Atingindo as notas altas

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NOTA DO EDITOR: Esta é a última história de uma série ocasional que destaca artistas que desempenharam um papel interessante na história do entretenimento em Las Vegas. A série voltará por quatro semanas em agosto.



O Metropolitan Opera e a Las Vegas Strip não costumam ser encontrados na mesma frase. Parece que eles estão tão distantes em espírito quanto em quilômetros, mas às vezes um artista pode preencher essa lacuna. Patrice Munsel foi o primeiro.



Começando em 1955 na New Frontier, ela expôs o deserto à ópera como entretenimento na Strip. Foi dito na época que Munsel foi o único artista clássico a fazer a transição da música clássica para a popular com sucesso.



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'Foi apenas uma pequena parte da minha vida musical, mas foi emocionante quando aconteceu', Munsel relembrou com alegria.

Naquela época, os artistas entretinham por um mês de cada vez.



'Quando vim para Las Vegas pela primeira vez, era totalmente diferente', disse-me Munsel. “E meu marido (Robert Charles Schuler) ligou para o gerente depois de negociarmos o contrato para mim junto com John Reardon, que foi para o Metropolitan. Mas meu marido ligou para o gerente e explicou que precisaríamos de muito espaço enquanto estivéssemos lá, porque seríamos acompanhados por nossos dois filhos pequenos, nosso cozinheiro, e o motorista, um papagaio, dois buldogues ingleses e uma babá.

“Tudo isso por escrito. O homem respondeu que a comitiva não apresentaria problemas e que ele poderia nos fornecer acomodações espaçosas. Mas ele lamentou que a cabra tenha que ser mandada para um canil! (Ela ri.) Isso foi antes de as pessoas virem para Las Vegas com seus filhos e uma babá. '

As revistas Look e Life cobriram sua estreia em 3 de outubro de 1955, com grandes layouts pictóricos. A revista Life exibia Munsel em fotos performáticas - aparada e atraente, seu cabelo puxado para trás em um longo rabo de cavalo, usando uma roupa desenhada por Arnold Scaasi. Em uma foto, Munsel está reclinada em uma poltrona vitoriana forrada de franjas, com um tapete de tigre à sua frente, os braços acima da cabeça e sorrindo de maneira atraente. Ela claramente se divertia, e esse prazer era contagiante. O público estava entusiasmado. Os shows esgotaram todas as apresentações e os críticos deliraram.



“Meu marido produziu a revista que nós fizemos e foi muito divertido porque dividimos o palco em duas partes: uma para ópera ou clássicos e outra para jazz e blues e música pop. E funcionou lindamente. Eu poderia sair com uma bela saia Scaasi por cima do meu pijama bordado apertado para uma ária clássica, e então tirar tudo isso e usar aquelas calças de cetim bordadas lindas e justas para um pouco de blues ou uma melodia de show. '

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Ela achou o show um ajuste confortável.

'Era mais eu', explicou ela. 'Eu estava lá fora. E eu explicaria o que faria - se faria uma ária ou um dueto com John. Eu explicaria o que estava cantando ou se estivesse cantando uma ária em um idioma diferente, explicaria isso e do que se trata a ária. E isso seria feito em um determinado lado do palco com um piano parecendo muito formal com lindas velas e lindas cortinas, e não um vestido de ópera, mas mais para um show do que para Vegas. '

Atrair a atenção parecia vir naturalmente para Munsel, que nasceu Patrice Beverly Munsil em 14 de maio de 1925, em Spokane, Wash.

'Tive uma vida engraçada porque tive pais maravilhosos. Felizmente, eu era filho único e eles estavam abertos a tudo ', disse Munsel. 'Eles entenderam que eu tinha um foco realmente completo que eu acho que provavelmente era o palco - me exibindo. Quem sabe, o que quer que tenha me levado aonde eu queria ir. E eles ajudaram, pagaram todas as minhas aulas e me levaram para Nova York quando eu tinha 15 anos, com minha mãe, para começar a estudar ópera, por isso pude entrar no Met quando tinha 17 anos. '

Mas antes de chegar ao Met, antes que sua voz se desenvolvesse, ela estudou assobios e cantos de pássaros por sete anos. Por fim, a professora de Munsel disse à mãe que ela deveria estudar Puccini. Munsel ansiava por uma audiência. E ela era talentosa.

'Preciso contar uma coisa que vai diverti-lo muito', lembrou Munsel. 'Eu estudava balé e sapateado e dei um recital quando devia ter uns 11 anos. A estação de rádio tinha um teatro muito bom, e eu dei este recital no teatro da estação de rádio para um público lotado enquanto assobiava nas pontas. E se você pode imaginar algo mais ridículo do que isso! Eu fiz canções clássicas. Eu fiz canções populares. Eu interpolei o canto dos pássaros em todas essas coisas enquanto estava com os sapatos dos pés. Foi um grande sucesso.'

O talento de Munsel foi notado pelo empresário Sol Hurok, que se tornou seu empresário e a conseguiu no Met por US $ 85 por semana.

Quando ela fez sua estréia no Metropolitan Opera em Nova York em 4 de dezembro de 1943, como Philene em Ambroise Thomas '' Mignon ', Munsel se tornou a estrela mais jovem da companhia de ópera.

Em um ano, ela estava ganhando $ 150.000 por ano apenas com rádio, shows e gravações.

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Fiquei surpreso com sua confiança juvenil. Perguntei-lhe se ela se sentia intimidada com seu sucesso em tão tenra idade. “Querido, nada me assustava”, respondeu ela. 'Eu simplesmente amei cantar. Desde o início, quando entrei no Met quando tinha 17 anos. Foi-me oferecido 'The Family Hour' no rádio naquele ano. '

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Ela continuou: 'Isso significava que todos os domingos eu poderia cantar uma ária, eu poderia cantar a última música de qualquer show que acabara de abrir, ou qualquer música popular maravilhosa - e naquela época havia muitas delas! Pude cantar de tudo e atingir um público enorme. Então, todos os domingos, foi isso que eu fiz. Além de cantar no Met fazendo ‘Rigoletto’ e ‘The Barber of Seville’ e ‘Lucia di Lammermoor’, e todas essas coisas, e fazendo shows de música clássica também. '

Por ser tão versátil, Munsel fez várias aparições na televisão. Em 1957, ela apresentou seu próprio programa de variedades, 'The Patrice Munsel Show', na ABC. Seu marido foi o criador e produtor do programa.

(Ela se casou com Schuler - presidente da empresa de publicidade Celebrity International Inc. e redatora de revistas - em 10 de junho de 1952. Eles teriam quatro filhos. Schuler morreu no dia de Natal de 2007 em sua casa em Adirondacks, não muito depois de terminar a doce biografia 'The Diva and I.')

Munsel voltaria a Las Vegas aparecendo no Thunderbird, no Sands e na Riviera várias vezes durante os anos 1950 e 1960. Ela se apresentou no Riviera com Buddy Hackett em julho de 1956; Janeiro, maio e julho de 1957; e em 1960.

Um crítico da Fabulous Las Vegas Magazine escreveu sobre sua aparição na New Frontier em junho de 1956: “Patrice Munsel, adorável diva da fama Metropolitana, retorna a este bistrô com um elenco de sessenta pessoas, para aprimorar seu soprano superlativo em uma revista deslumbrante que promete para superar seu desempenho FLV anterior. Esta pequena e graciosa estrela tem uma das vozes mais gloriosas que já fluíram de um palco. Sua personalidade cativante conquistará seu coração enquanto ela percorre uma gama de ópera à música popular. '

Apareceram com ela o comediante Henny Youngman, os Blackburn Twins, os Venus Starlets, com coreografia de Dorothy Dorben e direção musical de Garwood Van e Sua Orquestra.

Alguns podem se surpreender que Munsel achou a resposta entusiástica que recebeu nos shows de cabaré de Las Vegas semelhante ao público por suas apresentações no Met em Nova York.

“O público do Met fazia muito barulho depois de grandes árias. Eles gritariam e 'Bravo!' E continuariam como loucos e ainda o fazem ', disse ela, sorrindo. - E eles fizeram isso em Vegas também. Eles eram muito barulhentos. Isso é o que o leite materno é para nós.

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'Os aplausos são metade do que estamos procurando. É maravilhoso. É emocionante! Você pode obter essa resposta maravilhosa dos olhos do público quando eles estão perto o suficiente. E em Vegas eles estavam perto o suficiente para que você pudesse ver seus rostos e seus olhos e ver como eles estão respondendo ao que você está fazendo. '

A parte difícil de se apresentar em Las Vegas foi o ritmo frenético de dois shows por noite. 'Estou feliz por ter feito isso, e isso fez parte da minha vida. E uma parte divertida ', disse ela.

Munsel acabaria assumindo trabalho no palco ('Mame', 'Aplausos') e papéis dramáticos em programas de televisão.

'Não abordei nada que não achasse que poderia fazer soberbamente - com teatro, televisão, rádio ou Las Vegas', ela me disse.

Munsel ainda está envolvido com o teatro hoje, muitas vezes navegando e se divertindo com o Theatre Guild anualmente para portos de escala exóticos.

A vida de Munsel foi cheia. Ela tem experiência no show business em todos os seus aspectos.

“No tempo em que estive com o Met, muitas cantoras de ópera simplesmente devotaram suas vidas à carreira - o que não é vida nenhuma, você sabe”, Munsel me disse. 'É divertido. Mas não há nada como ter um marido lindo e maravilhoso que também era divertido e aventureiro. E ter filhos e poder ter a carreira ao mesmo tempo. É tudo maravilhoso. E me sinto totalmente, totalmente abençoado. '