A trilha Owl Canyon do Lago Mead atravessa rochas impressionantes

Em uma foto tirada no início deste inverno, os caminhantes seguem um caminho que os leva ao longo do leito ...Em uma foto tirada no início deste inverno, os caminhantes seguem um caminho que os leva ao longo do leito que anos atrás estava debaixo d'água. Esta área aberta leva ao cânion do slot. (Natalie Burt) O início oficial da Owl Canyon Trail é marcado por uma placa no primeiro estacionamento à esquerda depois que os motoristas entram no 33 Hole Overlook fora da Lakeshore Road. (Natalie Burt) Uma caminhante e seu cachorro passam por uma das duas passagens de bueiro ao longo da trilha Owl Canyon. (Natalie Burt) Geologia dramática é sempre uma garantia ao longo da trilha Owl Canyon do Lago Mead. (Natalie Burt) Durante a temporada de flores silvestres acima da média de 2020, as malvas laranja avermelhadas e damasco do deserto eram um banquete para os olhos ao longo da trilha Owl Canyon e uma iguaria para as tartarugas famintas do deserto. Espera-se que a safra de flores silvestres de 2021 seja pobre devido à falta de chuva em 2020. (Natalie Burt) Uma grande clarabóia de uma abertura entre paredes de rocha estreitas dentro do cânion da fenda. (Natalie Burt) Durante a temporada de flores silvestres acima da média de 2020, as flores de cauda de castor fúcsia adicionaram cores vibrantes na Owl Canyon Trail e ao longo da movimentada Lakeshore Road. Espera-se que a safra de flores silvestres de 2021 seja pobre devido à falta de chuva em 2020. (Natalie Burt) Conchas de moluscos e abas de puxar de latas de alumínio estão espalhadas em pontos no leito próximo ao início da trilha. (Natalie Burt) A luz e as sombras são divertidas no desfiladeiro de caça-níqueis, encontrado após uma curta caminhada ao longo da trilha Owl Canyon. (Natalie Burt)

As corujas são esquivas e as flores silvestres serão difíceis de localizar nesta primavera ao longo da trilha Owl Canyon do Lago Mead, mas a dramática geologia é sempre uma garantia.

A principal atração da trilha é um desfiladeiro estreito que leva o nome das corujas-de-cara-de-coração que ocasionalmente se empoleiram ali. Os únicos pássaros que os caminhantes costumam ver ao redor do cânion são os corvos negros.



Dependendo das condições meteorológicas do dia, março e abril são os meses ideais para visitar o Owl Canyon.



A caminhada de 3,5 quilômetros de ida e volta é rotulada como moderada pelo National Park Service, que administra a Área de Recreação Nacional Lake Mead de 1,5 milhão de acres a leste da extensão do Vale de Las Vegas. Partes da trilha Owl Canyon são sombreadas por paredes altas e estreitamente separadas, mas o serviço do parque desaconselha caminhadas quando as temperaturas começam a subir drasticamente. A vasta abertura das terras do Lago Mead torna impossível para os caminhantes de verão escapar da severidade do sol.

O início oficial da Owl Canyon Trail é um ponto alto acima da baía de Las Vegas e oferece vistas amplas das águas represadas que atraem velejadores, piqueniques, pescadores, caminhantes e caiaque. O início da trilha fica no primeiro estacionamento e área de piquenique à esquerda, depois que os motoristas entram no 33 Hole Overlook fora da Lakeshore Road.



A queda íngreme inicial e as pedras soltas da descida da trilha podem ser intimidantes, então uma alternativa seria começar na segunda área de estacionamento. Essa descida é mais amena e leva os caminhantes perto da beira da água, mas a viagem vai demorar um pouco mais. Uma vez próximo ao nível do lago, siga os caminhos não marcados à esquerda que levam de volta à área da ampla faixa logo abaixo do início da trilha do Owl Canyon. Não há sinais de orientação, mas os caminhos são bem usados, e há o conhecimento de que o pequeno desfiladeiro está ao longo do caminho da lavagem e localizado na direção oposta do lago e em direção às montanhas do rio escarpado.

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Abaixo das falésias de qualquer área de estacionamento, conforme a trilha e a água serpenteiam em direção ao Owl Canyon, a superfície em que você estará caminhando é um antigo leito de lago completo com conchas de mariscos espalhadas e alças de puxar de alumínio da década de 1970. Anos atrás, as águas mais altas do Lago Mead submergiram a ampla área de lavagem que conduz à foz do Owl Canyon.

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Mantenha-se à esquerda enquanto a trilha de terra compactada sobe um pouco e, em seguida, desce para a camada de cascalho e estreitamento. Em um bom ano, as flores efêmeras do deserto da primavera ao longo do caminho incluiriam filarees fúcsia, urtigas de cor creme, malvas globo laranja e flores roxas de erva-escorpião. Flores fortes e amarelas são tipicamente mais brilhantes.



Infelizmente, tenho que informar que este ano será um ano pobre em flores silvestres, disse Carrie Norman, bióloga de vegetação de Lake Mead, quando recentemente questionada sobre uma previsão de flores silvestres para 2021. Normalmente há muitos anuários aparecendo agora, mas minha equipe tem procurado e não relatou nada verde por aí. Este é o resultado dos dias sem chuva recordes que experimentamos no ano passado. Sei que recebemos alguma chuva / neve no vale, mas não tenho certeza se foi o suficiente para ajudar na recuperação dos anuários.

Os cactos Beavertail geralmente começam a florescer em fúcsia brilhante durante a segunda metade de março, mas pareciam castigados pela seca em fevereiro. Ainda assim, estarei bisbilhotando nesta primavera em busca de guerreiros de flores silvestres como a malva, a urtiga e a erva-escorpião.

A caminhada no Owl Canyon continua a algumas centenas de metros ao longo da passagem para o desfiladeiro, e os caminhantes devem se manter à esquerda. Esculpidas por inundações repentinas e outras águas por milhares de anos, as paredes rochosas do conglomerado são caprichosamente e elegantemente moldadas de formas semelhantes às de seus primos mais famosos em Utah e Arizona. A luz e as sombras são divertidas no Owl Canyon, e o lugar é calmo e sereno se você tiver a sorte de estar lá sem multidões.

Depois de seus breves presentes de sombra e tranquilidade, o trecho mais estreito do cânion começa a se alargar novamente. Olhando para cima, os caminhantes podem ver uma seção da Lakeshore Road, e um único bueiro fornece passagem contínua até o Owl Canyon.

Em seguida, os caminhantes passam por pedaços de rocha caídos e podem olhar para cima para ver parte da trilha River Mountains Loop. Um par de bueiros permite a passagem por baixo e a continuação pela lavagem colorida em direção às escarpadas montanhas do rio.

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Normalmente, a distância de ida e volta da trilha é de 3,5 km, mas as opções incluem alongar o caminho de ida e volta ou optar por um loop complicado.

Nos últimos anos, eu vi jardins suspensos de arbustos, urtigas, prímulas e ervas daninhas-escorpião crescendo em rachaduras nas rochas. Uma vez, uma ovelha selvagem no topo de uma montanha espiou lá de cima.

Fique atento aos lagartos que se movem no solo rochoso do deserto e aos pardais de garganta negra lindamente mascarados cantando em poleiros de creosoto. Cascavéis e chuckwallas estão entre os répteis que vivem nesta área.

Depois de admirar a notável geologia do Lago Mead e possivelmente avistar um lagarto ou um pássaro que vive no deserto, é hora de virar as botas de caminhada e desfrutar de uma segunda passagem pelo Owl Canyon. Diferentes feições rochosas se destacam na viagem de volta pela água. Você pode ouvir um par de corvos em vôo acima de uma abertura entre paredes de pedra que parece uma clarabóia.

A trilha continua em direção ao Lago Mead e seus estacionamentos e realidade. Depois de uma subida íngreme, mas curta, e antes de entrar em seu carro, ainda há mais para ver - talvez pelicanos brancos americanos descansando nas águas do Lago Mead abaixo ou possivelmente urubus circulando bem acima. Caminhando Owl Canyon Trail é sempre algumas horas bem aproveitadas.

Encontre mais informações sobre o Owl Canyon e outras trilhas na Lake Mead National Recreation Area em nps.gov/lake/planyourvisit/maps.htm.