Mudança no Medicare deixa 6.900 habitantes do sul de Nevad em apuros

A médica assistente Monica Hall demonstra uma visita a um paciente na Southwest Medical Associates em 10105 Banburry Cross Drive em Las Vegas, na sexta-feira, 2 de dezembro de 2016. (Miranda Alam / Las Vegas Review-Jou ...A médica assistente Monica Hall demonstra uma visita a um paciente na Southwest Medical Associates em 10105 Banburry Cross Drive em Las Vegas, na sexta-feira, 2 de dezembro de 2016. (Miranda Alam / Las Vegas Review-Journal) @miranda_alam

Uma decisão da Southwest Medical Associates de parar de cobrir os pacientes tradicionais do Medicare - aqueles que não têm cobertura privada complementar para complementar seu seguro federal - significa que quase 7.000 idosos no sul de Nevada terão que encontrar novos médicos até 1º de janeiro.

A Southwest atende atualmente a 45.000 pacientes do Medicare Advantage e 6.900 pacientes padrão do Medicare.



Tem sido um dos dois únicos principais fornecedores para idosos do sul de Nevada com o Medicare - o programa de seguro federal para pessoas com 65 anos ou mais - sem cobertura suplementar fornecida por empresas privadas, como o plano Medicare Advantage. Com sua retirada do mercado, HealthCare Partners Nevada será o único grande provedor remanescente.



A mudança, que não foi anunciada publicamente, afetará os idosos que não se qualificam para o Medicaid, um programa federal que oferece cobertura para adultos de baixa renda e outros, mas não adquiriu a cobertura complementar geralmente mais cara.

‘Planos de vantagem são melhores’



A Southwest, que administra uma rede de prestadores de cuidados de saúde, divulgou um comunicado no final da tarde de sexta-feira dizendo que estava fazendo a mudança para fornecer um melhor atendimento aos seus clientes.

A Southwest Medical está fazendo essa mudança porque os planos Medicare Advantage são melhores para nossos pacientes, com melhor atendimento coordenado e melhores resultados de saúde. Estamos trabalhando junto com nossos pacientes para ajudá-los nessa transição.

Um estudo publicado em janeiro pelo National Bureau of Economic Research descobriu que os planos Medicare Advantage oferecem maior qualidade do que o Medicare tradicional, mas também são mais lucrativos para as seguradoras.



James Stover, um especialista em relações públicas que trabalha com a Southwest, disse que os funcionários da empresa se recusaram a responder a perguntas por e-mail do Review-Journal sobre se a decisão significaria mais lucros para a empresa no futuro.

Muitos médicos de atenção primária em Las Vegas se recusam a tomar o Medicare porque dizem que o reembolso é menor do que as seguradoras privadas e a papelada é mais onerosa.

População mais velha de baixa renda cresce

A retirada da empresa do mercado tradicional de Medicare ocorre à medida que os residentes mais velhos continuam a alimentar o crescimento populacional do Condado de Clark. A população da área com mais de 65 anos cresceu quase 6 por cento em 2013, quando 14.204 novos residentes em idade de aposentadoria ultrapassaram todo o número de residentes em idade ativa e empurraram a idade média do condado de 36,1 para 36,4 anos.

Meredith Levine, diretora de política econômica do Guinn Center for Policy Priorities de Nevada, observou recentemente que o estado tem a população idosa de baixa renda que mais cresce no país.

Stover disse que os dois planos Medicare Advantage que a Southwest continuará a aceitar são emitidos através da Senior Dimensions Southern Nevada e AARP, ambos administrados pela United Healthcare. A Southwest faz parte da OptumCare, que é propriedade do United Health Group.

O Medicare Advantage é um seguro hospitalar e médico para idosos e outros que se qualifiquem para o Medicare, fornecido por empresas privadas em vez do governo federal.

Também chamados de planos Parte C, eles fornecem a mesma cobertura Parte A (hospital) e Parte B (médica) que o Medicare oferece, com exceção de cuidados paliativos.

Os planos Medicare Advantage geralmente oferecem cobertura da Parte D (medicamentos) e a maioria dos planos também oferece opções de cobertura extra, como programas de visão, audição, odontologia e saúde e bem-estar. As pessoas geralmente pagam um prêmio mensal adicional por um Plano Medicare Advantage.

Fundada em 1972, a Southwest Medical tem mais de 350 provedores locais em mais de 30 centros de saúde.

Os serviços incluem seis centros de atendimento urgente, dois centros de cirurgia ambulatorial, dois centros de estilo de vida voltados para idosos, serviços de saúde domiciliar, a plataforma de telemedicina NowClinic e o Southwest Medical Associates Hospice.

Entre em contato com Paul Harasim em ou 702 387-5273. Seguir @paulharasim no Twitter.