Las Vegas está crescendo em popularidade como um destino de reunião familiar

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Sin City nunca foi tão sexy.

Duvido? Basta olhar para qualquer outdoor afixado ao longo do corredor da I-15's Strip. Mulheres em vários estágios de nudez acenam para os adultos se debocharem em boates, boates, shows, bares. E não há dúvida de que o entretenimento é apenas para adultos, com todas as showgirls em biquínis de lantejoulas, dançarinas de topless e garçonetes em trajes quase imperceptíveis.



Mas essas mulheres podem muito bem ser mães de aventais, atormentando os visitantes com biscoitos recém-assados. Porque por mais que Vegas tente ser um playground para adultos, parece que não consegue se livrar de sua reputação de amiga da família. E é por isso que a cidade se tornou um destino popular para reuniões familiares.



'Este é o lugar perfeito para famílias com crianças', diz Darla Grant sobre Las Vegas e a Texas Station, local de reunião de sua família. Cerca de 200 membros da família Jones / Deadwyler vieram da Califórnia, Arizona e Nevada para se encontrar no hotel-cassino de 4 a 8 de agosto.

Grant, um morador local, escolheu a Texas Station como o local da reunião porque ela tinha tudo o que eles precisavam: boliche, filmes, Kids Quest, natação, bufês e bingo. Eles tinham tantas atividades para escolher que nunca tiveram que deixar o prédio, diz ela.



Em uma recente noite de sexta-feira, a família se reuniu na pista de boliche do cassino e vestiu camisetas amarelas. Eles abraçaram primos há muito perdidos, conversaram com tias e tios e conheceram novas crianças durante uma sessão de boliche cósmico.

Por mais estranho que possa parecer, os aspectos adultos de Las Vegas não impediram as pessoas de realizarem suas reuniões aqui. Eles já fazem isso há anos, dizem os representantes locais do resort. No passado, quando os tempos eram cheios e o espaço para convenções era um prêmio, esses eventos recebiam atenção superficial, especialmente na Strip. Mas isso mudou.

“Tornou-se um mercado lucrativo para nós”, disse Michael Toney, vice-presidente de vendas corporativas de hotéis da Station Casinos. - Na verdade, fazemos várias reuniões de família. Durante os meses de verão, eles se tornam nosso pão com manteiga nos fins de semana. '



Toney não quis dizer quantas reuniões a empresa hospeda, citando o aumento da competição por esses eventos.

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As reuniões de família nem sempre foram vistas como um negócio atraente para os hotéis da Strip. Não quando o volume do fim de semana era rotineiramente alto e as convenções absorviam blocos de quartos de hotel e espaço para eventos.

'As reuniões têm sido populares em Las Vegas, mas nem todos ... levavam esse negócio tão a sério, devido à disponibilidade de um mercado corporativo mais lucrativo', disse Valerie Moon, diretora de vendas e serviços de convenções da Luxor e Excalibur.

O residente da Geórgia, Gary Jones, organizou a reunião da família Bennett em Excalibur no mês passado. Cerca de 75 membros da família de sua esposa, incluindo crianças pequenas, ficaram por quatro dias. O grupo assistiu a shows, deu um banquete e fez pequenas viagens pelo vale.

Os filhos mais novos visitaram a Represa Hoover, enquanto os adolescentes foram ao show de piratas da Ilha do Tesouro, ao Jardim Secreto no Mirage e à montanha-russa em Nova York-Nova York.

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Jones, um agente de viagens, diz que não está surpreso que Las Vegas seja um local popular para reuniões.

'Há muito o que fazer em Vegas além de apostar', diz Jones. 'É muito adequado para crianças.'

Na verdade, Ayanna Lemon, 11, e sua irmã Athena, 8, tinham grandes planos durante a reunião da família Ramsey em Excalibur.

'Estou ansiosa para comer', diz Ayanna. Ela também planejava dar uma olhada no MGM Grand, algo que sua irmã já havia feito.

'Eu vi leões, e então fui ao (Rainforest Cafe) e vi uma sucuri falsa', disse Athena.

Ela gostou?

'Sim, foi legal', diz Atena.

Phyllis Ramsey Harris, 59, mora na Califórnia e visita Las Vegas com frequência. Ela achava que a cidade era o local perfeito para a reunião da família Ramsey.

'É uma grande economia (de dinheiro). Os custos são limitados, a comida é razoável, os quartos são acessíveis e tem todas as comodidades de que você precisa, diz Harris. 'É fácil caber no orçamento de todos e foi isso que realmente nos vendeu.'

A acessibilidade é um grande atrativo para esses grupos, diz Veronica Smiley, diretora de marketing da Harrah’s Entertainment. O local também é um ponto de venda.

'É muito mais fácil chegar a Las Vegas do que, digamos, ao Caribe', afirma Smiley. “E eu acho que o entretenimento diversificado é realmente importante. Pode haver uma parte mais jovem do grupo que quer ir aos clubes enquanto a vovó e o vovô querem ver Donny e Marie. E você obtém muito valor pelo seu dinheiro aqui, e é isso que muitas pessoas estão procurando hoje em dia. '

O Flamingo e o Caesars Palace são duas propriedades do Harrah populares para reuniões, afirma Smiley.

No ano passado, a administração notou que os hóspedes pediam ajuda para planejar os roteiros de seus encontros, por isso a empresa instituiu um programa chamado Experiência Total. Os hóspedes que reservarem cinco quartos ou mais recebem o que equivale a serviço de concierge pessoal gratuitamente. Um representante do resort irá organizar passeios para a família, fazer reservas em restaurantes, reservar visitas ao spa e realizar outras tarefas. Eles podem planejar qualquer coisa que o hóspede queira pagar, diz Smiley.

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“Estávamos recebendo mais e mais ligações de grupos querendo comemorar ocasiões conosco e eles estavam procurando algum tipo de ajuda com o planejamento”, disse Smiley. 'Acho que isso aconteceu de mãos dadas com algumas mudanças na economia.'

Contate a repórter Sonya Padgett em spadgett @ reviewjournal.com ou 702-380-4564.