A luz de Luxor serve de farol para milhões de visitantes da Las Vegas Strip

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Por quase 20 anos, a ponta do Luxor brilhou como uma lanterna gigante no céu noturno, servindo como um farol para todas as criaturas próximas com asas e alguns alienígenas também.

Bem, se você acredita nos vídeos do YouTube de turistas confusos. Alienígenas, insetos - eles podem ter a mesma aparência sob uma luz branca e brilhante, especialmente depois de alguns coquetéis.



Desde que o hotel-cassino foi inaugurado em 1993, o Luxor Sky Beam alcançou o status de ícone na Strip. Todo mundo sabe como é. Até mesmo Vegas-philes casuais podem citar algumas das mitologias do feixe: é a luz mais brilhante da Terra; pode ser visto do espaço sideral. Nenhum dos 'fatos' é exatamente verdade, mas vamos falar sobre isso mais tarde.



Exceto para os poucos sortudos que tiveram um raro vislumbre do funcionamento interno do feixe, a maioria das pessoas só pode adivinhar como ele se parece dentro da ponta da pirâmide. E cara, eles se enganaram, dizem os operadores do Luxor Sky Beam.

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Existem vários equívocos comuns sobre a viga, diz o técnico Glen Hortizuela. Os principais são que Hortizuela aciona um interruptor de luz gigante para acender o facho. As pessoas também pensam que há uma lâmpada gigante aparafusada bem no topo do prédio.



Não. O Luxor Sky Beam, na verdade, consiste em 39 lâmpadas de xenônio individuais com lâmpadas de 7.000 watts. Coletivamente, as lâmpadas ficam em uma sala cerca de 15 metros abaixo da ponta da pirâmide. A sala se parece, surpreendentemente, com a área dos bastidores de um teatro com painéis de iluminação, luzes e escadas em todos os lugares. E o interruptor que liga todos eles? Na verdade, eles têm um temporizador, programado para acender ao anoitecer e desligar antes do amanhecer.

Quando foi inaugurado, o Luxor foi capaz de reivindicar o status de a estrutura mais alta da Strip. Desde então, o prédio foi diminuído várias vezes. Mas ainda é o único hotel com um feixe de luz do céu.

'É uma das marcas da cidade. Não há nada igual em Vegas ', diz Scott Hayes, diretor técnico do Luxor e chefe de Hortizuela.



Uma equipe de duas pessoas, supervisionada por Hayes, mantém o Sky Beam. Todos os dias, Hortizuela e seu colega de trabalho Nick Mihalic pegam um elevador 30 andares acima e, em seguida, sobem uma série de escadas e degraus que levam à sala iluminada do Luxor. É uma longa caminhada para chegar ao topo do Luxor, então, uma vez que eles estão lá, eles tentam não descer por um tempo.

Infelizmente, não há banheiro lá em cima. Também não há cafeteira, coisa que Hortizuela adoraria. A vista, porém, é incrível.

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Hortizuela e Mihalic trabalham durante o dia, pois está muito quente para contornar as luzes quando elas estão ligadas. Também é muito brilhante. Apenas 5 polegadas acima da superfície da lâmpada, Hayes diz que as temperaturas foram medidas em 500 graus. Na plataforma do trabalhador, 25 pés acima das luzes, as temperaturas chegam a 300 graus quando as luzes estão acesas.

Claro, esta não seria uma verdadeira atração de Las Vegas se algumas histórias malucas não estivessem associadas a ela. E o Sky Beam tem alguns deles.

Quando a luz foi acesa pela primeira vez em 1993, ninguém imaginava que ela se tornaria o maior atrator de insetos do mundo. Mas aconteceu. Logo depois de sua estreia, as mariposas migraram para o Luxor Sky Beam como, bem, mariposas para uma chama. Você pode vê-los em quase todas as noites, voando pelo feixe.

Os técnicos de luz logo aprenderam que, onde há mariposas, há morcegos. Eles vieram para se banquetear com as mariposas. Então as corujas apareceram. Aparentemente, os morcegos também são uma boa refeição.

'É todo um círculo de vida acontecendo lá', diz Hayes.

Alguns anos atrás, os vídeos do YouTube começaram a aparecer, apresentando o que alguns pensavam serem alienígenas ou OVNIs.

Hayes e Hortizuela riem quando questionados se a luz do Luxor estava atraindo visitantes do espaço sideral. As pessoas provavelmente estão vendo os pássaros e insetos e interpretando isso como algo de outro mundo, dizem eles.

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É muito mais provável que você veja a luz do Luxor enquanto visita o espaço sideral do que os alienígenas pairando sobre o hotel. Na década de 1990, o astronauta Daniel Brandenstein afirmou que a luz do Luxor era brilhante o suficiente para acordar os astronautas no ônibus espacial, de acordo com uma porta-voz do hotel. É daí que veio a afirmação de que você poderia ver a luz a 10 milhas no espaço.

Hayes diz agora, isso provavelmente não é verdade, porque o feixe se perde nas luzes de Las Vegas, que podem ser vistas do espaço. O feixe é visível para os pilotos de companhias aéreas a cerca de 160 quilômetros de distância.

Embora a gerência do hotel possa ter alegado que era a luz mais brilhante da Terra, ela foi reduzida consideravelmente. Não é visível a olho nu, mas o feixe brilha com metade da força desde 2008. Como um esforço de corte de custos e economia de energia, a gerência decidiu usar apenas metade das lâmpadas todas as noites, diz Hayes.

Ele se recusou a dizer quanta energia as lâmpadas consomem ou quanto custa ao hotel. Mas em 1993, as notícias diziam que ele usava US $ 1 milhão em eletricidade a cada ano.

Não muito tempo atrás, o hotel entrevistou turistas, perguntando se eles perderiam a luz se ela fosse desligada para sempre. A resposta, diz Hayes, foi esmagadora: 'Deixe ligado'.

'É algo que as pessoas associam com a Strip e Vegas', diz Hayes.

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