Nossa obsessão por água engarrafada está prejudicando o planeta?

CORTESIA Os americanos bebem meio bilhão de garrafas de água por semanaCORTESIA Os americanos bebem meio bilhão de garrafas de água por semana

É verdade que beber água é vital para a vida. Especialmente durante os meses quentes de verão. Mas realmente precisamos beber grandes quantidades de água engarrafada?

Muitas pessoas argumentam que a água engarrafada é conveniente e segura para beber. Além disso, quem não preferiria uma garrafa de água fria e personalizada de fontes da montanha (ou pelo menos é o que o rótulo sugere)?



Lembro-me de que, quando crescia, nossos verões eram repletos de natação, limonada gelada e picolés para esfriar. Não me lembro de alguma vez ter bebido água de uma garrafa de plástico individual, mas de alguma forma sobrevivemos. Sim, as coisas mudaram desde então e algumas coisas são mais fáceis, mas nem sempre melhores.



Mais de 650 milhões de pessoas no mundo não têm acesso a água potável. Isso é o dobro da população de todos os Estados Unidos. Mesmo assim, só os americanos bebem meio bilhão de garrafas de água por semana. Isso é o suficiente para circundar o planeta cinco vezes.

Embora possamos nos sentir um pouco mais seguros do que os países em desenvolvimento, prevê-se que, assim como o petróleo, a insegurança hídrica provavelmente levará a conflitos globais. As secas levam à escassez de água e às colheitas dizimadas. Os humanos não podem sobreviver sem comida, que não pode ser cultivada sem água.



Embora o crescimento populacional, a extração excessiva de água subterrânea e as mudanças climáticas que levam a secas generalizadas contínuas sejam responsáveis ​​pela maior parte de nossa atual condição hídrica, nossa obsessão por água engarrafada é um elo sobre o qual podemos fazer algo.

Como fomos 'engarrafados'?

A Perrier foi a primeira empresa a começar a vender água engarrafada para profissionais urbanos no final dos anos 70 como um produto de nicho. No entanto, as garrafas plásticas descartáveis ​​e leves não chegaram ao mercado até 1989.



Duas coisas impulsionaram isso. O primeiro foi a invenção das garrafas PET, feitas a partir de produtos petroquímicos (tereftalato de polietileno). O segundo veio depois de uma queda perceptível na participação no mercado de refrigerantes. Pepsi e Coca Cola estavam motivadas para encontrar um novo mercado, e água engarrafada era seu ouro azul.

De repente, fomos atraídos por centenas de milhões de dólares de publicidade sedutora, convencendo-nos a beber mais água engarrafada. E nós fizemos. Os municípios que são obrigados a manter a água encanada local limpa não tinham orçamento de marketing para competir com essas empresas.

Agora, de acordo com o banco mundial, o valor do mercado comercial global de água é de US $ 800 bilhões.

Quanto é o suficiente?

Lembro-me da primeira vez que ouvi alguém fazer uma reportagem afirmando que eu precisava beber oito copos de 250 ml de água por dia. Tive visões de explodir como Blueberry Violet em Willy Wonka e ser cercado por homenzinhos cantando oompa loompa. Parecia extremo, considerando que estávamos indo muito bem antes da água engarrafada.

Aparentemente, o 8 x 8 é um mito antigo que veio de uma recomendação do conselho de alimentação e nutrição de 1945. Embora este relatório tenha sido repetidamente localizado, uma linha importante do relatório foi frequentemente omitida. Ele dizia que a maior parte dessa quantidade está contida em alimentos preparados.

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças nos garantem que não há necessidade de se preocupar com a desidratação, se você estiver fazendo três coisas simples:

1. Faça da água sua principal escolha de bebida.

2. Beba água quando estiver com sede.

3. Beba água às refeições.

Até mesmo a Clínica Mayo afirma: Embora a regra 8 x 8 não seja apoiada por evidências concretas, ela permanece popular porque é fácil de lembrar.

Obsessão por ouro azul

É difícil negar a conveniência de uma garrafa portátil de água. Em um documentário chamado Tapped, bebedores de água engarrafada são comparados a crianças, constantemente precisando dessa fonte engarrafada na ponta dos dedos, quando e onde quiser.

Mas qual é o preço dessa comodidade? Montanhas de plástico e uso infinito de recursos preciosos para continuar a fabricação, sendo o principal deles a água.

Garrafas de plástico são descartáveis, portanto jogadas logo após serem abertas e esvaziadas (espero). Mesmo que as garrafas plásticas sejam recicláveis, elas só podem ser recicladas conforme discutido em minha coluna recente.

Ainda mais notável, reciclamos menos de 30% de nossas garrafas plásticas e essas são enviadas para o exterior, para a China, Índia e outros países. Os plásticos que eles não conseguem fazer o ciclo de redução geralmente acabam em seus aterros sanitários.

Mais puro, saudável e seguro?

As empresas de garrafas de água frequentemente anunciam que a água engarrafada é mais pura, mais saudável e mais segura do que a água da torneira. Tenho certeza de que isso é verdade em Flint, Michigan e outras áreas problemáticas e parece lógico, já que pagamos muito mais por água engarrafada do que torneira. No entanto, ao comparar os padrões e requisitos de teste (ou a falta deles), você obtém uma imagem diferente.

De onde vem a água engarrafada? Muitos rótulos são enganosos. Marcas como Aquafina e Dasani são engarrafadas com água da torneira. Mesmo tendo cadeias de montanhas em seus rótulos, inferindo que a água vem de nascentes nas montanhas.

Em muitas cidades, Coca Cola, Pepsi e Nestlé estão bombeando água subterrânea pública (a mesma água que sai de nossa torneira) por quase nada, engarrafando e vendendo de volta para nós. Recentemente, após muita pressão pública, a Aquafina finalmente mudou seu rótulo para afirmar que a água provém de uma fonte pública.

A Food and Drug Administration não tem controle sobre a inspeção da água engarrafada se ela for produzida e vendida dentro de um estado. Convenientemente, muitos estados têm empresas de engarrafamento dentro do estado. Mesmo aqueles que são vendidos em vários estados estão sob a jurisdição de apenas uma pessoa no FDA.

Enquanto isso, os municípios fornecem relatórios de água públicos regulares que você pode acessar online (veja SNWA no meu site).

Além disso, a responsabilidade pelos testes de segurança das garrafas plásticas recai sobre os próprios fabricantes de garrafas. E eles não são obrigados a enviar um relatório regular ao FDA.

Quão sério é isso?

Sempre que há um ataque terrorista, ou um tiroteio em massa, a mídia está em cima disso. Às vezes parece não haver fim para ver a mesma imagem horrível de vídeo repetidamente, ou a mesma frase de efeito perfurada em nossa memória.

No entanto, algo tão devastador, tão sem precedentes quanto secas contínuas, normalmente só é mencionado quando um novo estudo ainda mais assustador é divulgado ou um governador dá uma entrevista coletiva em frente a uma terra seca e rachada. Do contrário, a menção a isso costuma ser colocada em uma coluna da Vida Ecológica na seção Sua Casa de um jornal de sábado.

Há secas na Europa do Norte e Central, Sudeste Asiático, Índia, China, África do Sul e nas Américas do Sul e do Norte. Enquanto a seca do sul de Nevada está chegando a 15 anos, a NASA declarou recentemente que o Oriente Médio está passando pela pior seca em 900 anos.

As boas notícias

As pessoas podem mudar. O aumento nas vendas de vasilhames de água reutilizáveis ​​indica que as pessoas estão começando a pensar de forma diferente. Imagine se 300 milhões de americanos começassem a beber água filtrada ou purificada em recipientes reutilizáveis.

Um pouco mais de consciência do quadro geral pode nos ajudar a tomar melhores decisões, ao mesmo tempo em que fazemos mudanças simples, mas importantes.

Mary Beth Horiai dividiu sua vida adulta entre o Japão e o sul de Nevada. Em Las Vegas, Horiai trabalha para a organização sem fins lucrativos Green Our Planet. Graduada pela UNLV, ela foi treinada como palestrante para o The Climate Reality Project e também leciona em tempo parcial no College of Southern Nevada. Para obter mais informações e links para recursos adicionais relacionados a esta coluna, visite driverofchange.net.

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