O Vale de Moapa, um oásis tranquilo no deserto

O Moab DaceA dieta do dace Moapa inclui pedaços de plantas e pequenos animais flutuando nas águas de 90 graus perto do início do Rio Muddy. (Natalie Burt Las Vegas Review-Journal) Vivendo com o dace Moapa nas nascentes termais do Muddy River estão os peixes primaveras listrados e prateados do White River e os caramujos de seixo Moapa vistos aqui em uma exibição ao ar livre e de fluxo livre que literalmente fornece uma janela para um habitat frágil. (Natalie Burt Las Vegas Review-Journal) O colibri de Anna no Moapa Valley National Wildlife Refuge. (Natalie Burt Las Vegas Review-Journal) Libelinha da raça rubisca americana na área natural de Warm Springs. (Natalie Burt Las Vegas Review-Journal) Pardal-de-coroa-branca no Moapa Valley National Wildlife Refuge. (Natalie Burt Las Vegas Review-Journal) Os caminhos serpenteiam pelos 1.200 acres da Área Natural de Warm Springs, com vista para os riachos que ajudam a formar o Muddy River de 32 milhas de extensão, que deságua no Lago Mead. (Natalie Burt Las Vegas Review-Journal) Uma espécie em extinção, o dace Moapa sobrevive em apenas um lugar no mundo - as cabeceiras quentes do Rio Muddy localizadas no refúgio e a jusante sob a proteção da Área Natural de Warm Springs. Através de uma janela de visualização de riacho no refúgio, a vida subaquática da dace Moapa é exposta em seu estado natural. (Natalie Burt Las Vegas Review-Journal) Um lagarto gigante de colarinho Great Basin dá as boas-vindas a visitantes e pessoas que fazem piqueniques na coisa mais próxima de um resort que agora se encontra perto das cabeceiras do rio Muddy no Moapa Valley National Wildlife Refuge. Há cinquenta anos, o local estava lotado de pessoas em trajes de banho, desfrutando de piscinas e casas de banho com água de nascente clorada, que tinha um efeito tóxico para a vida aquática nativa. (Natalie Burt Las Vegas Review-Journal) Os riachos que fluem pela Área Natural de Warm Springs são um oásis no deserto mais seco da América do Norte. (Natalie Burt Las Vegas Review-Journal) Décadas atrás, as palmeiras eram plantadas no Vale de Moapa por causa de sua sombra e tolerância à seca. Eles consomem água e apresentam risco de incêndio, mas permanecem como parte da paisagem da Área Natural de Warm Springs, conforme visto aqui. Panoramas como esses da trilha Overlook no Moapa Valley National Wildlife Refuge incluem vistas da vegetação do oásis no deserto, bem como das montanhas Mórmons à distância. (Natalie Burt Las Vegas Review-Journal) Décadas atrás, as palmeiras eram plantadas no Vale de Moapa por causa de sua sombra e tolerância à seca. Eles consomem água e apresentam risco de incêndio, mas permanecem como parte da paisagem da Área Natural de Warm Springs, conforme visto aqui. Panoramas como esses da trilha Overlook no Moapa Valley National Wildlife Refuge incluem vistas da vegetação do oásis no deserto, bem como das montanhas Mórmons à distância. (Natalie Burt Las Vegas Review-Journal)

Um pequeno peixe dourado me induziu a visitar um oásis no deserto de Mojave.

A apenas uma hora ao norte de Las Vegas, as atrações gêmeas do Refúgio Nacional da Vida Selvagem de Moapa Valley e da Área Natural de Warm Springs oferecem grande tranquilidade e uma oportunidade baseada em campo para aprender sobre o dace Moapa e seu notável habitat.



Localizar peixes do tamanho de um dedo ameaçados pelo governo federal acabou sendo simples, graças aos grossos painéis de vidro do aquário que fazem parte de uma janela de visualização do riacho projetada no refúgio para permitir a fácil observação dos peixes enquanto ajuda a direcionar o fluxo pretendido da fonte termal da natureza águas que ajudam a formar o Rio Muddy. Muito parecido com os barcos com fundo de vidro que fornecem janelas para os recifes de coral, esta configuração oferece visuais na sala de estar da donzela Moapa, que é compartilhada por peixes-primaveras White River, minúsculos caramujos Moapa seixo, um par de espécies de besouros que não são encontradas em nenhum outro lugar da Terra e muitas pedras e algas. Todas as criaturas têm liberdade de movimento, já que a exibição ao ar livre não as limita aos tanques.



Os peixes primaveras prateados e listrados de White River são mais abundantes na exibição ao ar livre do refúgio, mas olhe para as águas de fonte de 90 graus por tempo suficiente e é muito provável que você localize o peixe dourado-azeitona mais fino com um ponto preto na base de sua cauda. Esse é o dace Moapa, endêmico das cabeceiras do Rio Muddy.

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Na última contagem em agosto, a população de Moapa dace subiu para 2.342, de 1.317 no ano anterior e de algumas centenas em 1977. O peixe está sob proteção da Lei das Espécies Ameaçadas desde 1967, quando ficou claro que a canalização de concreto seu habitat, cloro, festas na piscina e espécies de peixes introduzidas em resorts outrora populares e agora desaparecidos estavam se combinando para levar a raça Moapa à beira da extinção.



Embora ainda existam lugares na parte superior do Vale de Moapa onde as pessoas ainda podem dar um mergulho nas águas quentes da área, o refúgio desde 1979 garantiu duas nascentes e cabeceiras do Rio Muddy para o dace Moapa. Além disso, riachos alimentados por nascentes não muito longe das cabeceiras e através da Warm Springs Road do refúgio agora continuam aquela cobertura protetora em 1.200 acres mantidos pela Southern Nevada Water Authority.

O refúgio e a Área Natural de Warm Springs oferecem aos visitantes informações, ilustrações e fotos em painéis e quiosques sobre vida selvagem e plantas, o sistema Muddy River, ecologia, história Paiute, agricultura e capítulos coloridos da área. Nas décadas de 1960 e 70, a área era uma grande atração para os excursionistas de Las Vegas com suas piscinas, escorregadores, casas de banho e lanchonetes. Agora, a única coisa perto de um resort que mora perto das cabeceiras do Rio Muddy são as áreas de piquenique que os visitantes usam para almoços embalados.

Embora a vibração da festa na piscina tenha desaparecido, há muitas oportunidades para caminhadas tranquilas e escaladas para obter perspectivas panorâmicas do Vale de Moapa em ambos os lugares. A trilha Outlook do refúgio oferece uma visão do falcão-de-cauda-vermelha nas distantes Montanhas Mórmons e uma visão geral da área natural vizinha de Warm Springs.



Plantadas décadas atrás por seu valor de sombra, as palmeiras sedentas continuam sendo uma característica distintiva da Área Natural de Warm Springs. Essa vegetação não nativa é um lembrete de que o lugar é um oásis no deserto mais seco da América do Norte.

A evidência natural de um oásis no deserto de Mojave é descoberta ao longo de caminhos bem mantidos paralelos a riachos alimentados por nascentes que ajudam a alimentar o Muddy River de 32 milhas de extensão, que deságua no Lago Mead. Peixes e plantas aquáticas podem ser vistos nas límpidas águas termais. Vinhas selvagens, salgueiros e freixo aveludado adicionam cobertura e sombra à área ribeirinha. As donzelas se equilibram nos juncos sobre a água, o que ajuda os pássaros e mamíferos a desafiar as chances de sobrevivência no deserto.

Um sistema de trilhas também serpenteia através da floresta de algaroba, onde coelhos do deserto saltam e se escondem enquanto os picanços da Loggerhead (uma das mais de 200 espécies de pássaros da área) se empoleiram e procuram por comida. Resquícios da história humana também estão em exibição na Área Natural de Warm Springs, incluindo uma grande balança antiga para pesar gado e um gerador de roda d'água que já ajudava a dar energia à vida em um rancho.

A última parada antes de terminar minha primeira visita a Warm Springs foi ao longo de um calçadão ao redor de uma piscina natural onde a água da nascente borbulhava através da sujeira e lodo de alguma fonte oculta no subsolo. Água girando suavemente e flashes brilhantes de peixes correndo misturados com fios de vegetação aquática. Lascas de luz prateada deslizaram pelas folhas das palmeiras. A tranquilidade é abundante perto do único local no mundo onde a dace Moapa nada.

Informação do visitante

O Moapa Valley National Wildlife Refuge está aberto de sexta a domingo, e a área natural de Warm Springs está aberta de terça a domingo. Verifique nos sites os horários de feriados e também as restrições em potencial durante a pandemia de coronavírus.

Alcance ambos viajando para o norte na Interstate 15 e tomando a saída 90 de Moapa / Glendale. Vá para o oeste na State Route 168 até chegar à Warm Springs Road. Vire à esquerda e dirija mais cerca de 1½ milhas. Ambos os destinos estão fechados ao público nos meses de junho, julho e agosto.

Serviço de Pesca e Vida Selvagem dos EUA: fws.gov/refuge/moapa_valley

846 Engelszahl

Autoridade de Água do Sul de Nevada: warmspringsnv.org