LAS VEGAS SALTOU O TUBARÃO?

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Chega um momento na história de quase todo programa de televisão popular em que, como um político vaidoso, ele fará de tudo para que as pessoas gostem.

É quando o show ultrapassa o limite do entretenimento e entra no reino do ridículo, trazendo crianças fofas, animais fofinhos, acrobacias ultrajantes e até mesmo alienígenas do espaço sideral, tudo em um esforço para manter sua popularidade. Nesse ponto, diz-se que um programa 'saltou sobre o tubarão'. (O termo se refere a um episódio de 'Happy Days' dos anos 1970, no qual o personagem Fonzie - em jaqueta de couro e esquis aquáticos - faz exatamente isso.)



Mas como se chama quando uma cidade faz a mesma coisa? Quando vai tão longe que se torna uma paródia de si mesmo, misturando um pastiche de atrações em uma panela, na esperança de preparar um guisado de popularidade que todos queiram provar?



Isso se chama Las Vegas. E, de acordo com observadores de tendências, Sin City está 'saltando o tubarão' agora. Mas isso não é necessariamente uma coisa ruim.

'Acho que Las Vegas é única porque já superou o tubarão no passado, mas sempre voltou com algo completamente novo e novo', disse David Schwartz, diretor da Universidade de Nevada, Las Vegas Gaming Studies Research Center. 'Está continuamente se refazendo e acho que esse é o apelo da cidade.'



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Longe vão o kitsch e exagerados. Os hotéis de luxo superaram os cassinos temáticos e a 'diversão para a família'. Os shows do Cirque du Soleil dominam os palcos da Strip, enquanto os atos de ilusão animal estão praticamente extintos. Nos últimos anos, assistimos à proliferação de discotecas, piscinas de topless, salas de poker e centros comerciais de luxo. Os hotéis baseados em cassinos ficaram em segundo plano em relação aos condomínios altos.

“Parece-me que isso é o que somos, uma renovação constante”, diz Felicia Campbell, especialista em cultura popular e professora de longa data da UNLV. 'Qualquer coisa para ser de ponta. Resta ver se podemos continuar fazendo isso. Desde que estou aqui, as pessoas dizem que está superconstruído.

Campbell mudou-se para cá em 1962.



Nos próximos cinco anos, o Strip vai atingir a capacidade em vários aspectos, incluindo salas e espaço para convenções, prevê Bill Lerner, analista de jogos do Deutsche Bank.

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'Alguns podem dizer que há muitas casas noturnas ou muitos restaurantes agora', diz Lerner. 'Não afetará a visitação, mas as coisas podem se tornar mais acessíveis por causa disso. Portanto, do ponto de vista do consumidor, provavelmente está tudo bem. '

Em Las Vegas, sempre é possível que o que é popular hoje seja substituído por algo que os desenvolvedores esperam que se torne popular amanhã. O risco, claro, é que um dia tudo seja demais. Ou não o suficiente.

'É interessante porque, de certa forma, Las Vegas existe como um lugar para pular tubarões', diz o historiador Michael Green. 'Eu acho que tem que se superar para se manter competitivo.'

Chocar contra a fronteira da incredulidade é necessário em uma sociedade na qual as pessoas esperam que as coisas sejam melhores e mais rápidas em busca de gratificação instantânea, acrescenta Green. Eventualmente, porém, as pessoas alcançam um limite e exigem mais para atingir o mesmo nível de satisfação.

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Por exemplo, a abertura do Bellagio em 1998 foi um espetáculo muito esperado que atraiu dezenas de milhares de pessoas. Os canais de notícias locais até transmitiram a abertura ao vivo. Quando o Palazzo foi inaugurado em janeiro, atraiu multidões, mas a empolgação típica em torno de uma nova propriedade pareceu morrer rapidamente, diz Green. A economia pode ser responsável por parte disso, mas também há uma sensação de que o público está prendendo a respiração coletiva, esperando para expirar apenas depois de se maravilhar novamente.

'É a atitude de, oh, você já viu um hotel de luxo, eles são todos iguais. Como você torna este diferente? ' Green diz. “Também podemos nos acostumar com as celebridades. Torna-se um pouco menos emocionante dizer 'Oh, olhe, lá está o Wayne.' '

E se algo é possível em Las Vegas, não pode continuar a ser chocante.

'É um modo de vida normal agora', diz o residente de 10 anos Karl Flosbach sobre Las Vegas. - Você fica cansado.

Flosbach está bebendo com dois amigos, Dylan Harris e Luke Brinkman, em uma quarta-feira recente em um dos salões mais badalados da cidade, o Blue Martini. No momento, há um burburinho hiperativo em torno dele, mas é assim com o novo lugar na cidade; todo mundo quer um pedaço dele até que a próxima coisa legal apareça.

As boates, diz Flosbach, nada mais são do que extratores de dinheiro, onde você tem que pagar US $ 500 por uma garrafa de bebida e o privilégio de se sentar. Os campos de golfe também são absurdamente caros, acrescenta Harris.

Esses são apenas dois exemplos de onde Las Vegas foi longe demais nos últimos anos, talvez até mesmo além do ponto de retorno, diz Harris, 26. Moradia a preços acessíveis é outra.

Mas nem tudo é ruim, diz Brinkman, 25 anos. Há pôquer, festas com amigos e happy hour. A geração deles, acrescenta, vem a Las Vegas por motivos diferentes, que parecem mudar com a mesma frequência que o horizonte da Strip.

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'Se você tivesse falado comigo há 10 anos, eu teria dito que Las Vegas acabou', diz Flosbach, 31 anos. 'Foi quando eles estavam se preocupando com as crianças e a família. Agora voltou a ser focado no adulto, então acho que ainda tem esperança. '

Tudo passa por fases, diz Green. Atlantic City já foi o lugar certo, mas passou por um período de pousio. Las Vegas está em uma espécie de limbo há meses, com uma economia pobre minando o poder de compra de turistas e habitantes locais. Os principais projetos CityCenter, Fontainebleau e Echelon estão inacabados.

Mas assim que forem inaugurados, esses projetos, com um show do Cirque com o tema Elvis, milhões de dólares investidos em belas-artes e design de ponta em arquitetura, só irão aumentar a reputação de Las Vegas para ostentação, mesmo enquanto aumentam o nível de sofisticação em a faixa.

“Podemos estar tão abertos que estamos no topo”, diz Green. “Por outro lado, Las Vegas reflete a sociedade. Você não atrai 40 milhões de pessoas por ano, deixando-as desconfortáveis. Não teremos atividades e atrações que o deixem pouco à vontade na maior parte do tempo. '

Contate a repórter Sonya Padgett em spadgett @ reviewjournal.com ou 702-380-4564.