O jogo de corrida de cavalos de baixa tecnologia tem seguidores leais

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Várias vezes ao dia, os fãs de cavalos se reúnem em torno de duas pistas de corrida em Las Vegas para jogar com os pôneis.

Não importa que essas trilhas sejam seladas sob vidro ou que os cinco cavalos e seus cavaleiros sejam peças eletromecânicas de plástico, todos com alguns centímetros de altura.



Para os fãs de Sigma Derby, a versão da velha escola e kitsch de Vegas das corridas de cavalos, isso é quase tão emocionante quanto estar em Churchill Downs durante o Kentucky Derby.



Deve ser; De que outra forma você pode explicar a devoção que alguns fãs têm por este jogo de tão baixa tecnologia? Vamos, dois! Qual é, uma mulher grita enquanto uma multidão de pessoas se aglomera em torno do jogo Sigma Derby no D Las Vegas. Está no meio de uma corrida e alguns jogadores estão incentivando seus pilotos quase como se eles tivessem muito dinheiro em jogo, se muito dinheiro é um punhado de quartos.

Os cavalos se movem para frente de uma forma estranha que deve ter sido a vanguarda na época em que o jogo foi lançado, há mais de 20 anos. Agora, parece dolorosamente lento. Quase infantil, exceto pela parte do jogo.



Sigma Derby é provavelmente um dos jogos mais icônicos e clássicos do passado de Vegas, diz Derek Stephens, co-proprietário do D Las Vegas.

O jogo deles, que foi instalado há várias semanas, ancora o segundo andar no cassino do centro, servindo como a peça central do tema Vintage Vegas. Stephens jogou Sigma Derby durante sua primeira visita a Las Vegas nos anos 80. Por anos, a experiência permaneceu com ele. Há algo sobre Sigma Derby que ressoa com os fãs, diz ele. Ao projetar a área de slot vintage do D, parecia um ajuste natural, diz ele.

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A base de fãs apaixonados do jogo ajudou a espalhar a palavra, diz Stephens.



Sigma Derby tem um fã-clube. Uma página do Facebook. Até mesmo uma petição online assinada por centenas de pessoas para salvá-lo da extinção.

Não existem muitas máquinas caça-níqueis que tenham seu próprio fã-clube, diz Stephens.

Existem apenas cinco jogos Sigma Derby jogáveis ​​nos Estados Unidos, de acordo com um mapa na página do grupo Sigma Derby no Facebook. Dois desses jogos estão aqui em Las Vegas; aquele no D Las Vegas e o jogo no MGM Grand.

Durante anos, os fãs perseguiram sua dose de Sigma Derby na MGM, diz Mike Gatten, vice-presidente de operações de slots da MGM. E esses fãs provaram ser um grupo fervoroso e dedicado.

Quando Gatten veio pela primeira vez a Las Vegas, 17 anos atrás, os jogos Sigma Derby estavam por toda parte. Luxor tinha um com camelos. Havia um na Fronteira, Excalibur e Sahara. Dizia-se que o Caesars Palace tinha um com carruagens.

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Mas os jogos são grandes e volumosos, ocupando muito espaço do cassino. Com a evolução da tecnologia, os jogos praticamente desapareceram da noite para o dia.

Sigma, o criador do jogo, fechou as portas, diz Gatten, o que pode ter ajudado o derby a ganhar seguidores cult. Nenhum outro jogo no casino tem o mesmo tipo de seguidores que o Sigma Derby, acrescenta.

Para jogar, você seleciona os dois cavalos que acha que virão em primeiro e segundo lugar e, em seguida, aposta de um a 200 quartos em pares vencedores. As probabilidades chegam a pagar 200 para 1. As apostas ocorrem em 10 estações ao redor do jogo; um jogador tem 30 segundos para fazer uma aposta. A corrida em si leva cerca de 30 segundos antes que o processo comece novamente.

Tem sido um bom jogo para o cassino, diz Gatten. Embora não seja o melhor jogo no chão, certamente está longe de ser o pior. Mas vem com alguns desafios operacionais. Como o fabricante fechou, não há suporte para os jogos que ainda estão em circulação, diz Gatten.

No momento, os técnicos de caça-níqueis mantêm o jogo MGM com peças remendadas de Sigma Derbys fora de serviço. Gatten prevê um dia - esperançosamente anos a partir de agora - quando essas peças não estarão mais disponíveis.

Eu meio que me apaixonei por isso. Vai ser um dia triste quando o sai de circulação, diz Jeff Maxwell, 40. Ele estava visitando da Califórnia em uma segunda-feira recente e plantou-se no jogo Sigma Derby da MGM durante grande parte do dia.

O jogo é mais um evento social do que um jogo de azar, diz Maxwell. Neste dia, estava relativamente quieto, embora um fluxo constante de pessoas se aglomerassem ao redor do jogo. Quando os jogadores estão torcendo e gritando por seus cavalos, é um jogo emocionante e divertido, diz Maxwell. Embora ele não seja membro do fã-clube, ele pode entender por que o jogo tem um.

Eu sou uma pessoa quieta, mas quando todos estão curtindo e torcendo, é isso que eu amo, ele diz.

O que realmente o prendeu foi a vitória. Foi na década de 1980 que ele encontrou o jogo pela primeira vez na Riviera.

Joguei por um tempo e perdi até chegar ao meu último quarto, diz Maxwell.

A aposta de 200 para 1 surgiu; não surge com todas as corridas. Maxwell apostou seu último quarto em 200 a 1. Ele venceu.

Entre em contato com a repórter Sonya Padgett pelo telefone 702-380-4564. Siga @StripSonya no Twitter.