Homem de 80 anos exorciza demônios e ganha prêmio de US$ 150 mil ‘Last Man Standing’

  O residente de Las Vegas, Bill Jensen (centro), recebe um cheque de US$ 150.000 pela vitória no Stat ... O residente de Las Vegas, Bill Jensen (centro), recebe um cheque de US$ 150.000 pela vitória no concurso de futebol profissional Last Man Standing do Station Casinos, do vice-presidente de apostas esportivas do Station Casinos, Jason McCormick (à direita) e do gerente geral da Wildfire Gaming, Jeffery Smith. (Casinos da Estação)

Bill Jensen participa há anos dos concursos Last Man Standing do Station Casinos para futebol profissional e universitário.



O residente de longa data de Las Vegas e recém-aposentado alcançou os quatro finalistas do LMS universitário em 2016, faltando duas semanas para ser eliminado de uma maneira que o assombra até hoje.



“Isso ainda me incomoda até a morte”, disse Jensen, 80. “A linha foi lançada na segunda-feira e o estado de San Diego era um favorito de 13 pontos e meio sobre o UNLV. Essa seria a minha escolha.



“Então, na quarta-feira, quando o número do concurso foi divulgado, era 15½ e eu não queria ser pego de surpresa.”

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Então, em vez de pegar os astecas, que garantiram uma vitória de 26 a 7 sobre os rebeldes, ele os substituiu por um perdedor e não chegou perto de vencer novamente – até esta temporada.



Jensen ganhou US$ 150.000 por chegar ao topo no NFL LMS, no qual os apostadores pagam US$ 25 por entrada, ou cinco por US$ 100, e devem escolher um time vencedor contra o spread a cada semana.

“Uma coisa estranha aconteceu este ano”, disse Jensen. “Éramos quatro pouco antes do Dia de Ação de Graças e foi como um déjà vu. Eu disse a mim mesmo: ‘Não posso deixar isso acontecer de novo’”.

Ele não fez isso. Jensen sobreviveu a um campo de 6.234 inscrições no caminho para exorcizar seus demônios LMS, já que foi o único competidor a escolher 17 vencedores semanais consecutivos.



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“Estou feliz por fazer isso e feliz por fazê-lo aos 80 anos”, disse ele. “Ainda posso competir.”

Tudo se resumiu à semana 17, a última semana do concurso, quando restavam apenas Jensen e mais um participante.

Jensen levou os Ravens -3½ sobre os Dolphins. A outra entrada teve os Rams -4½ sobre os Giants. Baltimore liderou o Miami por 14-13 no final do primeiro tempo antes de explodir por 21 pontos consecutivos a caminho de uma goleada por 56-19.

“Eu estava realmente confiante de que tinha o lado certo dos Ravens”, disse Jensen. “Foi provavelmente a maior confiança que tive em uma escolha.”

Parecia que Jensen teria que se contentar com um empate e $ 75.000, já que Los Angeles liderava o New York por 26-19 nos minutos finais. Mas faltando 3:27 para o fim, Gunner Olszewski marcou um touchdown em um punt de 94 jardas para os Giants fazerem o 26-25. Nova York tentou 2 e falhou.

Os Rams conseguiram uma vitória por 26-25, mas não conseguiram. O resultado deixou Jensen como o Last Man Standing.

“Há muita sorte envolvida”, disse ele. “Foi estressante. Desliguei a TV algumas vezes.

“Na sexta e no sábado à noite não dormi muito. Mas o domingo foi muito bom nas últimas semanas.”

Jensen, natural do Kansas e ex-gerente de marketing do Circle K, que mora em Las Vegas desde 1970, selecionou os Leões em sua vitória de abertura da temporada da NFL e na cobertura contra os Chiefs em todas as suas cinco entradas.

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“Eu estava tentando jogar para vencer”, disse ele. “Eu esperava passar setembro com todas as cinco inscrições. Acabei com três. Então eu tive três por algumas semanas e dividi esses três e só tive um vencedor dos três. Eu estava com apenas um provavelmente no meio da temporada.”

Jensen disse que tentou principalmente evitar escolhas populares.

“Tentei ficar longe do que pensei que o público iria levar. Normalmente, havia um público (azarão) a cada semana ou um favorito do público”, disse ele. “Minha única estratégia foi tentar ficar longe das massas. Eu não queria ser uma das massas que foi eliminada em um determinado jogo.”

Sua decisão mais próxima veio na vitória de 13 a 10 do Cleveland sobre os Steelers como favoritos de 2 pontos e meio na semana 11. Os Browns lideraram por 10 a 0 no intervalo, mas o Pittsburgh empatou no quarto período.

“Eu estava tão preocupado que o jogo fosse para a prorrogação e terminasse empatado”, disse ele.

O produto do bispo Gorman, Dorian Thompson-Robinson, em sua segunda partida na NFL, completou quatro passes consecutivos em uma embreagem para preparar o field goal de 34 jardas da vitória de Dustin Hopkins faltando dois segundos para o fim e manter Jensen de pé.

“O futebol universitário era meu esporte favorito, mas nos últimos dois anos parece que me saí melhor nos profissionais”, disse ele. “É muito mais fácil acompanhar 32 times do que mais de 100 no futebol universitário agora.”

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