Hospital de Las Vegas abre seu próprio caminho com medicamentos contra a malária para tratar COVID-19

O médico de emergência, Dr. Thomas Zyniewicz, fala com um repórter da University Medical Cen ...O médico de emergência, Dr. Thomas Zyniewicz, fala com um repórter no University Medical Center em Las Vegas na quinta-feira, 9 de abril de 2020. Zyniewicz disse que a UMC está prescrevendo hidroxicloroquina para pacientes com COVID-19. (K.M. Cannon / Las Vegas Review-Journal) @KMCannonPhoto

O University Medical Center começou na terça-feira a prescrever hidroxicloroquina para pacientes de alto risco em pronto-socorros com teste positivo para COVID-19, mas não requerem hospitalização imediata.

Ao fazer isso, o UMC se tornou o primeiro hospital da área de Las Vegas a dispensá-lo em regime ambulatorial, assumindo uma posição de vanguarda nacional no uso da polêmica droga experimental.



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Em um movimento que visa prevenir a acumulação, o governador Steve Sisolak em 24 de março assinou uma ordem de emergência limitando o uso de hidroxicloroquina no tratamento de pacientes com COVID-19 para aqueles que estão hospitalizados. Cerca de uma semana atrás, o estado emitiu uma dispensa de dispensa permitindo que os hospitais fornecessem o medicamento aos pacientes bem o suficiente para serem mandados para casa em vez de internados.



O Dr. Thomas Zyniewicz, médico de emergência da UMC, disse que a droga, que é freqüentemente usada para tratar a malária e doenças autoimunes, mostrou resultados promissores em impedir a progressão do COVID-19. Dois pequenos estudos na China e na França, bem como estudos de caso preliminares nos EUA, estão mostrando alguns benefícios para alguns pacientes, disse ele.

Nossos resultados em nossos pacientes de UTI até o momento são melhores do que os resultados que temos visto na Itália, China, França e outros países, observou Zyniewicz. É um resultado da medicação e dos outros antivirais que estamos aplicando? Provavelmente.



O presidente Donald Trump tem promovido a hidroxicloroquina para tratar - e até prevenir - COVID-19. No entanto, a comunidade médica, tanto no sul de Nevada quanto em todo o país, está dividida em tornar o medicamento mais amplamente disponível, observando que ele não passou por testes clínicos rigorosos para o tratamento do coronavírus.

Esse debate foi deixado de lado por enquanto no departamento de emergência da UMC, onde os médicos são capazes de testar pacientes com febre, tosse e falta de ar para COVID-19 e obter os resultados dentro de horas e às vezes em uma única hora, disse Zyniewicz. Pacientes com teste positivo, raio-X de tórax anormal e maior risco devido à idade e às condições médicas subjacentes são candidatos a receber o medicamento e serem mandados para casa, desde que sejam capazes de andar, falar e comer.



‘Uma chance de luta’

Na quinta-feira, a UMC havia usado o protocolo com cerca de uma dúzia de pacientes ambulatoriais, disse Zyniewicz.

Em todo o país, disse ele, pacientes de alto risco estão deixando os pronto-socorros e voltando quatro ou cinco dias depois, apenas para necessitar de hospitalização e uso de um ventilador para ajudá-los a respirar.

Estávamos trabalhando dia e noite para determinar se havia alguma terapia que pudéssemos tentar, e este era nosso melhor recurso no momento, disse Zyniewicz, vice-presidente da US Acute Care Solutions, um grupo de médicos que atende a mais de 200 hospitais e instalações em todo o país.

Os pacientes que estamos examinando acima de tudo têm diabetes, que é uma doença associada a um desfecho muito pior com COVID-19, disse Zyniewicz. Agora nos sentimos muito bem, pelo menos estamos dando a eles uma chance de lutar para não estarem em um respirador.

Outros hospitais da área disseram que estão usando o medicamento apenas para pacientes com COVID-19 hospitalizados.

O Dr. Christopher Voscopoulos, diretor médico da unidade de terapia intensiva do Southern Hills Hospital and Medical Center, disse que prescreveu o medicamento para pacientes gravemente enfermos com COVID-19.

Quando o risco de morte supera o risco da droga, então é apropriado experimentar a droga, disse ele.

De sua perspectiva, é muito cedo para dizer se a droga está beneficiando os pacientes. Quanto ao uso do medicamento em regime ambulatorial, ele disse não acreditar que um medicamento experimental deva ser tomado fora do ambiente hospitalar.

Para pacientes hospitalizados, Voscopoulos tem se mostrado mais entusiasmado com o uso precoce de pronação, ou colocação de pacientes COVID-19 em seus estômagos para melhorar a função pulmonar.

Proning também está sendo praticado na UMC, Zyniewicz disse, juntamente com a prescrição de medicamentos antivirais.

Qual parte de nossa intervenção foi a mais importante? … No final das contas, qual é o mais importante? Não saberemos por enquanto, disse ele.

Mas em uma pandemia, quando todos os medicamentos que poderiam beneficiar os pacientes ainda precisam ser estudados exaustivamente, o sucesso é medido por quantas pessoas os hospitais são capazes de desligar os ventiladores, disse ele.

Espero sinceramente que esta terapia que estamos oferecendo se expanda em Las Vegas e em todo o país muito rapidamente, conforme a produção deste medicamento for acelerada, disse Zyniewicz, observando que o UMC é o primeiro hospital sob a égide de sua organização fornecendo terapia ambulatorial .

Em Nova York, um ponto quente de pandemia, os ensaios clínicos estão avaliando o uso dos medicamentos em pacientes que não estão hospitalizados.

Usos e riscos

A cloroquina ou seu derivado mais novo e mais seguro, a hidroxicloroquina, tem sido usada há décadas para tratar a malária, que é causada por um parasita. A hidroxicloroquina também é usada para tratar doenças auto-imunes, como artrite reumatóide e lúpus, comprimindo o sistema imunológico hiperativo.

As drogas foram estudadas em laboratórios por seu potencial para tratar vírus como o SARS, que é outro tipo de coronavírus, e a gripe, com resultados desiguais, disse o Dr. David Weismiller, professor da Escola de Medicina da UNLV.

Usando hidroxicloroquina no laboratório, você foi capaz de impedir que o vírus infectasse a célula, disse Weismiller. Mas fora do laboratório, não teve tanto sucesso em modelos animais e modelos de pessoas.

Qualquer medicamento administrado a pessoas geralmente saudáveis ​​para prevenir a doença (algo que Trump sugeriu divergindo do conselho de sua equipe médica) deve ter grandes estudos duplo-cegos e controlados por placebo por trás dele, disse a Dra. Judith Ford, diretora médica de clínica qualidade para HealthCare Partners Nevada.

As drogas, disse Ford, mostram potencial, mas não é assim que praticamos a medicina, disse ela. Não praticamos medicina em talvez.

Uma pergunta, disse ela, é que podemos fazer mais mal do que bem em pacientes ambulatoriais com doença leve?

Oitenta por cento dos pacientes com COVID-19 apresentam sintomas leves, o que muitos argumentam ser um bom motivo para não prescrever um medicamento experimental como medida preventiva.

Em orientação dada a seus médicos, HealthCare Partners Nevada declara: Atualmente, não há medicamentos aprovados pela FDA para profilaxia (prevenção) ou tratamento de COVID-19. (A Food and Drug Administration, no entanto, deu aprovação de emergência no mês passado para um plano de administração de Trump para distribuir milhões de doses de cloroquina e hidroxicloroquina para hospitais em todo o país.)

A orientação da HealthCare Partners observa que a hidroxicloroquina tem sido usada em pacientes hospitalizados em estado crítico, com algum sucesso em um pequeno número de pacientes.

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Mas também observa que, entre outras coisas, a droga pode perturbar o ritmo cardíaco e danificar o fígado.

O uso de hidroxicloroquina em casos ambulatoriais leves ou moderados de COVID-19 ou profilaticamente para pessoas saudáveis ​​não foi recomendado por nenhuma organização, afirma a orientação. A liderança médica da HealthCare Partners Nevada não apóia o uso ambulatorial de hidroxicloroquina no momento.

Zyniewicz disse que antes de dar a droga em regime ambulatorial, a UMC realiza eletrocardiogramas, testes de função hepática e painéis metabólicos abrangentes.

Os médicos estão se engajando na tomada de decisão compartilhada com os pacientes e discutindo os possíveis efeitos colaterais. Mas acho que a droga é bastante segura, talvez mais segura do que muitas outras que usamos, disse ele.

A droga existe há 60 anos ... e ainda é amplamente usada para prevenir a malária, disse Zyniewicz. Não conheço ninguém que vai fazer um safári que cancela sua viagem porque está preocupado com os efeitos colaterais cardíacos.

Escassez de drogas

O governador assinou o despacho que limita o uso de hidroxicloroquina no COVID-19 depois de ser avisado pelo Conselho de Farmácia do estado que o acúmulo e o armazenamento do medicamento podem resultar em escassez de suprimentos desses medicamentos para fins médicos legítimos.

O reumatologista Dr. Scott Harris disse que recebe de cinco a 10 ligações por dia de pacientes incapazes de preencher imediatamente suas prescrições de hidroxicloroquina, às vezes devido à papelada adicional que agora é necessária para evitar o armazenamento e outras vezes porque uma farmácia não tem estoque.

As pessoas estão em pânico por não conseguirem seus medicamentos, disse ele. Ele começou a conversar com alguns pacientes sobre a mudança para outros medicamentos, o que não é do seu interesse quando a hidroxicloroquina já os está beneficiando.

Não queremos consertar algo que não está quebrado, especialmente quando a droga não foi considerada conclusivamente para beneficiar os pacientes com COVID-19, disse Harris, professor assistente da Touro University Nevada em Henderson.

Mas o Dr. Mitchell Forman, outro reumatologista da área de Las Vegas, disse que, apesar do impacto em seus pacientes, ele estava entusiasmado com a existência de uma droga que poderia ajudar a tratar esta doença terrível e devastadora.

Quero que meus pacientes tenham o melhor, disse Forman, ex-presidente da Clark County Medical Society. Por outro lado ... você tem essa doença intratável, você não tem prevenção, e ela atinge uma população significativa em todo o mundo.

Forman denunciou qualquer entesouramento do medicamento para fins antiéticos e pediu às empresas farmacêuticas que aumentassem sua produção.

Mas ele disse que se tivesse pacientes com COVID-19, eu faria o que fosse preciso para conseguir esse medicamento para eles, observando que sua filha é uma médica assistente em Nova York que testemunhou em primeira mão a devastação causada pela doença.

Zyniewicz concordou que uma situação geralmente parece diferente para aqueles no local.

As pessoas que estão mais interessadas em avançar com cautela não são as pessoas que realmente estão vendo os pacientes com COVID ou coronavírus, disse ele.

Certamente, se você está trabalhando aqui ou em Nova York, você quer ser capaz de ajudar os pacientes, disse ele. E agora, esta é a melhor maneira.

Entre em contato com Mary Hynes em ou 702-383-0336. Seguir @ MaryHynes1 no Twitter.