'Minha saúde a longo prazo é a prioridade nº 1': Kurt Busch se aposenta como competidor em tempo integral da NASCAR

  Kurt Busch fala sobre seu futuro enquanto se dirige à mídia durante uma coletiva de imprensa antes da... Kurt Busch fala sobre seu futuro enquanto se dirige à mídia durante uma coletiva de imprensa antes da corrida de playoffs da Alsco Uniforms 302 NASCAR Xfinity Series no Las Vegas Motor Speedway no sábado, 15 de outubro de 2022, em Las Vegas. (L.E. Baskow/Las Vegas Review-Journal) @Left_Eye_Images  Kurt Busch comemora na pista da vitória depois de vencer uma corrida automobilística da NASCAR Cup Series no Kansas Speedway em Kansas City, Kansas, domingo, 15 de maio de 2022. (AP Photo/Colin E. Braley)  Kurt Busch na estrada dos boxes durante as apresentações dos pilotos antes da corrida de automóveis NASCAR Daytona 500 no Daytona International Speedway, domingo, 20 de fevereiro de 2022, em Daytona Beach, Flórida (AP Photo/John Raoux)  Kurt Busch, à esquerda, e Kyle Busch conversam no pit road durante a qualificação para a corrida automobilística NASCAR Daytona 500 no Daytona International Speedway, quarta-feira, 16 de fevereiro de 2022, em Daytona Beach, Flórida (AP Photo/John Raoux)  Kurt Busch (1) acena para a multidão ao ser apresentado durante a 4ª corrida anual South Point 400 no Las Vegas Motor Speedway, no domingo, 26 de setembro de 2021, em Las Vegas. (Bizuayehu Tesfaye/Las Vegas Review-Journal) @bizutesfaye  Kurt Busch (1) acena para a multidão ao ser apresentado durante a 4ª corrida anual South Point 400 no Las Vegas Motor Speedway, no domingo, 26 de setembro de 2021, em Las Vegas. (Bizuayehu Tesfaye/Las Vegas Review-Journal) @bizutesfaye  Kurt Busch (1) e Erick Jones (43) correm durante a 4ª corrida anual South Point 400 no Las Vegas Motor Speedway, no domingo, 26 de setembro de 2021, em Las Vegas. (Bizuayehu Tesfaye/Las Vegas Review-Journal) @bizutesfaye  Kurt Busch coloca seu capacete antes do início de uma corrida de automóveis Pennzoil 400 da NASCAR Cup Series no Las Vegas Motor Speedway no domingo, 7 de março de 2021. (Chase Stevens/Las Vegas Review-Journal) @csstevensphoto  Kurt Busch (1), de Las Vegas, vence uma corrida de automóveis da NASCAR Cup Series no domingo, 27 de setembro de 2020, no Las Vegas Motor Speedway, em Las Vegas. (Ellen Schmidt/Las Vegas Review-Journal) @ellenschmidttt  Kurt Busch comemora depois de vencer uma corrida de automóveis da NASCAR Cup Series no domingo, 27 de setembro de 2020, em Las Vegas. (Foto AP/Isaac Brekken)  Kurt Busch acena para a multidão durante as apresentações dos pilotos antes do início da corrida de automóveis da NASCAR Cup em Richmond, Virgínia, sábado, 11 de setembro de 2021. (AP Photo/Steve Helber)  Kurt Busch fala sobre suas limitações físicas enquanto fala à mídia durante uma coletiva de imprensa antes da corrida de playoffs da Alsco Uniforms 302 NASCAR Xfinity Series no Las Vegas Motor Speedway no sábado, 15 de outubro de 2022, em Las Vegas. (L.E. Baskow/Las Vegas Review-Journal) @Left_Eye_Images  Kurt Busch fala sobre seu futuro enquanto se dirige à mídia durante uma coletiva de imprensa antes da corrida de playoffs da Alsco Uniforms 302 NASCAR Xfinity Series no Las Vegas Motor Speedway no sábado, 15 de outubro de 2022, em Las Vegas. (L.E. Baskow/Las Vegas Review-Journal) @Left_Eye_Images  Kurt Busch sorri depois de abordar a mídia durante uma coletiva de imprensa antes da corrida de playoffs da Alsco Uniforms 302 NASCAR Xfinity Series no Las Vegas Motor Speedway no sábado, 15 de outubro de 2022, em Las Vegas. (L.E. Baskow/Las Vegas Review-Journal) @Left_Eye_Images  Kurt Busch aborda a mídia durante uma coletiva de imprensa antes da corrida de playoffs da Alsco Uniforms 302 NASCAR Xfinity Series no Las Vegas Motor Speedway no sábado, 15 de outubro de 2022, em Las Vegas. (L.E. Baskow/Las Vegas Review-Journal) @Left_Eye_Images  Kurt Busch aborda a mídia durante uma coletiva de imprensa antes da corrida de playoffs da Alsco Uniforms 302 NASCAR Xfinity Series no Las Vegas Motor Speedway no sábado, 15 de outubro de 2022, em Las Vegas. (L.E. Baskow/Las Vegas Review-Journal) @Left_Eye_Images  Kurt Busch aborda a mídia durante uma coletiva de imprensa antes da corrida de playoffs da Alsco Uniforms 302 NASCAR Xfinity Series no Las Vegas Motor Speedway no sábado, 15 de outubro de 2022, em Las Vegas. (L.E. Baskow/Las Vegas Review-Journal) @Left_Eye_Images  Kurt Busch fala sobre suas limitações físicas enquanto se dirige à mídia durante uma coletiva de imprensa antes da corrida de playoffs da Alsco Uniforms 302 NASCAR Xfinity Series no Las Vegas Motor Speedway no sábado, 15 de outubro de 2022, em Las Vegas. (L.E. Baskow/Las Vegas Review-Journal) @Left_Eye_Images  Kurt Busch aborda a mídia durante uma coletiva de imprensa antes da corrida de playoffs da Alsco Uniforms 302 NASCAR Xfinity Series no Las Vegas Motor Speedway no sábado, 15 de outubro de 2022, em Las Vegas. (L.E. Baskow/Las Vegas Review-Journal) @Left_Eye_Images

Quando Kurt Busch sentou-se no sábado de manhã para atualizar a mídia sobre sua saúde e seu futuro nas corridas, parecia que ele havia completado o círculo.

“Vinte e oito anos atrás, eu estava aqui nesta área do deserto, literalmente, e tirei uma foto glamourosa com meu primeiro carro de corrida que construí com meu pai”, disse o campeão da NASCAR Cup Series de 2004 de Las Vegas ao anunciar que estava se aposentando da competição em tempo integral.



“Corrida é tudo que eu já conheci. Minha paixão, minha ética de trabalho e minha persistência me permitiram alcançar todos os meus sonhos.”



Busch, de 44 anos, venceu 34 corridas durante uma carreira de 23 anos na marquise Cup Series, incluindo a Daytona 500 de 2017 e a South Point 400 de 2020 em um oval da cidade natal no Las Vegas Motor Speedway que foi esculpido no deserto que ele mencionou. Mas ele não corre desde que sofreu uma concussão em um acidente em julho em Pocono, Pensilvânia, que o eliminou dos playoffs da NASCAR e da disputa pelo campeonato.

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“Sei que não estou 100% em minha capacidade de sair e correr no nível mais alto da NASCAR Cup Series”, disse ele, lendo um comunicado com voz hesitante. “Estes são os melhores dos melhores pilotos e ultimamente não tenho me sentido bem. Os médicos chegaram à conclusão de que é melhor para mim encerrar a temporada.



“À medida que continuo me concentrando em minha saúde para ser liberado, estarei me afastando da competição em tempo integral em 2023. Minha saúde a longo prazo é a prioridade número 1. E não me sinto comprometido em competir por um campeonato é do meu interesse ou do melhor interesse da equipe.”

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Busch tinha um ano restante em seu contrato com a equipe 23XI Racing, co-propriedade da estrela da Cup Series Denny Hamlin e da lenda do basquete Michael Jordan. Tyler Reddick, que já havia assinado com a 23XI para a temporada de 2024, assumirá o lugar de Busch ao volante do Toyota nº 45 um ano antes do previsto, depois que seu contrato com a Richard Childress Racing foi comprado.

O acidente de qualificação em julho - Busch bateu na parede no novo carro Next Gen que tem sido muito menos tolerante do que o modelo do ano passado - apressou sua decisão. Mas ele havia sugerido se aposentar mais de uma vez nas últimas temporadas.



“Para ser franco e sorrir um pouco, estraguei muito (palavrão) na minha vida”, disse Busch. “Carros antigos, carros novos… então, com o passar dos anos, as coisas vão se acumulando. Diferentes naufrágios este ano foram difíceis e uma rotina a cada semana para voltar a 100%. Esses acertos (no carro Next Gen) são difíceis, mas os acertos no passado foram difíceis (também).

“Estou em paz onde as coisas estão. Eu estava perto do fim do meu contrato de qualquer maneira. Então, isso aconteceu um pouco mais cedo. Acabei de mudar um pouco o curso, para escrever o capítulo final. E se eu for liberado (fisicamente), talvez você me veja em algumas corridas selecionadas.”

Durante grande parte de seu início de carreira, Busch esfregou muitos fãs da NASCAR – assim como muitos pilotos – da maneira errada. Ele teve dezenas de brigas na pista e várias fora dela, incluindo uma com o irmão mais novo e bicampeão da Cup Series Kyle Busch, que piorou por meses até que sua avó intermediou uma trégua no jantar de Ação de Graças.

“Jovem de Las Vegas que chegou aos grandes, eu não estava muito preparado para o lado corporativo e profissional disso”, disse Kurt Busch. “Eu estava muito cru quando comecei. (Mas) a arrogância que eu tinha desde cedo se transformou em confiança.”

À medida que ganhou maturidade e as vitórias continuaram a aumentar, Busch acabou se tornando um favorito dos fãs, um rival respeitado entre seus pares e um embaixador do esporte.

'Ele teve uma carreira fenomenal', disse Kyle Busch, que estará em 18º no South Point 400 de domingo. feliz com o que ele é capaz de fazer daqui para frente.

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“Ele é saudável, ele poderá ser normal – tão normal quanto um Busch é – pelo resto de sua vida, o que é bom.”

O líder do campeonato e piloto de segunda geração, Chase Elliott, lembrou o domínio de Kurt Busch em Bristol, Tennessee, que produziu seis vitórias quando o pai de Elliott, Bill, ainda estava competindo.

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“Lembro-me de ser criança e de como todos na garagem tinham tanto respeito pelo que ele estava fazendo lá”, disse o campeão da NASCAR de 2020. “E, obviamente, no meu tempo correndo com ele, gostei de estar perto dele. Ele sempre foi super legal comigo – um daqueles veteranos que está sempre disposto a ajudar e dar uma mão e torná-lo melhor para a próxima geração.”

Você pode adicionar o jovem candidato ao campeonato e companheiro de equipe da Toyota, Christopher Bell, a esse grupo de admiradores.

“Ele fez um ótimo trabalho nos guiando na direção certa com a peça NextGen do quebra-cabeça”, disse o ex-ás do sprint de Oklahoma, que começará a corrida de domingo de dentro da linha 4. “Ele é apenas um líder muito bom, e sou grato por poder chamá-lo de companheiro de equipe.”

Busch disse que, se finalmente for liberado para dirigir, continuará perseguindo uma lista de oportunidades que incluem corridas internacionais de carros esportivos. Ele recebeu elogios por seu trabalho na cabine de transmissão e disse que se reuniria com funcionários da TV na LVMS neste fim de semana para discutir a expansão de seu papel por trás do microfone. Ele também planeja continuar orientando o companheiro de equipe do 23XI, Bubba Wallace.

Quando perguntado sobre dirigir para inúmeras equipes de corrida da NASCAR durante suas mais de duas décadas no esporte e deixar cada uma em um lugar melhor na estimativa dos especialistas, ele pensou e suspirou.

“Eu sempre dei o meu melhor”, disse Busch sobre como gostaria de ser lembrado. “Sempre procurando a bandeira quadriculada.”

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