Fazendo a música do jeito deles

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Se Ryan Ahern tivesse apenas uma guitarra para tocar nas ruas de Las Vegas, ele estaria quase sem teto.

Mas Ahern tem mais do que isso: um piano; um grande equipamento chamado, apropriadamente, Piano Rig; e uma linha de merchandise, incluindo CDs e camisetas.



Portanto, embora Ahern ganhe a vida como artista de rua - algo que ele diz que não ganha dinheiro - o pianista local não corre o risco de se tornar um músico faminto.



Você precisa ter um produto para se tornar um artista de rua em Las Vegas, diz Ahern, que tem tocado na calçada do Fremont Street Experience nos últimos dois anos. A única maneira de obter lucro é ter álbuns. Mesmo o melhor guitarrista teria dificuldade em arranjar dicas suficientes para viver.

Ahern, 29, diz isso durante uma pausa em seu show no Experience. Momentos antes, ele se sentou na frente de seu piano digital montado na cama de uma grande cabine, tocando Tomorrow do musical Annie. Os transeuntes diminuem seus passos para ouvir, mas poucos param, enquanto Ahern brinca na calçada onde Fremont encontra a Main Street, a parte mais fria sob o dossel e a mais quente durante o verão. Nesta terça-feira à noite, o vento frio enrubesce as bochechas e transforma a respiração em minúsculas lufadas de ar branco.



Ahern é membro de um clube exclusivo: o artista de rua de Las Vegas. Embora eles certamente existam, você raramente verá um artista espontâneo nas ruas e quase nunca na Strip. Certa vez, Ahern fez uma passagem em frente ao Westward Ho da Strip - que já foi demolido - mas isso foi planejado pela administração. A fonte de alimentação limita os artistas de trabalhar na Strip, acrescenta. Isso e controle de multidão.

Temos autoridade para regulamentar as atividades que acontecem na Fremont Street Experience, diz Jeff Victor, presidente. Isso inclui a frequência (e) o tipo de entretenimento que é apresentado.

O que está disponível é o busker controlado, como Ahern e os outros entretenimentos do Experience.



Na verdade, não temos um nome para o entretenimento de rua, diz Victor. Eles são tão bem recebidos, grandes artistas atmosféricos. Eu acho que é muito especial para as pessoas chegarem perto de artistas nesse nível, poder circular ao redor deles.

Embora sejam convidados, a Experiência não os recompensa; os performers operam como donos de quiosques, gerando sua própria receita por meio de vendas ou coleta de gorjetas. Esta noite, a multidão está pequena e as vendas gerais parecem lentas.

Esse tipo de carreira pode ser difícil, admite Ahern, mas as vendas de álbuns são a chave para o sucesso. Nas noites em que ele se senta e diz: Uau, que noite ótima, Ahern vende cerca de 100 CDs por US $ 15 cada.

Se eu não ganhasse a vida com isso, não estaria lá, diz ele.

A coleção de músicas que ele toca é quase científica, então ele não atende pedidos, observa Ahern, chamando-a de a coleção certa para movimentar a mercadoria.

É importante ter uma variedade de materiais para executar; Ahern toca de tudo, da Broadway ao boogie-woogie. Algum tipo de gancho também ajuda.

Se eu estivesse aqui apenas tocando música clássica ou jazz, estaria acabado. Você não pode simplesmente se lançar em um gênero, você perderá seu público e isso não é bom, diz Ahern, um graduado da Academia de Estudos Internacionais, Artes Visuais e Cênicas de Las Vegas.

Seu gancho é a plataforma do piano, algo que ele construiu apenas para seus shows de rua. A motivação para isso era ter um palco móvel e um piano que pudesse levar para qualquer lugar.

Eu queria colocar um pequeno teclado na parte de trás de uma caminhonete, para poder dirigir e cobrir um pouco de terreno, diz Ahern. Mas eu não sou um fã de teclados, então decidi por um (rig) para segurar um piano.

Com cerca de $ 70.000 de seu próprio dinheiro que ganhou atuando em navios de cruzeiro e em concertos, Ahern encomendou a plataforma customizada.

Eu tive muitos opositores que não entenderam; eles não entendiam, ele lembra. Mas eu tenho provado que eles estão errados nos últimos dois anos.

Ele descreve seu show como no estilo Liberace, completo com elementos e arcos. É o tipo de performance que pertence a um showroom, mas é caro montar esse tipo de produção, diz ele. Ahern, que também realiza eventos corporativos, espera um dia ter um espaço coberto, seja em um teatro local ou em um navio de cruzeiro. Nesse ínterim, a rua oferece uma boa alternativa de local de encontro.

Deixando as finanças de lado, o clima provavelmente é um grande motivo pelo qual mais artistas não vão às ruas.

O clima extremo é uma das coisas com que os artistas de rua lidam em Las Vegas, diz Ahern, aquecendo as mãos e os dedos em um cassino perto de seu piano. Ele está fazendo uma pausa de 15 minutos para não competir com uma curta apresentação de acrobata a 10 metros de distância. Mas o show vai continuar, faça chuva ou faça sol. Bem, não chove porque não quero estragar o equipamento.

Ainda assim, Ahern conhece o seu negócio e sabe quando deve embalá-lo para a noite. São quase 20h00 e se a multidão não aumentar, ele irá para casa. Faz sentido do ponto de vista econômico: sem multidão, sem vendas de CDs ou gorjetas no copo gigante de conhaque. Além disso, está muito frio para suas mãos e Ahern diz que não quer arriscar ferimentos.

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É muito mais quente no centro da Experiência, especialmente com as portas do Golden Nugget abertas. O ar aquecido derrama na calçada e o calor do corpo da pequena multidão torna um local bastante aconchegante para as pessoas pararem e ouvir Carl Ferris tocar jazz suave em seu saxofone. Com seu cabelo louro-claro, jaqueta com estampa de leopardo e chapéu de Papai Noel vermelho, Ferris, 51, parece uma mistura de Papai Noel com um artista de salão de Las Vegas.

Ferris joga para a câmera, aproximando-se das pessoas que param para filmá-lo e fotografá-lo, garantindo que ele seja um elemento permanente em seus vídeos de férias e álbuns de fotos. Ele joga o Experience há oito anos e diz que pode jogar mais oito. Tem sido um show muito bom, Ferris diz, e permite que ele venda sua música jazz original.

Ferris não queria revelar quantos CDs ele vende por US $ 15 cada ou o que constitui uma boa noite financeiramente, mas ele diz que entre suas apresentações de rua e as vendas pela Internet em safe-sax.com, ele ganha cerca de US $ 30.000 a US $ 40.000 por ano. É bom o suficiente para que ele não precise trabalhar em outros shows.

Esta é a minha casa, Ferris explica.

A texana Donna Hillin comprou um CD depois de ouvir algumas de suas canções. Ela e a amiga Polly Gibbs pararam para ouvir, além de olhar.

Você não vê alguém que chama sua atenção como ele, diz Hillin. Eu não quero que ele tire o chapéu de Papai Noel e estrague a imagem.

Um cara na rua vestido de forma escandalosa e tocar saxofone é uma ótima forma de entretenimento, diz Carman Kabala, que está de visita em Illinois.

É apenas algo inesperado. É bom, você está caminhando e pode parar e ouvir. E você não precisa pagar por isso.

Entre em contato com a repórter Sonya Padgett pelo telefone (702) 380-4564.