Conheça sete afro-americanos que ajudaram a moldar o sul de Nevada

Walter Mason visto em sua casa em Las Vegas na sexta-feira, 14 de fevereiro de 2014. Mason, o primeiro diretor de entretenimento afro-americano em Las Vegas, esteve no Hilton (agora LVH) de 1988 a 1992. Antes ...Walter Mason visto em sua casa em Las Vegas na sexta-feira, 14 de fevereiro de 2014. Mason, o primeiro diretor de entretenimento afro-americano em Las Vegas, esteve no Hilton (agora LVH) de 1988 a 1992. Antes disso, ele teve um carreira estelar no teatro. (Jeff Scheid / Las Vegas Review-Journal) charles kellar em 1970 no escritório da naacp ... Jimmy Gay (foto de arquivo do Las Vegas Review-Journal) Woodrow Wilson (foto de arquivo do Las Vegas Review-Journal) Hatte Canty foi o primeiro presidente afro-americano da Culinary Union Local 226. (Foto de arquivo de Jeff Scheid / Las Vegas Review-Journal) Alice Key (cortesia das bibliotecas universitárias da UNLV) Hattie Canty (cortesia das bibliotecas universitárias da UNLV) Dr. Charles West (cortesia das bibliotecas da Universidade UNLV)

P ou mesmo para o recém-chegado mais recente, não é segredo que Nevada é um lugar fascinante cuja história foi forjada por algumas pessoas muito fascinantes.



Alunos de Nevada encontram alguns desses personagens fascinantes em suas aulas de história de Nevada. É mais difícil para adultos.



Para encerrar a comemoração deste ano do Mês da História Negra e como parte da celebração contínua do 150º aniversário de Nevada, pedimos a alguns especialistas em história que citassem os afro-americanos da história do sul de Nevada com quem os nevadanos de hoje deveriam estar familiarizados.



Nossa lista representa uma pequena fatia do bolo histórico. Para obter mais informações, visite Documentando a experiência afro-americana em Las Vegas (digital.library.unlv.edu/aae), uma exposição online criada pelas bibliotecas universitárias da UNLV.

WALTER MASON



Walter Mason passou toda a sua carreira na indústria do entretenimento como ator, diretor e produtor. Durante o final dos anos 1980 e 1990, Mason também se tornou um dos primeiros diretores de entretenimento afro-americanos de um hotel na Las Vegas Strip.

Mason nasceu em Detroit e é bacharel em teatro pela Wayne State University. Seus créditos teatrais incluem performances principais e premiadas em Otelo, A Tempestade, A Raisin in the Sun, O Yearling, Golden Boy e A Streetcar Named Desire.

Ele também produziu e apresentou programas de rádio e produções de TV, trabalhou com talentos como Alvin Ailey e James Earl Jones, atuou como associado do reitor da escola de teatro da Universidade de Yale, trabalhou com estrelas como Frank Sinatra e Ella Fitzgerald e passou vários anos como gerente de produção de Sammy Davis Jr..



Em agosto de 1986, Mason mudou-se para Las Vegas para trabalhar como executivo de entretenimento no então Las Vegas Hilton (hoje LVH). Lá, diz Mason, fui responsável por trazer artistas como The Four Tops, The Temptations e Sarah Vaughan, bem como artistas como Wayne Newton, é claro.

Quando comecei, era coordenador de entretenimento e, depois, diretor de entretenimento. Meu último cargo foi diretor de serviços de entretenimento, diz ele. Foi muito divertido, porque você sentiu que estava fazendo algo que fez a diferença no mundo do entretenimento.

Ele, talvez, agendou atos afro-americanos que, de outra forma, não teriam sido agendados? Eu esperava que fosse esse o caso, diz Mason.

Agora aposentado, Mason, 88, fundou a organização sem fins lucrativos Ira Aldridge Theatre Company e dedica muito de seu tempo e experiência para trabalhar com jovens no West Las Vegas Arts Center.

Eu descobri que se você despertar os pensamentos e ideais de pessoas mais jovens, eles podem estar preparados para entrar no teatro, diz ele. E, ao promover o amor pelas artes quando as crianças são pequenas, ele acrescenta, elas podem se tornar pessoas muito auspiciosas para oferecer algo à comunidade, às artes e ao mundo.

HATTIE CANTY

Hattie Canty cresceu no Alabama antes de se mudar para a Califórnia, casando-se e começando uma família, de acordo com Claytee White, diretora do Centro de Pesquisa de História Oral nas Bibliotecas da UNLV.

Então, durante a década de 1960, Canty e sua família se mudaram para Las Vegas, onde Canty encontrou trabalho como empregada doméstica no Thunderbird Hotel e, após a morte de seu marido, no hotel Maxim.

De acordo com White, foi depois da morte de seu marido que Canty aprendeu em primeira mão sobre o valor de pertencer a um sindicato, que era capaz de fornecer a ela benefícios de saúde e uma pensão.

Como um novo membro da União Culinária, Canty fazia piquetes em seus dias de folga, diz White. Ela se tornou mais ativa ao ser informada de que seis hotéis não tinham representação sindical. Com o passar dos anos, ela se envolveu em garantir melhores salários para as mulheres e aumentar o número de afro-americanos em cargos de alta remuneração na indústria de cassinos.

Em maio de 1990, Canty se tornou o primeiro presidente negro da Culinary Union Local 226 e, observa White, foi reeleito por margens esmagadoras em 1993 e 1996.

Durante sua gestão, ela teve sua cota de desafios trabalhistas, acrescenta White. Ela foi para a prisão pelo menos seis vezes durante a greve. Ela influenciou as negociações de contratos para os hotéis do centro, melhorou as relações raciais entre os trabalhadores e envolveu mais membros nas operações sindicais.

No entanto, a coroação do trabalho de Hattie foi a implementação da Escola de Treinamento de Culinária, que permite o treinamento na maioria das categorias profissionais sindicais.

Canty morreu em 2012. Mas, observa White, graças ao Culinary Union Local 226, Hattie Canty é a prova viva de que uma empregada doméstica pode viajar, ter uma casa e mandar seus filhos para a faculdade.

JIMMY GAY

Jimmy Gay nasceu em Fordyce, Arkansas, e, depois da faculdade, estudou ciência do embalsamamento em Chicago, diz White.

Então, em 1946, Gay e sua esposa, Hazel, deixaram Arkansas e foram para Las Vegas, onde Gay se tornou o primeiro agente funerário afro-americano de Las Vegas.

Em 1958, Gay foi nomeado pelo governador Grant Sawyer para servir como o primeiro membro afro-americano da Comissão Atlética de Nevada. Ele também se tornaria um executivo de cassino e hotel - em propriedades que incluem os hotéis Sands e Union Plaza - quando isso ainda era incomum para um afro-americano.

Em 1988, Gay recebeu um diploma honorário da UNLV. Ele morreu em 1999.

CHARLES KELLAR

A história lembra Charles Kellar como o primeiro afro-americano a passar no exame da Ordem dos Advogados de Nevada, em 1960. Mas a história também lembra que Kellar não se tornou o primeiro advogado negro do estado.

Na verdade, diz White, sua licença foi concedida em 1965 e, enquanto ele esperava, dois outros advogados negros foram passados ​​pelo tribunal.

Kellar, natural de Barbados, mudou-se para o Brooklyn, N. Y., com sua família quando criança. Ele se tornou advogado em Nova York - sua prática incluía direito dos direitos civis - e se mudou para Las Vegas em 1959. Depois de um ano estabelecendo residência, Kellar fez o exame da ordem, diz White.

Mas, ela continua, eles disseram: ‘Essa pontuação é muito alta. Ele deve ter trapaceado.

Ele teve que lutar por cinco anos, e durante esse tempo ele trabalhou em muitas coisas. Ele estudou para obter sua licença imobiliária e trabalhou em estreita colaboração com a NAACP aqui e em Reno.

White observa que Kellar foi enviado a Nevada por Thurgood Marshall, então oficial da NAACP, como parte de um esforço para garantir que houvesse advogados negros em todos os estados. Eles estavam tentando obter representação legal em todos os estados.

Em outras palavras, diz Michael Green, professor de história do College of Southern Nevada, Kellar foi um advogado enviado aqui pela NAACP para agitar as coisas, e ele agitou as coisas.

Entre suas realizações aqui, Kellar entrou com o processo que levou à integração escolar, Green diz, e Kellar desempenhou um papel importante no decreto de consentimento de 1971 que levou a que mais afro-americanos fossem contratados em cassinos para empregos iniciais.

Kellar morreu em 2002.

De modo geral, e digo isso com muito carinho, (ele era) um touro que carregava sua própria loja de porcelana, diz Green. Se havia uma batalha acontecendo sobre os direitos civis, ele estava no meio dela.

ALICE KEY

Alice Key era uma mulher renascentista, observa White - dançarina, escritora, ativista comunitária, deputada estadual do trabalho que contava com personalidades como Joe Louis, Lena Horne e Paul Robeson entre seus amigos íntimos.

De acordo com White, Key - uma nativa de Kentucky que quando criança se mudou para a Califórnia com sua família - deixou Riverside, Califórnia, no dia de sua formatura do ensino médio e se mudou para Los Angeles, onde se matriculou em aulas de jornalismo na UCLA. Fascinada pelo negócio do entretenimento, ela se tornou dançarina de coral no Cotton Club em Culver City, onde a fila de dançarinos era toda negra e o público era todo branco.

Quando a carreira de dançarina de Key terminou em 1943, ela se tornou repórter de jornal primeiro em Los Angeles e, depois de se mudar para Las Vegas, no Las Vegas Voice, o jornal negro da comunidade.

Também depois de se mudar para cá em 1954, ela se tornou ativa no movimento pelos direitos civis. Combinando seu jornalismo e sua experiência em entretenimento, bem como seu interesse em cultura e política, Key e seu colega pioneiro dos direitos civis William H. Bob Bailey criaram Talk of the Town, o primeiro programa de TV totalmente negro de Nevada.

Key também trabalhou com a NAACP aqui e foi nomeado vice-comissário estadual do Trabalho. Não foi, Green observa, um período em que você viu muitas mulheres afro-americanas, ou mulheres, por falar nisso, em posições de destaque na mídia ou no governo.

DR. CHARLES WEST

Muitas figuras afro-americanas proeminentes trabalharam para promover a causa dos direitos civis no sul de Nevada. E, entre eles, Green diz, Dr. Charles West é alguém que não recebe tanta atenção, eu acho, como deveria.

De acordo com Green, West ajudou a lançar as bases para sucessivas gerações de ativistas dos direitos civis no vale, trabalhando com outros notáveis ​​ativistas dos direitos civis, como o Dr. James McMillan e William H. Bob Bailey.

West veio para o sul de Nevada em 1954, tornando-se o primeiro médico afro-americano de Las Vegas, diz Green. Na era da segregação, ele fazia visitas domiciliares na Strip e era pago em chips, o que não era incomum para os médicos da época se você fizesse visitas domiciliares na Strip.

West também se tornou ativo no movimento pelos direitos civis aqui, muitas vezes trabalhando nos bastidores, diz White. Entre outras coisas, acrescenta Green, West ajudou a dar o pontapé inicial em avanços de direitos civis marcantes como o acordo do Moulin Rouge, firmado em 1960, para cancelar a segregação dos cassinos na Faixa.

West também fundou e publicou o Las Vegas Voice, que atendia à comunidade afro-americana do vale e que era, diz White, o único jornal negro do estado.

WOODROW WILSON

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Woodrow Wilson nasceu no Mississippi e mudou-se para o sul de Nevada durante a década de 1940 para trabalhar na Basic Magnesium Inc. em Henderson, diz White.

Entre as realizações de Wilson aqui estava a criação da West Side Federal Credit Union, a primeira instituição financeira local a servir a comunidade afro-americana, em 1951. Em 1966, Wilson foi eleito para a Assembleia do Estado de Nevada, tornando-se o primeiro membro afro-americano da Assembleia, e foi reeleito para esse órgão em 1968 e 1970. Suas realizações incluíram a introdução de uma lei estadual de habitação justa. Em 1979, Wilson foi nomeado para a Comissão de Igualdade de Direitos do estado.

Wilson se tornou um comissário do Condado de Clark em 1980, mas renunciou quatro anos depois, após se envolver em uma armação de suborno do FBI. Ele se declarou culpado de tentativa de extorsão. Ele morreu em 1999.

Contate o repórter John Przybys em ou 702-383-0280.