Passou muito tempo atrás, a pequena cidade de Amboy continua - FOTOS

Turistas tiram fotos com o emblema da Rota 66 na estrada em frente a RoyTuristas tiram fotos com o emblema da Route 66 na estrada em frente ao Roy's Motel e Caf em Amboy, Califórnia, no domingo, 5 de junho de 2016. (Rachel Aston / Las Vegas Review-Journal) Follow @rookie__rae Turistas tiram fotos com o emblema da Route 66 na estrada em frente ao Roy's Motel e Caf em Amboy, Califórnia, no domingo, 5 de junho de 2016. (Rachel Aston / Las Vegas Review-Journal) Follow @rookie__rae Roy's Motel and Caf é visto em Amboy, Califórnia no domingo, 5 de junho de 2016. (Rachel Aston / Las Vegas Review-Journal) Seguir @rookie__rae Albert Okura, proprietário da Amboy, uma pequena cidade na Rota 66, escuta os clientes atrás do balcão do Roy's Caf em Amboy, Califórnia, no domingo, 5 de junho de 2016. (Rachel Aston / Las Vegas Review-Journal) Follow @rookie__rae James Cox se senta em um banco com Manny Lopez em frente ao Roy's Café no domingo, 5 de junho de 2016 em Amboy, Califórnia (Rachel Aston / Las Vegas Review-Journal) Siga @rookie__rae Motociclistas se preparam para deixar Roy's Motel and Caf em Amboy, Califórnia, no domingo, 5 de junho de 2016. (Rachel Aston / Las Vegas Review-Journal) Follow @rookie__rae Quartos não usados ​​do Roy's Motel são vistos em Amboy, Califórnia, no domingo, 5 de junho de 2016. (Rachel Aston / Las Vegas Review-Journal) Seguir @rookie__rae Manny Lopez, o zelador do Roy's Motel e Caf, trabalha em um computador dentro do Roy's Cafe em Amboy, Califórnia, no domingo, 5 de junho de 2016. (Rachel Aston / Las Vegas Review-Journal) Follow @rookie__rae Montanhas são vistas da parte de trás da propriedade do Roy's Motel and Caf em Amboy, Califórnia, no domingo, 5 de junho de 2016. (Rachel Aston / Las Vegas Review-Journal) Follow @rookie__rae O xerife da cidade Farrell Hastings mostra seu distintivo em frente ao Roy's Motel and Café no domingo, 5 de junho de 2016 em Amboy, Califórnia (Rachel Aston / Las Vegas Review-Journal) Follow @rookie__rae Turistas tiram fotos com o emblema da Route 66 na estrada em frente ao Roy's Motel e Caf em Amboy, Califórnia, no domingo, 5 de junho de 2016. (Rachel Aston / Las Vegas Review-Journal) Follow @rookie__rae A famosa placa de Roy's Motel e Caf é vista em Amboy, Califórnia, no domingo, 5 de junho de 2016. (Rachel Aston / Las Vegas Review-Journal) Seguir @rookie__rae A famosa placa de Roy's Motel e Caf é vista em Amboy, Califórnia, no domingo, 5 de junho de 2016. (Rachel Aston / Las Vegas Review-Journal) Seguir @rookie__rae O lobby do Roy's Motel and Caf é visto em Amboy, Califórnia, no domingo, 5 de junho de 2016. (Rachel Aston / Las Vegas Review-Journal) Seguir @rookie__rae O lobby do Roy's Motel and Caf é visto em Amboy, Califórnia, no domingo, 5 de junho de 2016. (Rachel Aston / Las Vegas Review-Journal) Seguir @rookie__rae O posto de gasolina e Café de Roy's Motel and Caf é visto em Amboy, Califórnia, no domingo, 5 de junho de 2016. (Rachel Aston / Las Vegas Review-Journal) Follow @rookie__rae O correio em frente a Roy's Motel e Caf é visto em Amboy, Califórnia, no domingo, 5 de junho de 2016. (Rachel Aston / Las Vegas Review-Journal) Seguir @rookie__rae Uma exposição de arte que sobrou é vista em um dos bangalôs do Roy's Motel e Caf em Amboy, Califórnia, no domingo, 5 de junho de 2016. (Rachel Aston / Las Vegas Review-Journal) Follow @rookie__rae Uma escultura de cavalo no Roy's Motel and Caf é vista em Amboy, Califórnia, no domingo, 5 de junho de 2016. (Rachel Aston / Las Vegas Review-Journal) Seguir @rookie__rae O funcionário Kevin Hansel trabalha na caixa registradora dentro do Roy's Café em Amboy, Califórnia, no domingo, 5 de junho de 2016. (Rachel Aston / Las Vegas Review-Journal) Follow @rookie__rae Um colchão é visto dentro de um dos bangalôs do Roy's Motel and Café em Amboy, Califórnia, no domingo, 5 de junho de 2016. (Rachel Aston / Las Vegas Review-Journal) Seguir @rookie__rae

AMBOY, Califórnia



Albert Okura é um homem que acredita no destino.



O proprietário do império de frango Juan Pollo, no sul da Califórnia, insiste que é sua vocação vender as aves mais depenadas e assadas do planeta. Sua compra do local do primeiro restaurante McDonald's do país em San Bernardino também foi predeterminada, diz ele; assim como o museu que ele construiu para comemorar a saborosa fatia de comida americana que Ray Kroc fundou.



Mas este local distante foi talvez o maior projeto do destino: em 2005, Okura pagou US $ 425.000 em dinheiro por um punhado de edifícios órfãos no meio do inferno infernal de verão do Deserto de Mojave, uma parada há muito esquecida de gasolina e hambúrguer em algum lugar fora lá entre Las Vegas e Los Angeles.

A alma da cidade é Roy's Motel and Cafe, sua imponente estrada da Era Atômica um farol desbotado ao longo da velha US Route 66, a chamada Estrada Mãe que pavimentou o caminho para gerações de aventureiros irem para o oeste e reivindicarem o americano Sonho.



Okura, de 64 anos, que também é meio sonhadora: Era meu destino comprar esta cidade.

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Hoje em dia, ele é anunciado como um sábio preservacionista que comprou Amboy para promover a aura da velha escola deste lendário corredor rodoviário e suas placas de néon e formas de construção da era espacial conhecidas como arquitetura Googie - os antigos mergulhos de propriedade de uma família onde os viajantes comiam , dormiram e engasgaram seus passeios enquanto se divertiam na Rota 66.

Claro, a história real é menos romântica - e mais complicada.



Por um lado, Okura é um empresário astuto que sabe que esses investimentos estranhos são publicidade gratuita para seu império da galinha. Mas o que o garoto de uma vez levantou sobre a poluição e o tráfego de LA valorizou ainda mais foi possuir uma cidade praticamente deserta no meio do nada, onde os veículos passam por pedaços de conversa e as noites são perfuradas pelo assobio do vento e da solidão apito de pesados ​​trens de carga.

Não me propus a preservar nada, disse ele. Simplesmente aconteceu.

ESTRADA REVISITADA

Okura se considera uma encarnação moderna dos personagens coloridos que outrora habitaram esta estrada lendária agora conhecida como National Trails Highway.

Talvez sem nem mesmo saber, ele está evocando o espírito do pioneiro de Amboy, Herman Buster Burris, um irascível mecânico de aeronaves da Segunda Guerra Mundial que construiu o local com as próprias mãos décadas atrás - erguendo edifícios sem autorização e iluminando-os com eletricidade auto-suficiente.

Burris era um velho rabugento do deserto que gostava de armas e odiava hippies e motoqueiros vestidos de couro, e que costumava fazer cara feia para estranhos enquanto espiava sob o capô de seus carros superaquecidos, com um pano seboso enfiado no bolso de trás.

Na década de 1970, quando a Interestadual 40 foi inaugurada, contornando sua cidade, Buster demoliu vários edifícios aqui em vez de pagar impostos sobre eles.

O homem de 92 anos morreu em 2000 e Okura comprou a cidade em 2005 da segunda esposa de Burris, Bessie. Crucial para a venda foi manter a cidade que Buster construiu: Okura jurou que não iria criar uma armadilha para turistas ou arrancar as almas que passassem e precisassem de gás e um lanche.

E Okura manteve sua palavra: o motel fechado continua sendo um instantâneo da América do pós-guerra à beira da estrada. Enquanto a gasolina nas bombas vintage dos anos 60 custa US $ 4,99 o galão - o preço mais baixo da cidade, ele brinca - uma garrafa de água dentro do café custa apenas um dólar.

Enquanto dirige seu negócio de frangos em San Bernardino, Okura mantém uma equipe esquelética aqui, zeladores e seguranças que moram em trailers entre a artemísia e frequentemente se levantam como santos no meio da noite para bombear gasolina para motoristas infelizes que tocam a campainha .

Como viajantes perdidos em uma costa deserta, eles abrangem toda a população de Amboy, protegendo o bem-estar do lugar conhecido como a cidade fantasma que ainda não morreu.

BOOM TO BUST

Durante a Grande Depressão, Amboy era uma cidade-depósito de ferrovias composta por alguns bangalôs. Então, a Rota 66 abriu o Ocidente para a incipiente cultura automobilística da América.

Em 1939, Buster ajudou seu sogro, Roy Crowl, a abrir uma estação de serviço para lidar com as hordas de guerreiros da estrada e, mais tarde, uma lanchonete para alimentar os motoristas que esperavam pelos carros estragados serem consertados. O motel, com um pátio de automóveis com pequenas cabines, surgiu algumas décadas depois.

Buster sozinho arrastou Amboy para os tempos modernos. Segundo a história, ele trouxe eletricidade para cá erguendo postes e fios ao longo da Rota 66, usando uma picape Studebaker.

Logo, o lugar funcionava 24 horas por dia, e Buster colocou anúncios em jornais de todo o país para recrutar ajuda. Em 1960, Roy's tinha 70 funcionários. Amboy latejava com 700 residentes.

Perninha protegeu sua cidade como um cachorro de ferro-velho. Ele não confiava em homens com cabelos longos e motoqueiros desordeiros e expulsou muitos clientes inaceitáveis ​​sob a mira de uma arma.

Então, em 1972, a abertura da Interestadual 40 destruiu o oásis do deserto, contornando a cidade, fazendo com que as empresas fugissem em pânico. Buster lamentou que o negócio tenha caído a zero no dia em que a interestadual foi inaugurada. Tudo o que restou foi o complexo do Roy, uma estação de correios e um complexo industrial; Buster logo destruiu o resto.

Após a morte de Buster, um fotógrafo de Nova York comprou Amboy como um local de filmagem desgastado. Em 2003, a cidade foi colocada à venda no eBay.

Foi quando um visitante de Okura se apaixonou pelo isolamento acidentado de Roy; esta pequena empresa se mantendo ao longo de uma estrada histórica que havia morrido há muito tempo. Era um oásis no meio do nada, disse ele. Era algo que eu sabia que precisava comprar.

Mas, acima de US $ 1,2 milhão, o preço pedido era muito alto.

Dois anos depois, Okura soube que a viúva de Buster, Bessie, havia recuperado a propriedade e estava vendendo a cidade pelo lance mais alto. Okura conseguiu o melhor negócio de sua vida, por apenas $ 425.000.

Ainda assim, o resto da história não é um conto de fadas. A infraestrutura feita à mão de Buster estava em ruínas, e Okura imediatamente gastou US $ 100.000 em atualizações. Mesmo agora, o café não tem cozinha funcionando, deixando os motoristas escolherem entre refrigerantes, lanches e algumas camisetas.

Em um domingo recente, um visitante entrou no café com seu longo balcão e uma dúzia de banquetas vintage. Em cima estão fotos de celebridades, supostamente oferecidas por motoristas sem dinheiro como pagamento pelo gás ou pela conta de conserto de Buster. Em uma prateleira de vidro, coloque latas de óleo de motor vintage. Perto dali, há buracos na parede, supostamente colocados lá quando a primeira esposa de Buster esvaziou a espingarda dele depois que ele voltou para casa tarde demais depois de fazer alguns recados.

O visitante perguntou se o bar servia almoço. O Subgerente Charlie Aceves revirou os olhos; ele ouviu a pergunta milhares de vezes.

Esse charque é o nosso jantar de bife, disse ele, com uma piscadela. Mas estou avisando você; é um pouco bem passado.

ESPÍRITOS DE NOITE

No isolado e frequentemente assustador Amboy (pop. 4), é difícil encontrar uma boa ajuda.

Okura passou por uma sucessão de zeladores excêntricos que estabeleceram residência em tempo integral aqui, onde as noites são tão escuras que uma lanterna é tão valiosa quanto a mão esquerda.

Nem todo mundo pode hackear; alguns perderam um pouco da sanidade em meio às árvores de iúca e rochas vulcânicas pretas. Um começou a solicitar doações para a cidade, colocando o dinheiro no próprio bolso. Disse Aceves: Albert teve que expulsá-lo da cidade.

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Outros falam de fantasmas residentes e encontros estranhos com os motoristas lunáticos que chegam vindos da estrada a qualquer hora do dia e da noite.

Aceves, que tem uma tatuagem da Rota 66 tatuada na mão direita, diz que já morou aqui em tempo integral e era acordado regularmente à noite por um policial nervoso do xerife do condado em busca de um assassino fugitivo.

O zelador Manny Lopez, 55, um ex-vendedor de peças de automóveis com um brinco de sobrancelha, disse que seu tio uma vez ofereceu a duas turistas escandinavas um banho grátis em seu trailer aqui, um gesto recompensado com uma brincadeira de fim de semana no quarto.

Ele também contou sobre a ocasião em que um avião narcotraficante ficou sem gasolina e despejou um carregamento de um milhão de dólares de maconha na estreita pista de pouso da cidade.

Lopez coçou a cabeça. O deserto fica louco, disse ele.

Hoje em dia, Farrell Hastings desempenha o papel de xerife da cidade; completo com um distintivo folheado a ouro e uma pistola calibre .45 em seu cinto. Ele só brandiu a arma uma vez, quando uma sem-teto tentou esfaquear um motociclista que não lhe entregava o troco.

O zelador do turno noturno Kevin Hansel disse que ficou mais religioso aqui em Amboy. Há muito tempo para sentar e pensar aqui, disse ele.

Hansel, 55, filho de um vendedor de carros usados, ouviu tudo sobre os fantasmas das 35 crianças enterradas no cemitério da cidade. Ele disse que quer conhecê-los. Então ele vai até a velha escola à noite e passeia pelo cemitério.

Schranktür bleibt nicht geschlossen

Até agora nada. Nenhum encontro de qualquer tipo.

Se você tem medo do escuro, disse ele, não vai conseguir sair daqui.

Aceves usa todo esse assombro para mexer com a cabeça das pessoas. Para efeito, ele costuma falar com as duas pinturas de Buster e Bessie nos fundos do café. Uma vez, ele levou um jovem trabalhador para lá.

Perninha me disse que você está mexendo em algumas dessas caixas à noite, ele disse.

Mesmo? o garoto respondeu com os olhos arregalados.

Depois disso, as caixas foram deixadas sozinhas.

VISÃO REINVIGORADA

Graças a Hollywood, a imagem de Amboy dificilmente é romântica, em vez disso, um reino imaginário de psicopatas errantes e mulheres devassas.

O filme Kalifornia e uma versão de 1986 de The Hitcher foram filmados aqui. A revista Hustler fez uma filmagem do lado de fora do Roy's, e os responsáveis ​​avistaram garotas sem roupa paradas na estrada enquanto fotógrafos amadores tiravam fotos, antes de sumir em uma nuvem de poeira.

Okura tem um objetivo mais saudável: ele quer abrir o café para comida e bebida, para atrair os andarilhos do deserto que desejam reviver a Rota 66 em seus dias de glória - tudo enquanto ele permanece fiel à visão obstinada original de Buster.

E se ele cuidar deste lugar, ele sabe que eles virão.

Eu controlo o destino desta cidade, disse ele. Eu não posso acreditar.