Lydia Ko chega à linha de chegada como a melhor da LPGA em 2022

  Lydia Ko, da Nova Zelândia, posa com o troféu Rolex Player of the Year, à esquerda, o troféu Vare... Lydia Ko, da Nova Zelândia, posa com o troféu Rolex Player of the Year, à esquerda, o troféu Vare, ao centro, e o troféu LPGA CME Group Tour Championship, à direita, após a rodada final do torneio de golfe LPGA CME Group Tour Championship, Domingo, 20 de novembro de 2022, no Tiburón Golf Club em Naples, Flórida (AP Photo/Lynne Sladky)

Praticamente a única coisa que Lydia Ko não conseguiu no fim de semana foi passar para o primeiro lugar no ranking mundial da Rolex - embora ela tenha chegado perto. O jogador de 25 anos reivindicou quase tudo o mais em jogo enquanto o LPGA encerrava uma temporada extremamente atraente.

Ko ganhou o Torneio dos Campeões e o maior prêmio no golfe feminino - $ 2 milhões - encerrando o jogador do ano, o título de dinheiro da temporada e o Troféu Vare pela menor média de pontuação. Ela também ficou a duas vitórias de atingir o limiar para entrar no Hall da Fama do Golfe Mundial.



Nenhuma dessas honras foi garantida até Ko terminar com 17 abaixo para reivindicar seu terceiro título da temporada em uma temporada notavelmente consistente. Ela venceu o primeiro evento de campo completo em janeiro, no Asia swing no outono, e a final no domingo no Tiburon Golf Club.



O que ela não fez foi ganhar um campeonato importante, algo que três dos outros que lutavam pelo jogador do ano tinham em seus currículos.

Jennifer Kupcho igualou Ko com três vitórias, incluindo o primeiro major do ano, o Chevron Championship. Minjee Lee (US Women's Open) e Brooke Henderson (Evian Championship) tiveram duas vitórias cada.



A consistência de Ko era suficiente. Ela teve 12 resultados entre os cinco primeiros para se colocar na busca por títulos, mais do que qualquer outro jogador. Birdies em dois de seus últimos três buracos no domingo permitiram que ela reduzisse sua média de pontuação para notáveis ​​68,988, e seu dinheiro total de $ 4.364.403 ficou a menos de $ 1.000 do recorde de todos os tempos de Lorena Ochoa em uma única temporada.

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“Este ano foi um ano incrível”, disse Ko. “Eu realmente nunca poderia pedir mais para vencer tão cedo na temporada e depois vencer na Coréia e vencer o último evento do ano. Eu não poderia ter desenhado melhor.

O LPGA também não poderia ter feito uma temporada melhor, apesar dos incidentes assustadores envolvendo dois dos melhores jogadores americanos. Nelly Korda perdeu quase três meses na primavera depois que um coágulo de sangue foi descoberto em seu braço, e Danielle Kang perdeu quase o mesmo tempo no verão com um tumor na coluna.



Na ausência deles, novas estrelas surgiram - embora Korda tenha voltado ao número 1 do mundo no final da temporada. O estreante do ano Atthaya Thitikul venceu duas vezes e teve impressionantes 16 resultados entre os 10 primeiros aos 19 anos de idade e alcançou o número 1 do mundo brevemente no final do ano.

Os Estados Unidos encontraram algumas novas estrelas para as futuras equipes da Solheim Cup em Andrea Lee e Lilia Vu, que estouraram no LPGA Match Play em Las Vegas e dispararam para um sucesso maior a partir daí.

Todo o crédito para Las Vegas

Gemma Dryburgh terminou sua temporada LPGA com um floreio, vencendo pela primeira vez no Japão há três semanas para chegar ao campo do Tour Championship, onde empatou em sétimo. De acordo com Dryburgh, ela nunca teria tido essas oportunidades sem Las Vegas e o LPGA Match Play.

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Dryburgh foi um suplente para o torneio, mas viajou para Nevada por precaução. Quando Anna Norqvist desistiu na noite anterior ao início, Dryburgh entrou, correu para as quartas de final e ganhou pontos CME suficientes para se classificar para o Women's British Open, o que por sua vez permitiu que ela também entrasse em campo no Japão.

“Quero dizer, olhando para trás, foi um tipo de resultado que mudou a temporada, porque acho que isso me levou ao British Open e a algumas outras coisas”, disse ela sobre Las Vegas.

Ela não tinha expectativas de entrar no campo de match play, disse ela.

“Obviamente, no início daquela semana, eu nem estava pensando em entrar”, lembrou ela. “Eu nem ia viajar porque é um campo tão limitado que é meio improvável que alguém desistisse, então estou muito feliz por ter feito isso. Isso provavelmente me ajudou a entrar na Ásia também, esse resultado.

“Então talvez nem estivesse no Japão se eu não tivesse ido para Las Vegas. Quem sabe?'

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Greg Robertson cobre golfe para o Review-Journal. Ele pode ser contatado em grobertson@reviewjournal.com.