A equipe de natação Las Vegas Masters incorpora os benefícios do esporte para a saúde

O treinador de natação do Las Vegas Masters, Victor Hecker, fala com sua equipe durante uma sessão de treinamento no Desert Breeze Aquatic Center em Las Vegas, sexta-feira, 11 de agosto de 2017. (Richard Brian / Las Vegas Review-Jour ...O treinador de natação do Las Vegas Masters, Victor Hecker, fala com sua equipe durante uma sessão de treinamento no Desert Breeze Aquatic Center em Las Vegas, sexta-feira, 11 de agosto de 2017. (Richard Brian / Las Vegas Review-Journal) @vegasphotograph O membro da equipe de natação Las Vegas Masters Joe Wyson, 60, trabalha com sua equipe durante uma sessão de treinamento no Desert Breeze Aquatic Center em Las Vegas, sexta-feira, 11 de agosto de 2017. (Richard Brian / Las Vegas Review-Journal) @vegasphotograph O membro da equipe de natação Las Vegas Masters Joe Wyson, 60, trabalha com sua equipe durante uma sessão de treinamento no Desert Breeze Aquatic Center em Las Vegas, sexta-feira, 11 de agosto de 2017. (Richard Brian / Las Vegas Review-Journal) @vegasphotograph O treinador de natação do Las Vegas Masters, Victor Hecker, demonstra uma braçada de natação enquanto fala com sua equipe durante uma sessão de treinamento no Desert Breeze Aquatic Center em Las Vegas, sexta-feira, 11 de agosto de 2017. (Richard Brian / Las Vegas Review-Journal) @ vegasphotograph O treinador de natação do Las Vegas Masters, Victor Hecker, demonstra uma braçada de natação enquanto fala com sua equipe durante uma sessão de treinamento no Desert Breeze Aquatic Center em Las Vegas, sexta-feira, 11 de agosto de 2017. Richard Brian Las Vegas Review-Journal @vegasphotograph Florence Aitken, 51, membro da equipe de natação Las Vegas Masters, trabalha em seu nado de costas durante uma sessão de treinamento com sua equipe no Desert Breeze Aquatic Center em Las Vegas, sexta-feira, 11 de agosto de 2017. (Richard Brian / Las Vegas Review-Journal ) @vegasphotograph O membro da equipe de natação Las Vegas Masters Eric Anderson, 19, trabalha em seu nado de costas durante uma sessão de treinamento no Desert Breeze Aquatic Center em Las Vegas, sexta-feira, 11 de agosto de 2017. Richard Brian Las Vegas Review-Journal @vegasphotograph O membro da equipe de natação Las Vegas Masters Eric Anderson, 19, trabalha em seu nado de costas durante uma sessão de treinamento no Desert Breeze Aquatic Center em Las Vegas, sexta-feira, 11 de agosto de 2017. (Richard Brian / Las Vegas Review-Journal) @vegasphotograph Gabe Osaro, 53, membro da equipe de natação Las Vegas Masters, trabalha em seu nado de peito durante uma sessão de treinamento com sua equipe no Centro Aquático Desert Breeze em Las Vegas, sexta-feira, 11 de agosto de 2017. (Richard Brian / Las Vegas Review-Journal ) @vegasphotograph O membro da equipe de natação Las Vegas Masters Joe Wyson, 60, trabalha em sua braçada durante uma sessão de treinamento com sua equipe no Desert Breeze Aquatic Center em Las Vegas, sexta-feira, 11 de agosto de 2017. Richard Brian Las Vegas Review-Journal @vegasphotograph Membros da equipe de natação Las Vegas Masters nadam durante uma sessão de treinamento no Desert Breeze Aquatic Center em Las Vegas, sexta-feira, 11 de agosto de 2017. (Richard Brian / Las Vegas Review-Journal) @vegasphotograph O membro da equipe de natação Las Vegas Masters Joe Weison, 60, dá voltas durante uma sessão de treinamento com sua equipe no Desert Breeze Aquatic Center em Las Vegas, sexta-feira, 11 de agosto de 2017. (Richard Brian / Las Vegas Review-Journal) @vegasphotograph A membro da equipe de natação Las Vegas Masters, Florence Aitken, 51, dá uma braçada nas costas durante uma sessão de treinamento com sua equipe no Desert Breeze Aquatic Center em Las Vegas, sexta-feira, 11 de agosto de 2017. (Richard Brian / Las Vegas Review-Journal) @vegasphotograph A membro da equipe de natação Las Vegas Masters, Florence Aitken, 51, dá uma braçada nas costas durante uma sessão de treinamento com sua equipe no Desert Breeze Aquatic Center em Las Vegas, sexta-feira, 11 de agosto de 2017. (Richard Brian / Las Vegas Review-Journal) @vegasphotograph

É pouco depois das 5 da manhã de uma sexta-feira, 20 minutos antes de o Centro Aquático Desert Breeze abrir para o dia. Os faróis dos carros entrando no estacionamento focalizam melhor a crescente fila de homens e mulheres que esperam do lado de fora.

Poucos minutos após a abertura da piscina às 5h30, 40 nadadores começam a registrar cinco quilômetros de voltas sob o olhar atento de Victor Hecker, de 82 anos, que treinou atletas olímpicos na Califórnia antes de um show de dois anos como o primeiro mergulho da UNLV treinador nos anos 70.



Um incorporador imobiliário de longa data no sul de Nevada, ele fundou esta equipe de natação Las Vegas Masters 17 anos atrás, depois que nadadores locais, cientes de suas proezas como treinador, basicamente imploraram que ele voltasse para a piscina. Cinco dias por semana, ele está lá para os primeiros treinos de 90 minutos.



Vá com calma, com dificuldade, com calma, diz Hecker, mal levantando a voz para o grupo. Os nadadores atentos acenam com a cabeça para a explicação taquigráfica de como ele quer que eles pratiquem uma série de voltas de nado livre e nado borboleta.

Quanto mais você fala com os membros da equipe de Hecker - uma mistura de ex-nadadores do ensino médio e universitários com novatos no esporte - mais você percebe o quanto eles respeitam como Hecker os trabalha.



Muitos dizem que, embora gostem da competição regional e nacional e da socialização que o clube de natação oferece, o que mais gostam são os benefícios da natação para a saúde, que estudos recentes mostraram que podem dar a alguém na casa dos 60 anos as funções fisiológicas de alguém com 20 anos mais jovem.

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A natação salvou minha vida, diz Joe Wyson, de 60 anos, proprietário da empresa de pavimentação J&J Enterprises and Discount Firearms and Ammo. Eu perdi 50 libras, de cerca de 235 para 185. É a parte mais importante do meu dia. Eu consigo fazer muito mais por causa da energia que isso me dá. Minha atitude está melhor. É um ótimo treino cardiovascular. Agora sinto que poderia viver para sempre. Quando corri, machuquei meus tornozelos ou joelhos. A natação não pressiona minhas articulações.

Embora Wyson não nadasse competitivamente até se juntar ao Las Vegas Masters cerca de cinco anos atrás - Hecker diz que era basicamente um iniciante quando me procurou - um de seus companheiros de equipe, a professora de educação especial Florence Aitken, de 50 anos, estava uma vez entre os melhores nadadores do país.



Ela ganhou uma bolsa de natação para a Southern Methodist University e chegou às eliminatórias olímpicas três vezes na década de 1980 como nadadora de estilo livre de distância.

Ainda assim, ela não punha os pés na água há quase 30 anos - até dois anos atrás - enquanto se concentrava em criar seus dois filhos e em uma carreira de professora.

Eu estava lutando contra a vertigem, um desequilíbrio no meu ouvido interno estava causando tontura e um médico aqui em Las Vegas achou que a natação poderia ajudar a aliviar meus sintomas, diz ela.

No final das contas, a natação mudou. Ela diz que o movimento de sua cabeça para frente e para trás na água enquanto fazia braçadas realmente me ajudou a superar isso.

Ainda mais importante, diz ela, é a energia que ela tem agora para trabalhar com seus filhos na Roger Bryan Elementary School, no distrito escolar de Clark County.

Até minha auxiliar percebeu que eu tinha muito mais energia desde que comecei a nadar novamente, diz ela.

Aitken está bem ciente da pesquisa feita no Centro Conselheiro para a Ciência da Natação de Bloomington da Universidade de Indiana, que examinou os efeitos da participação de longo prazo em atividades vigorosas sobre o envelhecimento ideal.

A natação salvou minha vida. … Eu consigo fazer muito mais por causa da energia que isso me dá.

Essa pesquisa, que o professor Joel Stager diz ter mostrado uma compensação de 20 anos na taxa de declínio da função fisiológica por nadadores em seus 60 anos, usou uma bateria de testes para medir a pressão arterial, massa muscular, química do sangue e marcadores de idade da função pulmonar de nadadores que participaram dos campeonatos máster dos Estados Unidos de 2004 com os mesmos marcadores de idade coletados na população em geral. (Mestre, neste caso, significa nadadores com mais de 18 anos).

Os marcadores de idade medidos normalmente diminuem em 0,5% a 1% ao ano, começando por volta dos 35 anos, de acordo com pesquisas anteriores.

Os dados coletados pela equipe descobriram que a natação regular e intensiva atrasou substancialmente o declínio dos marcadores de idade medidos. Embora Stager tenha afirmado que houve um declínio na taxa de declínio da função fisiológica em todas as faixas etárias mais baixas, o declínio mais significativo ocorreu entre aqueles na casa dos 60 anos.

A taxa de mudança na medida em que diminui a função fisiológica - devido ao envelhecimento, pensamos - parece acelerar em uma pessoa com mais de 60 anos, diz Stager. Se pudéssemos adiar isso por uma ou duas décadas - como vimos acontecer com nadadores mestres mais velhos que testamos - estaríamos falando sobre aumentos tremendos na qualidade de vida. … Não necessariamente vivendo mais, mas vivendo melhor. Você não pode ser o Pai do Tempo, mas parece que você pode retardar seu declínio.

Aitken diz agora que está nadando novamente, ela se sente com 20 anos e eu ajo com 20.

Hecker, que aprendeu a treinar natação depois de responder a um anúncio em seu quadro de avisos da faculdade júnior da Califórnia, diz que não está surpreso com a pesquisa que mostra que nadadores regulares parecem envelhecer particularmente bem.

Você obtém o máximo benefício de seu esforço, diz ele. Tenho pessoas na casa dos 50 que se movem como adolescentes. Você pode treinar alguém com mais força na água. ... Não há muito estresse em suas pernas e joelhos. É um ótimo exercício cardiovascular. Não deve surpreender ninguém.

Entre em contato com Paul Harasim em ou 702-387-5273. Seguir @paulharasim no Twitter.

Sobre a equipe

Requisitos para associação à equipe Las Vegas Masters:

■ 18 ou mais

■ Um membro do órgão regulador, U.S. Masters Swimming, que custa US $ 54 anualmente

■ Capacidade de realizar nado livre, nado costas, nado peito e borboleta

■ Faça uma avaliação com o treinador Victor Hecker

Se estiver interessada em ingressar no programa, a gerente da equipe Karin Wegner sugere o treino de visita, que acontece das 5h30 às 7h, de segunda a sexta-feira no Desert Breeze Aquatic Center, perto de Spring Mountain Road e Durango Drive. lvmswim.com

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As competições

A equipe de natação Las Vegas Masters tem pelo menos cinco competições por ano, duas das quais são locais, uma em janeiro e uma em junho. As três competições restantes são campeonatos nacionais ou regionais que podem ocorrer em qualquer lugar dos EUA.