Mammoth Mountain faz jus ao seu nome

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Mammoth Lakes, Califórnia, na cordilheira Eastern Sierra, é cercada por algumas das paisagens mais espetaculares de nosso país, incluindo a Floresta Nacional Inyo e as áreas selvagens de Ansel Adams e John Muir. Desportistas de um tipo ou de outro visitam durante todo o ano, mas para os esquiadores do sul de Nevada, as encostas de Mammoth Mountain têm poucos iguais em profundidade e duração de camada de neve e facilidade de acesso.

Em uma manhã de sexta-feira, duas semanas atrás, minhas filhas Olivia, 23, e Charlotte, 13, foram comigo para Mammoth, enquanto minha filha mais velha, Whitney, 25, dirigia de Lake Tahoe para se juntar a nós. As estradas sem aglomeração da zona rural de Nevada e do leste da Califórnia nos trouxeram ao nosso destino ainda mais rápido do que esperávamos, então estávamos preparados e nas encostas pouco depois do meio-dia. Encontramos um dia de sol perfeito caindo sobre as condições ideais de neve e, o melhor de tudo, sem multidões para impedir nossa diversão. O bônus de meio dia nos permitiu aclimatar-nos com a alta elevação um pouco mais gradualmente do que teríamos se tivéssemos chegado na sexta à noite, e isso é sempre bom se você puder providenciar isso.



Além disso, permitiu-nos aprender a contornar esta enorme montanha antes que chegassem as missas do fim de semana. Isso tornou tudo mais fácil, pois há muito o que aprender sobre Mammoth Mountain - 150 trilhas nomeadas e 28 elevadores espalhados por cerca de 3.500 acres. O tamanho e a variedade são os motivos pelos quais as pessoas viajam grandes distâncias para esquiar em Mammoth.



Outra é a alta probabilidade de obter uma boa experiência de esqui. É uma boa ideia ler um relatório de neve antes de qualquer viagem de esqui, mas um relatório Mammoth raramente desaponta; o cume da montanha tem uma altitude de 11.053 pés, e suas encostas costumam receber 400 polegadas de neve no inverno, permitindo uma temporada de esqui que muitas vezes se estende até junho.

Estávamos hospedados no Mammoth Mountain Inn, localizado ao lado da encosta na área de Main Lodge da montanha. Nosso quarto tinha um loft e acomodava quatro pessoas confortavelmente, mas parecia pequeno, uma vez que trouxemos todas as nossas malas e material de esqui. Mas você não vai ao Mammoth para ficar muito tempo em seu quarto. O saguão da frente se fundia em uma grande sala de estar com lareira, o principal ponto de encontro das famílias. Um bar no andar de cima, com vista para a montanha, servia de ponto de encontro para adultos. E a propriedade também possui uma piscina externa aquecida, três banheiras de hidromassagem internas e uma ao ar livre.



Ski-in e ski-out - ser capaz de simplesmente sair do hotel e começar a esquiar sem enfiar o equipamento no carro ou no ônibus - é um luxo maravilhoso, mas esta montanha está bem preparada mesmo para quem não está passar a noite. Na verdade, assim que você chegar em Mammoth, você não precisará mais depender do seu carro. Traslados de cortesia atendem os diferentes alojamentos básicos, bem como o The Village - o centro de Mammoth Lakes - e outros destinos pela cidade. Eles funcionam continuamente ao longo do dia, até tarde da noite.

Sabe-se que os índios americanos frequentaram esta área uma vez, mas foi só depois que os mineiros invadiram a área no final do século 19 que a Sierra oriental se tornou conhecida. A mineração perto de Mammoth não foi especialmente bem-sucedida, mas aqueles que vieram para desfrutar dos recursos ao ar livre foram, e são, mais bem recompensados. No início, os turistas vinham apenas no verão para pescar, caçar, acampar e andar a cavalo, mas o primeiro teleférico foi instalado em 1955. As amenidades da montanha para esportes de inverno se expandiram desde então, e mais de 50 anos de experiência têm sido suficientes para desenvolver muita infraestrutura e vida noturna.

Existem apenas cerca de 7.500 residentes o ano todo em Mammoth Lakes, mas eu arriscaria supor que na maioria dos dias a cidade está em menor número de visitantes. Cerca de 1,2 milhão de amantes da neve chegam até aqui no inverno, e mais 1,5 milhão de pessoas no verão. Também há um campus universitário aqui, que anuncia para os alunos enfatizando sua praticidade para o esqui de primeira classe.



Naquela primeira tarde, nos concentramos principalmente em corridas bem cuidadas, embora tenhamos nos divertido um pouco esquiando por entre as árvores, graças a mais de trinta centímetros de neve fresca que caíra um ou dois dias antes.

Em nossa segunda manhã, saímos cedo, primeiro dando algumas corridas nos teleféricos inferiores e, em seguida, subindo no Gôndola Panorama de alta velocidade do Main Lodge até o cume do resort a 11.053 pés. A maioria de nossos passageiros eram esquiadores e praticantes de snowboard em busca do melhor terreno, mas esse passeio é popular entre outros que buscam apenas a vista. Os panoramas são alguns dos melhores da Califórnia e incluem picos com mais de 12.000 pés de altura. Um passeio panorâmico de gôndola levará os visitantes até o meio da montanha, o topo ou ambos. Eles podem desembarcar, ficar o tempo que quiserem e descer quando estiverem satisfeitos.

Embora as atrações mais famosas do cume sejam suas vistas dramáticas, especialmente para o leste nos minaretes irregulares da Cordilheira Ritter, também é o lar do Centro Interpretativo Sierra. Há exposições sobre o clima, a história vulcânica, a geologia e o patrimônio cultural da região. O pequeno Sierra Cafe serve sanduíches gourmet, sopas e saladas. A elevação elevada aguça o apetite, tornando esta refeição que você não esquecerá tão cedo.

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A maioria das saídas deste cume contém terrenos muito íngremes, a maioria assinada como dois diamantes negros, um deles apropriadamente chamado Hangman’s Hollow. Embora minha filha mais nova pudesse ter sobrevivido, viemos nos divertir, não testar nossos limites. Felizmente, com nosso mapa da trilha em mãos, encontramos uma rota alternativa e mais agradável para baixo do Backside do Mammoth.

Se você quiser ver mais da montanha e seus arredores, uma boa maneira é um passeio de gato da neve. Esses veículos sobre esteiras se parecem muito com os que limpam a neve à noite, mas são especialmente equipados para transportar passageiros. Os visitantes podem ir para o interior em passeios de almoço, pôr do sol e jantar. Outras excursões populares disponíveis na área incluem passeios de trenó puxado por cães, aventuras em motos de neve, esqui cross country e tubos de neve.

Naquela tarde, fomos para uma área que encontramos repleta de terreno de freestyle, frequentado principalmente por snowboarders, mas alguns esquiadores também gostam. Nós nos divertimos tanto aqui que acabamos ficando um par de horas. Os parques terrestres de Mammoth’s Unbound são compostos por sete parques e três tubulações, em mais de 36 hectares. Há algo para todos, do iniciante ao especialista. Aqueles que são novos nos parques de terreno são aconselhados a começar nos parques Disco ou Wonderland, ir até um parque intermediário como o South Park e para pilotos avançados há o Main Park. Mesmo se você não estiver pronto para o desafio, vale a pena ir ao Main Park para observar os especialistas no Super Duper Pipe de 22 pés de altura, que foi inaugurado em fevereiro de 2009. Tem 150 metros de comprimento e 62 pés de largura.

Em uma trilha, chamada X-course, encontramos curvas acentuadas e uma área com uma série de quatro saltos, cada um com aproximadamente o mesmo tamanho e distância um do outro. Em nossa primeira corrida, nós apenas esquiamos por cima deles verificando-os, mas em nossa segunda corrida, decidimos tentar tirar um pouco de ar desses saltos. Quando as meninas eram pequenas, costumávamos dar pequenos pulos juntas. Minha filha mais velha e eu executamos quatro saltos de águia bem decentes, todos sem bater. Depois disso, tivemos que parar ao lado da corrida porque estávamos rindo tanto, não pensando que qualquer um de nós tinha isso dentro de nós.

Minha enérgica filha mais nova deu um mergulho na piscina externa aquecida e também experimentou a pista de patinação no gelo local. Em seguida, fomos para The Village, o centro da cidade e um cenário animado de après-ski. Existem mais de 50 restaurantes em Mammoth Lakes, o que gerou muita discussão sobre qual escolher, mas finalmente decidimos pelo Auld Dubliner. Este autêntico pub irlandês serve comida saudável, perfeita após um longo dia ao ar livre. Nosso grupo escolheu pratos tradicionais, como sopa de batata com alho-poró, torta de pastor e boxtys - uma espécie de panqueca de batata recheada com carne e vegetais.

O restaurante estava lotado, com a maioria dos clientes ainda com roupas de esqui, e seu humor era festivo. A bebida preferida nas mesas ao redor era chamada de carro-bomba irlandês. Um foi enviado à nossa mesa por cortesia de alguns farristas estrondosos do outro lado da sala, mas tivemos que recusar depois de aprender seu conteúdo e cultura. Embora haja variações, a bebida é feita enchendo um copo com whisky irlandês e creme irlandês Bailey. Em seguida, você coloca aquela dose, com copo e tudo, em um copo meio cheio de cerveja preta Guinness e bebe a mistura celta antes que coagule.

Se você não se cansa de esquiar, mesmo fora das encostas, um bom lugar para visitar é o Mammoth Ski Museum. As exibições apresentam uma visão fascinante de 500 anos de esporte e cultura de todo o mundo, incluindo o início do esqui em Sierra. O museu abriga a Coleção Internacional de Arte e Literatura de Esqui de Beekley, a maior coleção do mundo desse tipo. Existem excelentes exposições com pôsteres antigos de esqui, bem como pinturas, fotografia, escultura e literatura, algumas de artistas conhecidos como Ansel Adams, Andrew Wyeth e LeRoy Neiman.

Nossa visita foi curta demais para completar todas as atividades que desejávamos, pois escapamos da cidade quando uma grande tempestade de inverno estava se formando. Ela despejou mais de dois metros de neve nos dias seguintes à nossa partida. Com toda aquela neve logo acima daquelas montanhas, o que você está esperando?

Entre em contato com Deborah Wall em Deborabus@aol.com.

CHEGANDO LA
Localização: Mammoth Lakes, Califórnia, cerca de 306 milhas a noroeste de Las Vegas.
Como chegar: De Las Vegas, pegue a US 95 ao norte por cerca de 115 milhas até Beatty. Vire à direita e continue na US 95 norte por 52 milhas. Vire à esquerda na Nevada Route 266 e dirija por 45 milhas. Vire à esquerda na California Route 168 por 38 milhas. Vire à direita na U.S. 395 north e siga por cerca de 53 milhas até a saída Mammoth Lakes / Devils Posthole. Siga a California Route 203 por três milhas até Mammoth Lakes. (Esta é apenas uma das várias rotas alternativas.)
Hospedagem: Mammoth Mountain Inn, uma propriedade com acesso direto às pistas de esqui localizada na área de Main Lodge. Quartos, suítes e condomínios. (800) 367-6572, www.visitmammoth.com.
Jantar: The Auld Dubliner, 6201 Minaret Road, localizado em The Village. Almoço e jantar diariamente. (760) 924-7320, www.aulddubliner.com. The Mountainside Grill, localizado no Mammoth Mountain Inn, Café da Manhã e Jantar Diariamente. (760) 934-0601. Para obter uma lista completa dos restaurantes da área, acesse www.visitmammoth.com.
Mammoth Mountain: os elevadores abrem diariamente das 8h30 às 16h, geralmente no início de junho. Aulas particulares e em grupo e acampamentos de esqui e snowboard estão disponíveis para todas as idades e habilidades. Aluguel de equipamentos, restaurantes e hospedagem estão disponíveis na montanha. Descontos disponíveis na compra de pacotes de elevador e hospedagem online. www.mammoth.com.
Mammoth Snowmobile Adventures: tours guiados ou autoguiados. (760) 934-9645, www.mammothmountain.com.
Passeios Snowcat: Minaret Summit Lunch ou tours Sunset e Jantares Parallax Snowcat. Fins de semana e períodos de férias. É necessário fazer reserva. (800) 626-6684, www.mammoth.com.
Centro de esqui cross country de Tamarack: 30 quilômetros de trilhas bem cuidadas, clássicas e com raquetes de neve. Aulas disponíveis, também aluguel de esqui e raquetes de neve. (760) 934-2442, www.mammothmountain.com.
Mammoth Ski Museum: aberto de quarta a sábado, das 10h às 17h, 100 College Parkway, (760) 934-6592, www. mammothskimuseum.org.
Turismo e Recreação em Mammoth Lakes: Informações completas sobre atividades, hospedagem e alimentação. (800) 934-7066, www.visitmammoth.com.