Knights' Kessel deve se tornar o homem de ferro de todos os tempos do hóquei

  O pivô do Golden Knights, Phil Kessel (8) recebe um passe destinado aos Blackhawks durante o final de ... O pivô do Golden Knights Phil Kessel (8) recebe um passe destinado aos Blackhawks durante o primeiro período de um jogo de hóquei da NHL na T-Mobile Arena na quinta-feira, 13 de outubro de 2022, em Las Vegas. (Ellen Schmidt/Las Vegas Review-Journal) @ellenschmidttt  O atacante do Golden Knights, Phil Kessel, à direita, se comunica com o pivô Michael Amadio (22) no gelo durante o campo de treinamento na City National Arena na quinta-feira, 29 de setembro de 2022, em Las Vegas. (Ellen Schmidt/Las Vegas Review-Journal) @ellenschmidttt  O Golden Knights Phil Kessel assina autógrafos enquanto jogadores e treinadores andam no tapete dourado da T-Mobile Arena na quinta-feira, 13 de outubro de 2022, em Las Vegas. (L.E. Baskow/Las Vegas Review-Journal) @Left_Eye_Images

A pessoa favorita de Amanda Kessel para vencer nos jogos é seu irmão mais velho, Phil.



Não importa para o tricampeão olímpico se são cartas ou pingue-pongue. Ou jogos de tabuleiro. Ou golfe. Ela aprecia as vitórias. Porque não são muitos.



“Ele é tão competitivo”, disse Kessel, que tem uma medalha de ouro e duas de prata com o time de hóquei feminino dos EUA. “Ele nunca vai dar a alguém um momento fácil ou deixar alguém ganhar.”



Essa unidade é uma das razões pelas quais Phil Kessel está à beira da história da NHL. A ala direita do Golden Knights jogou em 988 jogos consecutivos, um a menos do recorde do defensor Keith Yandle.

Ele empatará com Yandle na segunda-feira contra o Toronto Maple Leafs. Kessel pode quebrar o recorde terça-feira em San Jose.



Ele levou 4.739 dias, 12 temporadas completas e uma quantidade inegável de determinação para chegar a este ponto. Além disso, um amor pelo jogo que durou desde seus patins de infância na Capitol Ice Arena em Madison, Wisconsin, até agora.

“Honestamente, eu sempre jogo”, disse Kessel. “Eu sou um daqueles caras que tentam jogar não importa o que aconteça. Mesmo se eu estiver lesionado ou qualquer outra coisa, eu só gosto de jogar.”

Sustos iniciais



Uma das coisas notáveis ​​sobre a sequência de Kessel é o que ele superou no início de sua carreira.

Ele foi diagnosticado com câncer testicular em dezembro de 2006, apenas três meses em sua temporada de estreia com o Boston Bruins. A cirurgia permitiu que ele perdesse apenas 12 jogos. Kessel terminou com 29 pontos e ganhou o Masterton Trophy por “perseverança, espírito esportivo e dedicação ao hóquei”.

“Ele se recuperou disso tão rapidamente”, disse Amanda Kessel. “Ele tem sido duro desde que era jovem e ainda tem isso nele hoje.”

Kessel ainda não era uma imagem de saúde perfeita quando voltou. Ele perdeu tempo no ano seguinte com mononucleose. Ele não estava disponível para o início da temporada 2009-10 enquanto se recuperava de uma cirurgia no ombro fora da temporada.

Kessel voltou para o Maple Leafs em 3 de novembro de 2009. Ele tinha 22 anos. Ele jogou 23:50 na derrota de Toronto por 2 a 1 na prorrogação para o Tampa Bay Lightning, disparando 10 chutes a gol.

Não parecia o começo de algo notável. Era. Kessel não perdeu um jogo desde então.

“Quero dizer, ele é uma lenda”, disse o pivô dos Knights, Nicolas Roy. “Jogando tantos jogos seguidos, você pode ver o quão sério (ele é) sobre o jogo. Você tem que preparar cada jogo. Você tem que estar pronto para tantas temporadas seguidas.”

A corrida

Kessel tem 35 anos. Muita coisa aconteceu em sua vida desde que sua sequência começou.

Ele foi negociado – duas vezes. Ele ganhou duas Copas Stanley com o Pittsburgh Penguins. Ele se tornou pai. Apenas algumas coisas permaneceram as mesmas.

Kessel vai aparecer em todos os jogos. Ele vai gerar ofensa. Ele fará as coisas longe do disco que o analista da NHL Network, Mike Rupp, disse que “meio que deixa você coçando a cabeça”. Ele também se tornará uma figura amada no vestiário porque gosta de brincar e não se leva muito a sério.

O proprietário do Knights, Bill Foley, disse que quando o presidente de operações de hóquei, George McPhee, abordou Kessel pela primeira vez sobre a celebração que a equipe estava planejando para o recorde, Kessel disse que não queria que nada fosse feito. Ele não queria ser reconhecido.

“Ele realmente não gosta de atenção”, disse Foley. “Isso só mostra algo sobre o personagem dele.”

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Os Cavaleiros estão indo em frente com uma cerimônia de qualquer maneira. A tradição da NHL para um jogador que aparece em seu milésimo jogo é uma homenagem antes do jogo e um presente de um bastão de prata especial. Kessel apareceu em 1.068 seguidas, contando a temporada regular e os playoffs. Faz sentido homenageá-lo.

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Ele está prestes a ser o equivalente no hóquei a Cal Ripken Jr. da MLB (2.632 jogos consecutivos), Brett Favre da NFL (297) e A.C. Green da NBA (1.192).

“Eu não sei, uma vez que ele quebrar o recorde, se ele realmente será batido novamente”, disse Amanda Kessel. “É muito, muito difícil de fazer.”

Como isso aconteceu

Kessel chegou a este ponto através de uma variedade de fatores.

Ele jogou com lesões. Ele passou por uma cirurgia na mão em julho de 2016 depois de ganhar sua primeira Copa Stanley. Ele perdeu o training camp na temporada passada com o Arizona Coyotes enquanto se recuperava de uma lesão no pé. A sequência está longe de ser certa.

Foi mantido de forma memorável em 8 de março em Detroit. Kessel e os Coyotes estavam na cidade para um jogo, mas ele estava esperando o nascimento de sua filha, Kapri.

Ele jogou um turno, com duração de 30 segundos, antes de pegar um avião para voltar para casa. O técnico do Arizona, Andre Tourigny, disse que Kessel queria jogar o jogo inteiro. Tourigny o empurrou para sair.

“Para mim, as famílias vêm em primeiro lugar”, disse Tourigny no dia seguinte. “Ele estava um pouco nervoso e não estava (confortável) para fazer isso, mas acho que valeu a pena.”

O técnico dos Knights, Bruce Cassidy, disse acreditar que o estilo de jogo de Kessel, especificamente suas pernas e sua inteligência, também o ajudaram a estender a sequência. O defensor Brayden McNabb disse que Kessel ainda “pode se mover muito bem”, apesar de ter 17 anos de carreira na NHL. Assim fica mais fácil evitar golpes.

Kessel também está constantemente ciente de seus arredores no gelo e pode agir de acordo.

“Ele não está em perigo em certas áreas que outros caras podem estar”, disse Cassidy. “Isso faz parte do QI do hóquei.”

Construído para durar

A sequência de Kessel pode durar um tempo.

Ele nunca esteve muito atrás de Yandle antes do saudável arranhão do defensor em 2 de abril. Ninguém está perto dele. O defensor do Carolina Brent Burns, 37, jogou 684 jogos consecutivos. Não há outras faixas ativas com mais de 500.

O recorde de Doug Jarvis estava desde 1987 antes de Yandle o quebrar em 25 de janeiro. Será preciso alguém especial para pegar Kessel. Isso é uma prova do que ele conseguiu.

“É muito inspirador”, disse Amanda Kessel. “Ajudou-me ao longo da minha carreira. Percebendo que você nunca estará realmente 100%. Há sempre algo que você vai trabalhar.”

Todas as dores e dores que Phil Kessel trabalhou resultaram em 399 gols, 957 pontos e dois campeonatos até agora. Ele é um dos jogadores americanos mais prolíficos da história da NHL.

O recorde, quando ele o tiver, mostrará que ele também foi um dos mais duros. Tudo o que ele precisa fazer é aparecer na pista na segunda e na terça, amarrar os patins e fazer algo que já fez 988 vezes seguidas mais duas vezes.

“Tive sorte até agora, consegui jogar muito tempo nesta liga”, disse Kessel. “Eu sempre tento jogar. … Eu ainda amo jogar o jogo.”

Entre em contato com Ben Gotz em bgotz@reviewjournal. com. Seguir @BenSGotz no Twitter.