Veja como e quando podemos ver uma vacina contra o zika vírus

Um mosquito Aedes aegypti é visto no laboratório do Instituto Gorgas Memorial para Estudos de Saúde, enquanto eles conduzem uma pesquisa sobre a prevenção da propagação do vírus Zika e de outras doenças transmitidas por mosquitos.Um mosquito Aedes aegypti é visto no laboratório do Instituto Gorgas Memorial para Estudos de Saúde enquanto eles realizam uma pesquisa sobre a prevenção da propagação do vírus Zika e outras doenças transmitidas por mosquitos na Cidade do Panamá, 4 de fevereiro de 2016. REUTERS / Carlos Jasso Um técnico de laboratório segura uma bandeja com mosquitos coletados localmente antes de testar a presença de uma bactéria que pode ajudar a reduzir as chances de os mosquitos transmitirem dengue e o vírus Zika para os humanos, em um laboratório usado pelo Programa para Eliminar a Dengue (EDP) em Gadjah Mada University, Yogyakarta, Indonésia, 5 de fevereiro de 2016. REUTERS / Darren Whiteside Técnicos de laboratório limpam e preparam mosquitos coletados localmente antes de testar a presença de uma bactéria que pode ajudar a reduzir as chances de os mosquitos transmitirem dengue e o vírus Zika para os humanos, em um laboratório usado pelo Programa para Eliminar a Dengue (EDP) na Universidade Gadjah Mada , Yogyakarta, Indonésia, 5 de fevereiro de 2016. REUTERS / Darren Whiteside Uma fêmea do mosquito Aedes aegypti é vista no antebraço de um técnico de saúde em um laboratório que realiza pesquisas sobre a prevenção da propagação do vírus Zika e outras doenças transmitidas por mosquitos, no departamento de entomologia do Ministério da Saúde Pública da Cidade da Guatemala, 4 de fevereiro , 2016. REUTERS / Josue Decavele Um pesquisador médico trabalha nos resultados de testes para prevenir a propagação do vírus Zika e outras doenças transmitidas por mosquitos no laboratório do Instituto Gorgas Memorial para Estudos de Saúde na Cidade do Panamá em 5 de fevereiro de 2016. REUTERS / Carlos Jasso

O presidente Barack Obama está pedindo ao Congresso US $ 1,8 bilhão em fundos de emergência que em parte financiariam um esforço acelerado para desenvolver uma vacina contra o zika, mas mesmo com o poder presidencial e financiamento, uma vacina ainda pode demorar um pouco.

O desenvolvimento da vacina é um processo lento e deliberado, em grande parte porque precisa manter os sujeitos do teste e, em última instância, aqueles que receberão a vacina, em segurança. Nem sempre foi assim.



Nas décadas de 1940 e 50, os cientistas testaram as primeiras vacinas contra a poliomielite em si próprios e em crianças institucionalizadas. Peter Salk até tentou sua versão inicial da vacina em sua esposa e filhos. Esses testes foram bem, mas o governo dos Estados Unidos suspendeu um teste de 1955 depois que 11 indivíduos morreram e centenas ficaram paralisados.



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Hoje, as vacinas devem atender a muitos outros padrões de referência do governo antes que os fabricantes de remédios as levem ao mercado. São necessários vários anos de pesquisa de laboratório para que os cientistas descubram o que é o antígeno para impedir uma doença.

Depois que a Food and Drug Administration aprovar o material da vacina inicial a ser testada, ela passa por pelo menos mais três estágios de teste para determinar o tamanho da dose necessária, para ver quais são os efeitos colaterais e se funciona em um grande grupo de pessoas. Mesmo quando os governos agilizam os testes, como no caso do surto de Ebola mais recente, esses testes, embora bem-sucedidos, ainda estão em andamento, enquanto o pior da epidemia já passou na África Ocidental.



No caso do Zika, é improvável que a epidemia acabe tão cedo. Como o vírus está se espalhando de forma explosiva, de acordo com cientistas da Organização Mundial da Saúde, que prevêem que haverá de 3 a 4 milhões de novas infecções nas Américas este ano, incluindo no sul dos Estados Unidos.

Ao contrário do Ebola, que tem uma das taxas de mortalidade mais altas de qualquer vírus patogênico conhecido, 80% das pessoas infectadas com Zika não apresentam sintomas.

O perigo do Zika parece confinado a mulheres grávidas cujos bebês ainda não nascidos podem estar sob risco de um defeito congênito grave chamado microcefalia. Os cientistas também estão investigando uma possível ligação entre o Zika e Gullian-Barre, uma doença neurológica. Mas os cientistas também não ligaram de forma conclusiva ao Zika. O Brasil, um país com meio milhão a 1,5 milhão de infecções por Zika em 2015, viu o número de casos de microcefalia subir para 3.500, com 46 mortes nos últimos quatro meses. Em 2014, havia apenas 147 casos de microcefalia.



Não saber muito sobre a doença retardará o desenvolvimento da vacina. Até recentemente, o Zika era considerado raro e relativamente benigno. Foi só em 2007, quando houve um grande surto na Ilha Yap, na Micronésia, que ele chamou muita atenção.

Houve apenas cerca de 250 artigos em periódicos científicos publicados sobre o zika, de acordo com dados do National Center for Biotechnology Information. Para uma doença como a dengue, um vírus que pertence à mesma família Flavivridae, os cientistas sabem muito. São mais de 19 mil trabalhos científicos, e mesmo assim a vacina para dengue acabou de ser aprovada em dezembro. A empresa francesa que fez a vacina trabalhou nela por pelo menos 20 anos.

A Sanofi Pasteur disse que espera usar o que aprendeu nesses testes de dengue para acelerar sua busca por uma vacina contra o zika, mas uma vacina típica leva cerca de 10 anos para ser desenvolvida, disse Nicholas Jackson, que lidera o esforço. Temos um salto inicial aqui porque temos especialistas internos, tecnologias internas; Temos uma infraestrutura que implementamos em torno da vacina contra a dengue e que podemos acessar muito rapidamente, o que esperamos que decole (a partir do) cronograma típico.

Com a OMS declarando o Zika uma emergência de saúde pública, isso pode ajudar a empresa a galvanizar recursos e investimentos para acelerar o desenvolvimento, de acordo com Jackson. Mas os desafios são consideráveis.

Sabemos muito pouco sobre a biologia deste vírus, disse Jackson. Os cientistas precisam responder a perguntas básicas, como a taxa de disseminação, quais podem ser as complicações clínicas e como distingui-lo de outros vírus.

Com testes anteriores de vacinas bem-sucedidos, os cientistas tiveram décadas a mais em pesquisas. Por exemplo, os cientistas descobriram pela primeira vez que a poliomielite era um vírus contagioso em 1908. Os primeiros testes de vacinas contra a poliomielite começaram em 1935 e levaram até 1955 para encontrar uma que fosse viável. O Zika não foi identificado até 1947 e então os cientistas só viram infecções em macacos. Só uma década depois os médicos descobriram em humanos, mas, na época, não havia urgência para desenvolver uma vacina, já que humanos infectados apresentavam sintomas leves e apenas 20% das vezes.

Com o alto índice de infecção no Brasil, o Instituto Butantan de São Paulo, junto com outros dois laboratórios ligados ao ministério do Brasil, vai colaborar com empresas para encontrar uma vacina. A Protein Sciences, uma empresa biofarmacêutica de Connecticut, disse que está trabalhando com parceiros brasileiros para alavancar a tecnologia usada para criar uma vacina contra a gripe para trabalhar com o zika.

O presidente e CEO da empresa, Manon Cox, acha que sua empresa poderia ter algo em testes em humanos em seis a oito semanas, mas o processo clínico pode levar de três a cinco anos. A NewLink Genetics Corporation, sediada em Iowa, que trabalhou em uma vacina candidata ao Ebola, está usando essa experiência para trabalhar em uma vacina contra o zika. E outras empresas podem entrar na mistura.

O governo dos EUA também disse que está trabalhando em duas abordagens, de acordo com o Dr. Anthony Fauci, diretor dos Institutos Nacionais de Alergia e Doenças Infecciosas. Uma é uma vacina baseada em DNA que envolve uma técnica mais recente que injeta um pedaço do DNA viral em vez de um fragmento de proteína do vírus para estimular a imunidade nas células da pessoa.

A outra é conhecida como abordagem atenuada ao vivo, que usa uma versão do vírus vivo que é enfraquecida no laboratório para não deixar você doente. Mas mesmo se o Congresso aprovar o financiamento extra, Fauci também não acredita que seu médico vai lhe dar uma vacina contra o zika tão cedo. Em uma entrevista coletiva na Casa Branca na segunda-feira, ele disse que é improvável que uma vacina esteja amplamente disponível por alguns anos.

Podemos prever que provavelmente estaríamos no ensaio de Fase Um apenas para determinar se é seguro e se induz uma boa resposta provavelmente até o final do verão, disse ele. Se parecer seguro, passaremos para a próxima etapa.