Leroy Van Dyke

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NOTA DO EDITOR: Isso faz parte de uma série ocasional de histórias que destacam artistas que desempenharam um papel interessante na história do entretenimento em Las Vegas.



Leroy Van Dyke foi o primeiro artista a combinar com sucesso a música country com o glamour de Las Vegas.



Em 11 de fevereiro de 1969, Van Dyke subiu ao palco do Sahara vestido com um smoking sem violão e começou cantando músicas country como 'Singing the Blues', 'Little Green Apples' e 'Your Cheating Heart' antes de entrar em seu sucessos como 'Leiloeiro'.



Para o show, Van Dyke foi apoiado por chifres 'e algumas garotas de pernas longas e alguns cantores de fundo', ele me disse no ano passado.

“Houve outros cantores country que haviam se apresentado em Las Vegas antes de mim”, observou Van Dyke. 'Eddie Arnold, por exemplo, e ele tinha uma orquestra e um maestro.'



Mas, ao contrário de outros cantores country que confiaram em seus discos de sucesso para serem aceitos, o show de Van Dyke era um pacote completo com elementos tradicionais de Las Vegas.

'Meu show foi o primeiro 'show' de música country na Strip', disse Van Dyke. 'Foi significativo porque foi a primeira unidade country totalmente independente - encenada, produzida e coreografada para entreter na Strip.'

Houve céticos.



'Quando comecei, as pessoas diziam que eu era louco. Disseram que eu estaria fora do mercado em duas semanas. Eles não acreditavam que o público country aceitaria ', disse Van Dyke a Robert Hilburn do Los Angeles Times em 22 de fevereiro de 1969.

'Eles' aparentemente não eram críticos, porque suas críticas eram extremamente positivas.

Bill Pollack, do Los Angeles Herald-Examiner, escreveu em 28 de fevereiro de 1969: 'Se o território do deserto está para ser aberto aos jogadores rústicos, Leroy Van Dyke parece o pioneiro ideal para abrir o caminho. Não 'country' na interpretação usual da palavra, Van Dyke, que emprega quatro outros músicos e duas cantoras, apresenta um ato completamente polido e sofisticado. Smoking e vestidos de noite em vez de trajes ocidentais complementam a imagem de 'classe'. … Van Dyke tem uma voz quente de barítono e poderia competir facilmente no campo não ocidental. Mas os fãs de música que enchiam a casa pareciam mais felizes quando a música era country. '

“Com sua aceitação, ele parece ter aberto novas portas para a música country, e serão necessários poderosos atos profissionais para segui-lo. … Ele certamente utiliza seu talento ao máximo. E ele tem uma das melhores apresentações de clubes da América, em qualquer campo da música ', escreveu Bill Williams em 1º de março de 1969, em Amusement Business.

Van Dyke não apenas quebrou recordes de house no Sahara, mas em shows subsequentes em Las Vegas ele ajudou a apresentar as futuras estrelas da música country-western, como Freddy Fender.

Então quem é essa lenda da música country? Bem, ele é um bom rapaz do interior do Missouri, Mora, para ser exato. Nascido em uma fazenda em 4 de outubro de 1929, Van Dyke era o terceiro de cinco filhos.

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Ele se formou em agricultura, pecuária e jornalismo pela University of Missouri, Columbia, antes de servir no corpo de contra-espionagem do Exército dos EUA durante a Guerra da Coréia.

Em 1953, Van Dyke apresentou Marilyn Monroe às tropas estacionadas na Coréia.

'Todos ao redor do quartel-general, 160º Regimento de Infantaria, sabiam que eu tocava violão e cantava', escreveu Van Dyke em sua biografia publicitária. 'Um dia, o comandante assistente do regimento perguntou se eu cantaria por cerca de 15 minutos para abrir para uma trupe USO, devido em alguns dias. Eu perguntei que show estava chegando, e o coronel disse que era Marilyn Monroe. Eu disse: ‘Você só pode estar brincando. Você quer que eu saia na frente de Marilyn Monroe na frente de 30.000 soldados famintos por sexo? 'Mas eu fiz, tudo correu bem e foi uma experiência memorável.'

Retornando da Coréia, Van Dyke trabalhou como jornalista agrícola em vários jornais de pecuária do Meio-Oeste, com sede em Chicago. Ele se casou em 1957 e os Van Dykes tiveram quatro filhos, três filhos e uma filha. No entanto, o casamento terminou em divórcio e, em 1980, Van Dyke se casou com sua segunda esposa, Gladys, e eles têm um filho.

Assinando com a Dot Records em setembro de 1956, Van Dyke gravou 'Auctioneer', que vendeu mais de um milhão de cópias em apenas mais de três semanas. De repente, ele estava no show business. Van Dyke logo ganhou o título de 'O leiloeiro mais famoso do mundo'. ('Leiloeiro' foi escrito por Van Dyke em 1953 enquanto ele servia na Coréia, e foi uma homenagem a seu primo, Ray Sims, a quem Van Dyke considerava 'o melhor leiloeiro no negócio'.)

Van Dyke tornou-se regular no programa de televisão da ABC Red Foley 'Ozark Jubilee', transmitido de Springfield, Missouri, e permaneceu no programa de 1958 a 1960. Em 1961, Van Dyke mudou-se para Nashville, Tennessee, e em 1962 tornou-se um regular em 'The Grand Ole Opry.'

Agora com a Mercury Records, ele gravou uma canção que não escreveu ele mesmo, 'Walk On By' (não confundir com a popular canção de Burt Bacharach-Hal David com o mesmo título, gravada em 1963 por Dionne Warwick e lançada em 1964 )

Produzido por Shelby Singleton e gravado com quatro guitarristas, um dos quais era Hank Garland, 'Walk On By' de Van Dyke logo se tornou um sucesso. Ele disparou para o número 1 nas paradas de música country-western e, cruzando, disparou para a posição de número 2 nas paradas de música popular em 1961.

'Walk On By' foi um dos primeiros sucessos de country-western crossover a chegar às paradas musicais populares. “Estava prestes a quebrar o primeiro lugar nas paradas pop”, disse-me Van Dyke. 'Mas veio um pequeno número chamado' O Leão dorme esta noite '(pelos Tokens).'

'Walk On By' permaneceu nas paradas country por 37 semanas e vendeu cerca de 3 milhões de cópias. É considerado um clássico country / pop. Em seu 100º aniversário especial, publicado em novembro de 1994, a revista Billboard citou o single de Van Dyke de 1961 como o melhor recorde country de todos os tempos com base nas vendas, apresentações e semanas nas paradas. (À medida que o número de artistas country aumentava, o mesmo acontecia com os sucessos. No momento em que a Billboard celebrou o 50º aniversário de suas listas das 100 melhores em setembro de 2008, 'Walk On By' havia caído das 'canções country mais quentes para aparecer no Top da Billboard 100 durante os primeiros 50 anos do gráfico. ')

Van Dyke chegou às paradas de 19 outros sucessos da música country nas paradas da Billboard.

Van Dyke percorreu o país com sua atuação por vários anos, aparecendo em várias transmissões de televisão nacionais e locais - incluindo sua própria série de televisão sindicalizada, 'The Leroy Van Dyke Show' - e estrelou no programa de rádio 'Country Crossroads' por 10 anos.

Embora ele tenha feito sua estréia como atração principal em Las Vegas em 1969, ele já havia se apresentado na cidade antes.

'A primeira vez que trabalhei em Las Vegas foi em 1958', Leroy me disse. 'Toquei no Showboat na Boulder Highway, alternando todas as noites com o lendário Bo Diddley e o guitarrista de aço Noel Boggs.'

Van Dyke continuou a aparecer em meados da década de 1960 em outros locais em e ao redor de Las Vegas antes do grande show do Sahara.

Um incidente em particular ele achou divertido daqueles dias.

'Já fiz todos os tipos de shows - rodeios, feiras, até mesmo casamentos', ele me disse. “E aconteceu a coisa mais engraçada. As mesas do jantar show vão direto para o palco. O nível das tabelas é quase o nível do estágio neste incidente específico. Eu estava cantando junto e olhei para baixo e ao lado do ringue estava um cara com um dos cotovelos no palco e o outro cotovelo na mesa, e ele tinha adormecido. Quer dizer, todo esse barulho está acontecendo lá no palco. E ele está dormindo durante o show! '

Van Dyke começou a tocar na sala principal do Landmark em 1975.

O show se chamava 'Country Music U.S.A.' e durante a corrida de Van Dyke, apresentou os Plainsmen e os Leiloeiros. O ato de abertura de Van Dyke foi Freddy Fender. (Os Filhos dos Pioneiros foram seu ato de abertura quando ele apareceu no Landmark novamente no final dos anos 1970.)

Mais tarde na década, Van Dyke apareceu no The Marquis, e depois no Fremont com The Hee Haw Performers, que incluía Lulu Roman.

A cantora gosta de Las Vegas. 'Eu adoro jogar em Las Vegas, sempre amei', ele me disse. - E acho que gosta de mim.

'Era como uma pequena cidade quando toquei lá,' Van Dyke relembrou. 'Não era como hoje, onde você tem todas essas parcelas enormes por aí. Naquela época, entre os shows, se você quisesse assistir a outro show em algum lugar, você poderia correr para o estacionamento e pular no seu carro e dirigir até a metade da Strip, ver o show e voltar lá a tempo para fazer seu show de coquetéis à noite . ... Agora é um lugar completamente diferente. '

Van Dyke ainda se apresenta e tem datas de turnê agendadas até outubro, principalmente no meio-oeste. Em 2001, ele foi introduzido no North American Country Music Association, International, Hall of Fame. Ele é reverenciado por insiders da música e seus colegas, e é considerado pelos executivos da indústria como o único artista que coloca profissionalismo na música country.