Médico de Las Vegas agiliza procedimentos populares de substituição de joelho e quadril

O cirurgião ortopédico Dr. Michael Crovetti, à esquerda, com a ajuda do técnico de esfoliação Bill McGory e do médico assistente Carey Seip, realiza uma cirurgia de substituição do joelho em Earl Kimberly no Coronado ...O cirurgião ortopédico Dr. Michael Crovetti, à esquerda, com a ajuda do técnico de esfoliação Bill McGory e do médico assistente Carey Seip, realiza uma cirurgia de substituição do joelho em Earl Kimberly no Centro de Cirurgia Coronado em Henderson em 11 de março. As peças de reposição, incluindo o implante femoral, à direita, aguardam a colocação no joelho direito de Earl Kimberly. O Dr. Michael Crovetti ajusta o implante femoral após colocá-lo no joelho.

O bater em um cinzel para remover esporas de osso, o martelar de pinos para prender o osso, o gemido estridente de uma furadeira e serra elétrica alternadamente cortando e perfurando a articulação do joelho: Os sons da sala de cirurgia, que momentos atrás foram monitores apitando enquanto o Dr. Michael Crovetti cortava o joelho direito de Earl Kimberly com um bisturi, tornaram-se os de uma marcenaria.

Crovetti, 46, agarrou uma serra oscilante como uma pistola e raspou o osso da tíbia e do fêmur, recapeando os ossos que se encontram no joelho para que ele possa ajustar com precisão os implantes de metal e plástico. O cheiro de osso queimado, muito mais pungente do que o odor que acompanha a perfuração do esmalte dentário por um dentista, enchia seu Centro de Cirurgia Coronado em Henderson.



Parece bom, disse o fundador da Crovetti Ortopedia e Medicina Esportiva à sua equipe cirúrgica enquanto cimentava os implantes no joelho de Kimberly.
TURISMO MÉDICO



O que não parecia bom, o que deixou o homem de 63 anos de Wasilla, Alasca, mancando, foi a parte interna do joelho, que incluía um cisto problemático. Normalmente, a cartilagem branca perolada atua como um amortecedor e torna um joelho saudável uma maravilha da engenharia - a cada passo, um joelho suporta a força de até cinco vezes o peso de uma pessoa sem dor. Mas a cartilagem de Kimberly, o que restou dela, era da espessura de um papel, deixando um osso sensível a triturar dolorosamente no osso.

Kimberly sabia que esse dia tinha que chegar: a cartilagem não pode ser substituída, mas os cirurgiões podem substituir algo que faça seu trabalho. No entanto, ele nunca sonhou que seria melhor passar pela faca no sul de Nevada, a mais de 3.000 quilômetros de casa.



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O turismo médico, embora ainda esteja em sua infância, continua a se expandir além da cirurgia plástica em Las Vegas.

Eu sei que é difícil de acreditar, mas é cerca de US $ 20.000 mais barato vir aqui e fazer isso - mesmo quando você calcula o custo do voo de avião para mim e minha esposa e ficar em um hotel por uma semana, disse Kimberly. Todo mundo na medicina no Alasca acha que tem um mercado cativo para poder ganhar mais dinheiro, cobrar mais de US $ 40.000 por trabalho de joelho e quadril no hospital. Eu teria que pagar milhares de dólares em franquias e assim o seguro está cuidando de tudo.

Kimberly conseguiu tirar proveito da BridgeHealth Medical Inc. em Denver, uma das várias empresas nos Estados Unidos que auxilia empregadores, seguradoras e pacientes com a logística de compras de cirurgias, tornando-se parte de seu novo plano de seguro.



A empresa negociou taxas fixas agrupadas para procedimentos com dezenas de centros cirúrgicos em todo o país, incluindo o de Crovetti. Às vezes, as taxas são tão baixas quanto $ 19.000 para substituições de quadril e joelho que geralmente custam mais do que o dobro em muitos hospitais. De acordo com esse acordo, todos os serviços, incluindo médicos, anestesistas e despesas hospitalares ou de instalações, são cobertos por uma taxa fixa que geralmente é muito mais baixa do que a soma das despesas individuais.

O membro do plano geralmente acaba não tendo que pagar franquias ou copagamentos, disse Cade Ross, gerente de contas da Bridge que observou que sua empresa só contrata instalações que estão entre os 25 por cento superiores quando se trata de medidas de desempenho que incluem taxas de infecção e resultados do paciente.

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Para Kimberly, a oportunidade de vir a Las Vegas onde o preço é justo e o atendimento médico excelente parece um milagre. Durante anos, bem depois de seu joelho começar a doer, ele continuou seu regime de trabalho para um sistema de tratamento de águas residuais, caminhando dolorosamente por aclives rochosos e íngremes na encosta norte do Alasca no auge do inverno, adiando a intervenção cirúrgica porque sabia que ' d teria dificuldade em cumprir a franquia do seguro para o que costuma ser uma operação de US $ 50.000 no Alasca.

PLANEJANDO PARA ALIVIAR A DOR

O avanço da idade e uma história de 213 saltos de um avião, disse o ex-paraquedista do Exército, o deixaram com algumas articulações artríticas doloridas e doloridas que são mais precisas na previsão de neve e chuva do que meteorologistas do Serviço Meteorológico Nacional - incluindo o joelho há muito ele sentia que estava cedendo.

Finalmente, não importava que tipo de tempo estivesse, a dor era demais no meu joelho direito, Kimberly disse em março enquanto estava deitado em uma maca fora da sala de cirurgia. Quando o médico disse que eu precisava de uma prótese de joelho, eu sabia que precisava em breve e que provavelmente precisaria de outra algum dia.

A mudança em seu seguro, Kimberly disse, foi como algo vindo do céu: a chance de não sentir dor significa muito.

Ninguém está mais feliz por estar na lista de médicos e centros cirúrgicos da BridgeHealth do que Crovetti, um profissional que deu palestras ao redor do mundo sobre cirurgia de prótese de quadril e joelho e o médico mais conhecido por defender o turismo médico no sul de Nevada.

Nem sempre é fácil falar sobre os méritos de Las Vegas, porque aonde quer que você vá, as pessoas da área médica sabem sobre o problema de hepatite C que tivemos aqui, admitiu Crovetti. Às vezes eles riem, mas podemos superar isso com muito cuidado.

Com o BridgeHealth e opções de seguro semelhantes ganhando popularidade entre os consumidores em todo o país, Crovetti já realizou a cirurgia em meia dúzia de pacientes de prótese de joelho do Alasca, bem como dezenas de outros pacientes de prótese de joelho e quadril de todo o país.

Ele disse que pessoas assim fazem cerca de 500 cirurgias de reposição por ano. Embora alguns pacientes devam ser examinados em um hospital por causa de condições médicas subjacentes, em muitos casos Crovetti é capaz de agilizar o processo para que pacientes de fora da cidade possam ficar em um hotel próximo por cerca de uma semana depois de deixarem suas suítes de recuperação.

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Fazemos contato com os pacientes cerca de dois meses antes do procedimento, disse o cirurgião recentemente, enquanto caminhava por seu centro cirúrgico. Eles entram em contato conosco e enviam registros médicos e raios-X para que possamos revisar. Vou ligar para eles ou usaremos o Skype para que possamos nos ver. Eles sabem que, mesmo quando estão no hotel, um fisioterapeuta virá para vê-los e eu irei me certificar de que eles estão prontos para ir antes de irem para casa.

AUMENTO DA PROCURA

Poucos procedimentos médicos hoje são tão populares quanto as substituições de joelho - enquanto um joelho leva a maior parte da vida para estragar, os cirurgiões levam apenas cerca de 90 minutos para consertar - com mais de 500.000 pessoas por ano submetidas a eles nos Estados Unidos. Existem agora cerca de 4,5 milhões de americanos andando com eles e espera-se que o número suba para quase 3,5 milhões anualmente até 2030, com artrite e obesidade sendo os principais impulsionadores. As novas substituições costumam durar mais de 20 anos.

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De acordo com um estudo com pacientes do Medicare com 65 anos ou mais, entre 1991 e 2010, também houve mais de 300.000 pessoas que tiveram que fazer revisões de joelho, cirurgia adicional para corrigir problemas com os procedimentos de substituição.

Esse tipo de demanda geral, é claro, significa que os cirurgiões ortopédicos de todo o país estão disputando negócios lucrativos. Uma ilustração dessa competição vem de outro cirurgião do sul de Nevada, Dr. Robert Tait, que anuncia substituições de joelho feitas sob medida para ajudar as pessoas a deixarem o hospital mais rápido e diminuir as chances de implantes mal ajustados exigirem redos. Sua agência de relações públicas observa que o atacante do NFL Hall of Fame, Tom Mack, foi um dos pacientes de Tait.

O que sem dúvida ajudou Crovetti e seu associado, Dr. Fred Balduini, no mercado foram as suítes de recuperação cirúrgica Coronado adjacentes às salas de operação, um recurso que Crovetti está reproduzindo em Denver com planos de expansão nacional.

Logo após o procedimento de Kimberly, ele foi levado para uma suíte privativa elegante em tons de terra com piso de madeira, onde passou os próximos dias com enfermeiras, fisioterapeutas e sua esposa, Donna, aprendendo a recuperar suas habilidades físicas.

Há um banheiro com box amplo e uma cama Murphy, que é dobrada após o café da manhã para que o paciente possa fazer exercícios que lhe permitirão recuperar rapidamente as forças na perna afetada. A comida é trazida de uma delicatessen no local ou de restaurantes próximos. Um familiar fica com o paciente, aprendendo quais cuidados são necessários após a alta.

Quem fica com o paciente sabe exatamente o que fazer quando sai, disse Crovetti, observando que assim que os pacientes saem de suas suítes, o seguro do paciente arca com a conta da fisioterapia.

Um dispositivo de estabilização montado no teto, conhecido como Secure Track, é essencial para a recuperação nas suítes de recuperação - ele substitui um andador de estrutura de metal - que os pacientes prendem em torno da parte superior do tronco, permitindo que andem quase imediatamente. Eles podem colocar pouco ou tanto peso no dispositivo, conforme necessário.

RECUPERAÇÃO RÁPIDA

Com a ajuda de um terapeuta e o dispositivo, no dia de sua cirurgia Kimberly foi guiada por um corredor de 15 metros –– Não posso acreditar que já estou fazendo isso –– o chão pintado de verde com marcações de campo de futebol e postes de gol em cada extremidade.

Todo mundo quer marcar um touchdown, disse Crovetti, um quarterback do Albright College que decidiu se tornar um cirurgião ortopédico após sofrer uma fratura no tornozelo no final da temporada.

O número médio de pés percorridos pelos pacientes em suas salas de cirurgia no dia da cirurgia foi de 310 pés, com 706 pés no dia seguinte. Pacientes de hospitais geralmente não progridem mais do que 250 pés no total, disse ele.

Quanto mais movimento, mais rápida é a reabilitação, disse Crovetti, destacando que o movimento também evita as embolias e coágulos sanguíneos que às vezes ocorrem após as cirurgias.

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Ninguém pode acusar Crovetti de não saber quem podem ser seus pacientes. Antes de uma exibição no teatro local do filme Quartet, um filme sobre músicos idosos que tinham dificuldade em se locomover em sua casa coletiva, o médico fez um comercial refinado apresentando seus serviços cirúrgicos para espectadores, muitos dos quais tinham dificuldade em se sentar.

Se ele precisar de outro depoimento, ele provavelmente deveria usar Kimberly.

Eu não posso acreditar como foi bem, ele disse outro dia de sua casa no Alasca. Eu não voltaria a trabalhar até junho, mas agora vou voltar em maio.

Contate o repórter Paul Harasim em pharasim @
reviewjournal.com ou 702-387-2908.


POR NÚMEROS

4,5 MILHÕES
número estimado de americanos que fizeram cirurgia de substituição do joelho
500.000
número de cirurgias de substituição do joelho realizadas anualmente nos EUA
3.5 MILHÕES
número projetado de cirurgias de substituição do joelho a serem realizadas anualmente nos EUA até 2030
300.000
número de pessoas que tiveram que passar por uma cirurgia adicional entre 1991 e 2010 para corrigir problemas com os procedimentos de substituição, de acordo com um estudo com pacientes do Medicare com 65 anos ou mais