Homem de Las Vegas com escroto de 45 quilos busca dinheiro para cirurgia

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Estava na frente dele, em cima de um travesseiro que repousava sobre uma caixa de leite.

Ele borrifou talco de bebê - o que parecia ser uma enorme melancia envolta em uma bandagem de compressão - mas o cheiro inconfundível de urina não podia ser completamente sufocado.



'Difícil de acreditar, não é?' Wesley Warren Jr., de 47 anos, disse no apartamento mal iluminado. 'É esquisito.'



O que estava sentado na frente de onde Warren estava sentado de short - o que na verdade está preso a ele - eram mais de 45 quilos de escroto, a bolsa protetora de pele e músculos que contém seus testículos.

'Não é fácil se locomover', disse ele, levantando-se e gemendo enquanto levantava o escroto do pedestal improvisado e cuidadosamente o deixava cair quase até o chão. 'Isso me faz ficar na maior parte do tempo.'



Se houver uma condição médica mais incomum que aflige alguém do sul de Nevada, a comunidade médica ou o paciente não apresentou isso. Warren veio a público, embora saiba que haverá quem ria dele, porque deseja desesperadamente uma cirurgia cara para corrigir a elefantíase escrotal que se tornou parte de sua vida há quase três anos.

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As crises diárias de depressão - 'Quero ter amigos de verdade e um relacionamento com uma mulher' - lançam-no nas profundezas do desespero. 'Mas eu não sou suicida. Eu sou muito forte para isso. '

Muito parecido com Joseph Merrick da Inglaterra vitoriana, cuja vida com graves deformidades se tornou o assunto da peça e do filme 'O Homem Elefante', Warren concluiu que, para escapar de sua vida presente, ele deve se permitir ser exibido.



Ao contrário de Merrick, que usava exibições de horrores para se manter vivo, Warren pelo menos tem dinheiro suficiente por meio de programas sociais para colocar comida em seu estômago e um teto sobre sua cabeça.

Na esperança de conseguir o dinheiro para um possível procedimento corretivo que os médicos disseram que pode custar cerca de US $ 1 milhão, Warren engoliu seu orgulho ao se manifestar recentemente no segmento de rádio por satélite nacional e TV a cabo do atleta de choque Howard Stern.

Mas ele usou o pseudônimo de 'Johnathan de Las Vegas' para que as pessoas soubessem que seu pênis está tão enterrado no tecido escrotal que ele não consegue controlar a micção e muitas vezes pulveriza a área ao seu redor.

Ele também contou - para mais risadas no set - que ele não pode sentar para evacuar e deve pegá-lo no mesmo tipo de balde usado nos cassinos para moedas.

'Eu não gosto de ser uma aberração, quem gostaria?' Warren disse. 'Mas eu percebi que o programa Stern é ouvido por milhões de pessoas e eles podem querer me ajudar. Espero que algum milionário ou bilionário queira me ajudar. '

Muitas pessoas o contataram por meio de seu endereço de e-mail benefballsack@yahoo.com, disse ele.

Quanta ajuda financeira ele recebeu, Warren não disse.

'O que eu tenho é um começo', disse ele, com os olhos marejados.

Se Warren vivesse nos setores tropicais da África, Ásia, América Central e do Sul, este caso de elefantíase incapacitante, ou grande aumento de seus órgãos genitais para o tamanho de um elefante, provavelmente acabaria sendo atribuído a uma infecção parasitária disseminada por mosquitos. Conhecida como filariose linfática, a infecção faz com que vermes longos e filiformes bloqueiem parte do sistema linfático do corpo, fazendo com que os fluidos se acumulem nos tecidos, o que pode levar a um grande inchaço chamado linfedema.

'Na África e na Ásia, não é tão incomum quanto nos Estados Unidos, e aqueles que o têm veem como uma maldição de Deus', disse a Dra. Mulugeta Kassahun, urologista de Las Vegas que cresceu na Etiópia. Aqueles com deficiência na África, disse Kassahun, muitas vezes precisam usá-lo para mendigar por comida.

Mas Warren mora perto do centro de Las Vegas, em Maryland Parkway, e diz que nunca viajou para áreas tropicais fora do país. E os médicos que o examinaram não encontraram vestígios da doença infecciosa que produz a maciça elefantíase do escroto, que os antigos escritos indianos e persas descreveram pela primeira vez há séculos.

Warren atribui sua condição a uma batida acidental em seus testículos com a própria perna ao se torcer e girar ao acordar de um sono no final de 2008.

'Nunca senti tanta dor', disse ele. 'Foi como uma dor aguda por todo o meu corpo. Quando parou, foi como se um enorme trailer tivesse caído em cima de mim. Acho que arruinou meus nódulos linfáticos lá embaixo.

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A dor passou rapidamente, mas ele disse na manhã seguinte, quando acordou, seu escroto estava 'do tamanho de uma bola de futebol'.

O trauma é uma possível causa da condição de Warren, disse Kassahun, que o examinou, 'mas os casos conhecidos são muito raros'.

Warren disse que, após o inchaço inicial, ele foi imediatamente ao University Medical Center para obter ajuda, onde recebeu um regime de antibióticos de duas semanas para o que se pensava ser uma infecção. Ele disse que ficou no hospital por quatro dias e os médicos de lá lhe disseram para ir ao médico principal.

Em seguida, trabalhando na comissão para encontrar locais apropriados para caixas eletrônicos no Vale de Las Vegas, Warren disse que ia a médicos por meses, incluindo um especialista em linfedema, sem encontrar ajuda. 'Eu meio que desisti', disse ele.

Mas o inchaço ficou tão grande que ele não conseguia mais trabalhar. Ele ficou com deficiência. E no início de 2010 ele entrou novamente na UMC, esperando que os médicos pudessem encontrar uma maneira de tirá-lo de sua miséria.

Kim Voss, administrador associado do hospital, disse que, durante um período de oito semanas, uma equipe de médicos, incluindo urologistas, cirurgiões, internistas e especialistas em doenças infecciosas, redigiu 20 documentações diferentes sobre o que encontraram.

Em referências à condição de Warren, os médicos usam alternadamente elefantíase escrotal, linfedema escrotal ou edema escrotal, uma condição caracterizada por um excesso de líquido aquoso se acumulando nos tecidos do corpo, para descrever sua condição. Os médicos não sabem se sua condição pode ficar ainda mais pronunciada.

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A equipe médica da UMC descobriu que Warren tinha uma hérnia e corrigiu isso.

Embora a doença infecciosa geralmente ligada à elefantíase não tenha sido encontrada, Voss disse que vários cursos de antibióticos e medicamentos antivirais foram dados a Warren na esperança de que diminuíssem o enorme inchaço. Quando isso não aconteceu, ela disse que os médicos lhe contaram sobre uma cirurgia que poderia ser realizada através do Medicaid.

O urologista Kassahun informou Warren que uma equipe de urologistas e cirurgiões plásticos seria necessária para cortar o excesso de tecido e realizar a cirurgia reconstrutiva que incluiria enxertos de pele. Todas as tentativas seriam feitas para salvar e reconstruir o pênis e os testículos de Warren, mas era possível que eles tivessem que ser completamente extirpados.

'Eu disse a ele que, se houvesse um grande sangramento, poderíamos não ser capazes de salvá-los', disse Kassahun.

Essa notícia abalou Warren.

'Basicamente, ele estava me dizendo que havia uma boa chance de eu ser castrado e ter que ir ao banheiro através de um tubo pelo resto da minha vida', disse ele. 'Eu realmente gostaria de ter um relacionamento com uma mulher. Eu deveria estar no auge da minha vida agora. '

Embora o linfedema escrotal seja extremamente raro fora de certas regiões tropicais do mundo, Kassahun disse a Warren que era possível que o Centro Médico da UCLA, na Califórnia, pudesse ter cirurgiões que poderiam lidar melhor com sua situação.

Na UCLA, onde Warren pagou recentemente quase US $ 600 por uma avaliação, ele disse que os médicos pareciam mais confiantes em salvar seu pênis e testículos. Eles também lhe disseram que custaria quase sete dígitos para o procedimento. Mesmo se o programa Medicaid de Nevada permitir que ele vá para fora do estado para uma cirurgia, Warren disse que os médicos da UCLA o informaram que duvidavam que funcionasse.

'Eles disseram que o Nevada Medicaid não paga o suficiente, então eu seria um paciente em dinheiro', disse ele.

Ainda assim, mesmo que apareça com o dinheiro, Warren admite que não há garantia de que a cirurgia funcionaria.

'Mas acho que teria uma chance melhor', disse Warren.

Em uma situação tão extraordinária como a de Warren, disse Kassahun, nunca pode haver uma garantia de sucesso.

'Isso seria irresponsável', disse ele.

Warren mora em Las Vegas há mais de 15 anos, inicialmente vindo da área de Nova York, onde trabalhou na segurança e como mensageiro. Ele esperava trabalhar na equipe de produção do filme 'Casino'. Embora não tenha funcionado, ele ficou.

Com um pouco mais de 6 pés de altura, ele pesava mais de 136 quilos antes do linfedema escrotal. Com os 45 quilos dessa condição adicionados - ele disse que pesou seu escroto em uma balança - ele agora pesa cerca de 450 quilos. Mesmo sentado, sua respiração é difícil, soando muito como alguém subindo apressadamente as escadas.

Ele sofre de pressão alta e asma, geralmente usando um inalador. Uma enfermeira domiciliar o visita duas vezes por semana.

Como as coisas de rotina podem ser difíceis para Warren ficou claro outro dia, quando ele foi comprar ordens de pagamento e pagar contas no correio do centro da cidade. Levou três horas para fazer o que uma pessoa em razoável forma física poderia realizar em menos da metade desse tempo.

Enquanto se vestia para a viagem, um conhecido o ajudou na luta para puxar a cinta de compressão sobre o escroto. Isso levou pelo menos 15 minutos.

Em seguida, ele passou pelos braços de um moletom e lutou com o zíper do capuz que cobriria seu edema. Isso levou mais 15 minutos. Suando, ele usou um alfinete de segurança e cinto para segurar o capuz e, em seguida, colocou uma camisa normal.

'Eu estava olhando no meu armário um dia e descobri que um moletom seria algo que eu poderia usar e cobrir meu problema', disse Warren, que usa um boné do Corpo de Bombeiros de Nova York na cabeça.

Ele caminhava com os passos inquietos de uma criança, embora usasse tênis tamanho 15 - 'meus pés também incharam'. Ele saiu de seu condomínio e foi para o ponto de ônibus do outro lado da rua, a caixa de leite e o travesseiro usados ​​para segurar seu escroto nas mãos.

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Ele temia cair ao subir e descer calçadas e ao entrar e sair dos ônibus. Ele teve que se transferir uma vez para cada lado.

'Eu caí quando subi um meio-fio quando fui para a minha viagem para o show Stern', disse ele. 'É muito difícil levantar. Você não acreditaria como foi difícil para mim usar um daqueles pequenos banheiros no avião. Era quase impossível. Fiquei feliz por estar com os olhos vermelhos, para que as pessoas não vissem a dificuldade que eu estava tendo para entrar e sair. '

Uma vez no ônibus, Warren colocou seu escroto coberto de capuz na caixa de leite e no travesseiro. Outros passageiros olharam para ele brevemente, mas não pareciam saber o que fazer com isso. Eles voltaram às suas conversas.

'Eu realmente não acho que as pessoas saibam o que eu tenho', disse Warren depois de terminar sua viagem. 'Não é algo que as pessoas tenham visto antes, tenho certeza disso. Duvido que eles possam imaginar isso. '

Entre em contato com o repórter Paul Harasim em ou 702-387-2908.