Lady Rebels quer derrotar Michigan e acabar com a seca de vitórias no torneio da NCAA

  UNLV Lady Rebels centro Desi-Rae Young (23) dirige em direção ao aro contra Wyoming Cowgirls cen ... UNLV Lady Rebels center Desi-Rae Young (23) dirige em direção ao aro contra Wyoming Cowgirls center Allyson Fertig (45) durante a segunda metade de um jogo do campeonato Mountain West no Thomas & Mack Center na quarta-feira, 8 de março de 2023, em Las Vegas. (Ellen Schmidt/Las Vegas Review-Journal) @ellenschmidttt  UNLV Lady Rebels center Desi-Rae Young (23) atira contra Wyoming Cowgirls center Allyson Fertig (45) durante a segunda metade de um jogo do campeonato Mountain West no Thomas & Mack Center na quarta-feira, 8 de março de 2023, em Las Vegas. (Ellen Schmidt/Las Vegas Review-Journal) @ellenschmidttt  A treinadora principal do UNLV Lady Rebels, Lindy La Rocque, grita do lado de fora durante a primeira metade de um jogo do campeonato Mountain West contra o Wyoming Cowgirls no Thomas & Mack Center na quarta-feira, 8 de março de 2023, em Las Vegas. (Ellen Schmidt/Las Vegas Review-Journal) @ellenschmidttt

BATON ROUGE, La. — Essence Booker já viu de tudo.



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O armador sênior do UNLV assistiu times adversários tentarem parar o pivô Desi-Rae Young do Lady Rebels durante toda a temporada.



Young já enfrentou times duplos, e até times triplos. Os oponentes foram físicos para colocá-la em apuros ou cederam para testar seu toque ao redor da borda.



Nada funcionou.

“É difícil parar um double-double ambulante”, disse Booker.



Young tem a chance de mostrar sua habilidade no maior palco do basquete universitário quando o número 11 UNLV (31-2) joga contra o número 6 Michigan (22-9) na primeira rodada do Torneio da NCAA ao meio-dia de sexta-feira no Pete Maravich Centro de montagem em Baton Rouge.

Enquanto as Lady Rebels estão confiantes na capacidade de Young de levar o time contra um oponente do Power Five, ela fica feliz em absorver a pressão se isso permitir que seus companheiros de equipe se abram.

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“Se eles pararem uma pessoa, há outras quatro pessoas que podem fazer o trabalho”, disse Young.



A treinadora do UNLV, Lindy La Rocque, acrescentou: “Desi cresceu muito, sendo paciente lá embaixo, não ficando frustrada, ainda trabalhando muito, mesmo que ela não esteja pegando a bola porque está abrindo outra coisa. Nós a elogiamos por isso.”

Young e UNLV, classificados em 22º lugar na pesquisa da Associated Press, enfrentarão seu adversário mais difícil da temporada no 18º lugar em Michigan. Não sendo mais novos rostos no Torneio da NCAA, o objetivo dos Lady Rebels nesta temporada é vencer um jogo depois de perder um ano atrás por 72-67 no primeiro turno para o Arizona.

Os Lady Rebels não avançam no Torneio da NCAA desde 1991, quando o UNLV venceu o Texas Tech 70-65 na primeira rodada.

Conseguir aquela primeira vitória em torneio em mais de três décadas exigirá que os jogadores do UNLV apoiem Young contra um time maior de Michigan. La Rocque elogiou o passe aprimorado de Young por ajudar a liberar seus companheiros de equipe, e o MVP do torneio Mountain West disse que a profundidade do time foi uma força durante toda a temporada.

“Todos nós trazemos algo para a mesa”, disse Young.

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La Rocque e Young disseram que a equipe está focada enquanto se prepara para Michigan. La Rocque disse que conta com os líderes seniores do time, incluindo Booker e o guarda Justice Ethridge, para impor um senso de propriedade em cada jogador. Agora, ela e o resto da comissão técnica estão tentando manter o time solto e relaxado depois de mais de uma semana de espera e prática.

Desde que chegaram à Louisiana, as Lady Rebels desfrutaram de frutos do mar autênticos e exploraram o campus do estado da Louisiana e algumas das partes vizinhas de Baton Rouge.

Eles também visitaram Mike the Tiger – o único tigre que vive em um campus universitário – em seu habitat perto do Maravich Assembly Center.

“É uma viagem de negócios, mas gostamos de nos divertir, aproveitar onde estamos e deixar nossa equipe experimentar novos lugares e coisas novas”, disse La Rocque. “Não é diferente para esta viagem.”

Entre em contato com o repórter Andy Yamashita em ayamashita@reviewjournal.com. Seguir @ANYamashita no Twitter.