custos de inscrição variam de $ 99 a $ 150, dependendo do evento e da hora da inscrição. Isso inclui uma camiseta do evento e uma caixa de lanche pós-corrida.



Com exceção dos eventos no Parque Nacional Everglades e no Lago Powell, que fica dentro da Área de Recreação Nacional de Glen Canyon, os cursos não levam os corredores através das terras do Serviço Nacional de Parques. O objetivo do serviço do parque é a preservação, então a aprovação para grandes eventos como esses é rara - mas a beleza dessas regiões não termina na fronteira do parque. Além disso, um grande ponto de venda dessas corridas é que, antes e depois do evento real, os corredores estão lá para explorar os parques.

Salem Stanley, fundador da Vacation Races de St. George, Utah, não é realmente um corredor de resistência. Procurando dirigir seu próprio negócio depois de se formar em um programa de MBA, ele se deparou com o conceito de corridas de destino. Todo o conceito de viajar e construir férias em torno de uma corrida ainda era relativamente novo, diz Stanley, e em sua pesquisa, ele descobriu que a demanda era bastante alta.



Stanley cresceu em St. George, com o Parque Nacional de Zion como seu quintal, então casar eventos de corrida de longa distância com essas maravilhas naturais parecia uma escolha lógica. Em 2012, a Meia Maratona de Zion foi lançada com 500 participantes. O evento deste ano atraiu 2.600.

A ideia atrai claramente os corredores, tanto experientes quanto inexperientes. As corridas em Zion e Yosemite geralmente se esgotam em questão de dias. A cada ano, a empresa adiciona pelo menos dois novos eventos à sua lista. Este ano, isso inclui corridas no Parque Nacional Glacier em Montana e no Parque Nacional Shenandoah na Virgínia.

Embora Stanley não seja um corredor, há algo sobre o impacto das meias-maratonas na vida dos participantes que o inspira.



É uma espécie de experiência de vida inteira concentrada em algumas horas, disse ele. Estou ficando arrepiado agora, só de falar sobre isso. Eu simplesmente amo isso, e ser capaz de fornecer isso para as pessoas ... é quase sagrado. É uma experiência muito pessoal.

Entre em contato com Sarah Corsa em reviewjournal.com ou 702-383-0353. Seguir @sarahcorsa no Twitter.

Calendário de corrida de 2017

13 de maio - Yosemite (esgotado)

3 de junho Grand Teton

10 de junho - Yellowstone

24 de junho - Glaciar

12 de agosto - Rocky Mountain

2 de setembro - Shenandoah

9 de setembro - Montanhas Great Smoky

14 de outubro - Grand Canyon

21 de outubro - Lago Powell

TBA - Everglades