Refeitórios de escolas secundárias, uma imagem de grupos sociais

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Os alunos correm para o refeitório da Cheyenne High School e, como pombos-correio indo para um lugar específico sem saber por quê, correm para suas mesas.



Lá, eles se encontram com BFFs (melhores amigos para sempre), BFFLs (melhores amigos para o almoço) e até mesmo os ocasionais BFFLBITHTSATJDs (melhores amigos para o almoço porque se eles tivessem que se sentar sozinhos eles simplesmente morreriam) nas mesas em que provavelmente se sentaram ontem, provavelmente vai sentar no amanhã e pode muito bem sentar até que eles joguem os mortarboards no ar no início.



Coisas bem rotineiras, na superfície. Mas se você cavar mais fundo - mais do que a maioria das pessoas, é certo, acho que vale a pena olhar - é fascinante, a coleção de normas, costumes e regras não escritas que governam o refeitório do colégio.



O mais assustador de tudo é que, não importa o quão distantes sejam seus dias de escola, tudo é assustadoramente familiar.

A antropologia da merenda do colégio. Em algum lugar lá fora, há dinheiro de concessão disponível.



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Você tem calouros, caras do ROTC, preparadores, atletas J.V., nerds asiáticos, asiáticos descolados, atletas do colégio, gostosas negras hostis, garotas que comem seus sentimentos, garotas que não comem nada, aspirantes desesperados, esgotados, geeks de banda sexualmente ativos ...

(O sistema de castas do ensino médio, conforme definido em Meninas Malvadas, escrito por Tina Fey.)



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O diretor da Cheyenne, Jeff Geihs, que tem cumprido sua parte nas tarefas de monitor do refeitório ao longo dos anos, observa que o período do almoço é um aspecto aparentemente vital do dia escolar.

Como o único período do dia verdadeiramente gratuito: sem assentos atribuídos, a hora do almoço representa uma oportunidade para construir camaradagem na escola e um momento para os alunos se socializarem e simplesmente descomprimirem dos rigores do dia escolar.

Lembro-me de meus dias de colégio e de faculdade, diz Geihs, e ansiava por esse período não estruturado.

Uma grande mudança que Geihs percebeu desde seus dias de colégio na Bishop Gorman High School: Gorman na verdade tinha uma área específica para fumar para os alunos na hora do almoço.

Agora, ele diz, nós nem mesmo deixamos nossa equipe fumar na escola.

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Mas quase todo o resto pareceria familiar para graduados de qualquer geração. Resta, por exemplo, aquela oração fervorosa do primeiro dia de aula para que alguém que você conhece compartilhe o mesmo período de almoço.

Isso é vital, observa a caloura Carolyn Rovere. É como se você quisesse se encaixar.

Brenda Caszatt, reitora de Cheyenne, nota isso principalmente entre alunos transferidos e novos alunos.

Quando os alunos da nona série chegam bem no início do ano, eles quase parecem um pouco perdidos, diz ela. Eles estão tentando encontrar pessoas que conhecem do ensino fundamental e meio que se atualizam. Então, se eles virem alguém que conheceram no passado, acho que se sentirão um pouco aliviados.

As amizades podem até começar com a dança do primeiro dia, pois os alunos que se conhecem apenas ligeiramente se ligam durante a refeição diária do meio-dia.

Você encontra amigos por meio de outros amigos, diz a estudante do segundo ano Mariah Johnson. Tipo, você se senta com seu amigo e outras pessoas vêm e se sentam com você.

Mas nada disso foi um problema para as segundanistas Diana Ceniceros e Karen Deltoro.

Nós nos conhecemos desde o ensino médio, diz Ceniceros, e Deltoro acrescenta que eles checaram os horários antes mesmo do primeiro horário de almoço para se certificar de que o compartilhavam.

E quando não há ninguém que você conhece? Você simplesmente procuraria alguém que fosse acessível, que tivesse uma boa aparência, diz a estudante do segundo ano Arielle Edwards.

Os amigos do refeitório nem necessariamente precisam ser amigos-amigos. Eles podem ser apenas pessoas com quem você almoça, mas não socializa fora da escola.

Mas isso não é diferente do mundo adulto, observa Heidi Swank, professora assistente de antropologia e estudos étnicos da Universidade de Nevada, em Las Vegas.

Mesmo no trabalho, observa Swank, você tem pessoas com quem almoça e com as quais pode interagir no escritório, mas não fora dele.

Swank lembra que, mesmo durante seus dias de colégio nos anos 80, onde você se senta é uma grande questão.

Ainda hoje, os atletas tendem a sentar-se com atletas, líderes de torcida com líderes de torcida, artistas com artistas, skatistas com skatistas e qualquer pessoa com quem em qualquer outra combinação que você possa imaginar.

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Em sua própria escola, uma mesa durante o semestre de outono era composta pelas pessoas mais musculosas, diz Swank. Era uma competição tácita na minha escola em Wisconsin para ter o bronzeado mais escuro.

Por outro lado, Geihs diz que, ao contrário de seus próprios dias de escola, as tabelas não tendem a ser delineadas em linhas raciais, culturais ou étnicas.

Estou muito orgulhoso do fato de que essas crianças parecem se desagregar, diz ele. Nós não fabricamos isso.

Junior Ben Villegas observa que os agrupamentos da mesa basicamente se dividem em interesses comuns, mais do que qualquer outra coisa. São apenas pessoas que têm coisas em comum entre si, diz ele.

Não é nenhum mistério, concorda Swank. Os humanos são apenas seres sociais. Isso faz parte de quem somos como seres humanos.

Estranhamente, os grupos de mesa se desenvolvem no início do ano letivo, diz Geihs, normalmente na segunda semana de aula.

Depois disso, eles não mudam muito, diz Caszatt. Eu diria que nove em cada dez vezes as mesmas crianças se sentam na mesma mesa todos os dias.

Acho que é exatamente a isso que eles estão acostumados, diz ela. Eles estão acostumados com sua rotina e sair com seus amigos, e todos sabem onde se encontrar, então eles estão na mesma mesa todos os dias.

O aluno do segundo ano Deltoro observa que a composição de uma mesa pode mudar se, digamos, um novo aluno se juntar a um grupo estabelecido. Mas, concordam Deltoro e Ceniceros, novas pessoas estão aptas a ingressar em grupos existentes e é improvável que um novo membro faça com que um grupo de mesa inteiro se reforma.

Qual é o critério para ser aceito em uma mesa existente? Principalmente, diz Ceniceros, se eles se darem bem com seus membros existentes.

Swank observa que deixar um grupo antigo para se juntar a um novo envolveria risco pessoal.

Se você desenvolveu uma maneira de almoçar juntos dentro do seu grupo, ir para outro grupo significaria que você teria que ser capaz de incorporar suas formas de almoçar dentro desse (novo) contexto específico, diz ela. .

Membros de qualquer grupo desenvolvem práticas - figuras de linguagem, piadas, maneiras de se vestir - que reforçam o grupo, observa Swank. Todas essas coisas parecem unir vocês como um grupo.

Portanto, mudar para outro grupo significaria aprender um novo conjunto de tais formas de interação, diz Swank, bem como abrir mão do status que se ganhou no antigo grupo pelo status incerto em um novo.

Então, da próxima vez que você perguntar a seu filho sobre como foi o dia na escola, pergunte sobre o almoço também. Pode ser revelador.

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