Assaltante de banco de Nevada, agente do FBI que o prendeu, ora na Casa Branca

O presidente Donald Trump, à direita, fala sobre Jon Ponder, segundo da direita, de Las Vegas, e o agente especial do FBI Richard Beasley, segundo da esquerda, durante um evento do Dia Nacional de Oração no Rose ...O presidente Donald Trump, à direita, fala sobre Jon Ponder, segundo da direita, de Las Vegas, e o agente especial do FBI Richard Beasley, segundo da esquerda, durante um evento do Dia Nacional de Oração no Rose Garden da Casa Branca em Washington, quinta-feira, 3 de maio de 2018. (AP Photo / Susan Walsh) O ex-assaltante de banco Jon Ponder, agora CEO da Hope for Prisoners, e Richard Beasley, o agente do FBI que o prendeu em 2004 após participar de uma cerimônia do Dia Nacional de Oração na Casa Branca.

WASHINGTON - Um ex-ladrão de banco de Nevada e o agente do FBI que o prendeu 14 anos atrás se encontraram na quinta-feira no White House Rose Garden para o Dia Nacional de Oração.



Jon Ponder, um criminoso três vezes condenado, sentou-se ao lado de Richard Beasley, um agente aposentado do FBI, na primeira fila da cerimônia enquanto o presidente Donald Trump se maravilhava com a história deles.



Primeiro, ele apresentou Ponder, que fundou a organização sem fins lucrativos Hope for Prisoners depois de sair da prisão. O programa, que ajudou mais de 2.000 ex-presidiários, trabalha com a aplicação da lei, líderes religiosos e empregadores locais para ajudar a reintroduzir na sociedade prisioneiros recém-libertados.



Jon cresceu sem o pai, disse Trump, acrescentando que a mãe de Ponder era incapaz de manter o jovem fora das gangues e das ruas.

Depois que Ponder se juntou a ele no pódio, Trump olhou seu terno trespassado e gravata e disse com aprovação: Você não parece um ladrão de banco. Você percorreu um longo caminho.



Ponder e Beasley se conheceram em Pahrump em 2004, quando Beasley prendeu Ponder por assalto a banco.

Eu era preso desde os 12 anos de idade, disse Ponder ao Review-Journal. Ele havia sido preso inúmeras vezes e levado para dentro e para fora da prisão, disse ele, antes de sua condenação por assalto a banco. Foi na prisão federal após sua condenação por assalto a banco que Ponder encontrou Deus em confinamento solitário.

Ponder disse que apreciou a forma como Beasley o tratou. Após sua condenação, a então namorada de Ponder passou para Beasley um pacote com uma gravata e um bilhete agradecendo ao agente do FBI por seu comportamento cavalheiresco.



Quando Ponder, agora com 52 anos, saiu da prisão e entrou em uma casa de recuperação federal, Beasley, 56, estava lá.

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Com sua fé compartilhada, o ex-presidiário afro-americano e agora aposentado agente branco do FBI se deu bem.

Depois de trabalhar por um ano e meio para uma empresa de mudanças, Ponder começou sua organização sem fins lucrativos. Ele disse que não poderia ter feito isso sem oração. Absolutamente 1.000 por cento, você não pode fazer nada sem oração, disse Ponder.

Beasley, agora presidente de uma empresa privada de investigação, Global Intelligence Network, aplaudiu o programa. Nas cerimônias de formatura, disse ele, esta é possivelmente a única vez em todas as suas vidas que eles tiveram algum tipo de atenção positiva. Você pode ver isso em seus rostos.

Uma história do Review-Journal de 2016 citou um estudo do UNLV que descobriu que, entre janeiro de 2015 e junho de 2015, 64 por cento dos participantes do programa encontraram emprego estável, um quarto deles encontrou empregos em 17 dias após o término do curso e 6 por cento voltaram para cadeia.

Ponder credita o xerife de Las Vegas Joe Lombardo, voluntários do Departamento de Polícia Metropolitana e outros oficiais da justiça criminal de Nevada pela participação no programa, que permite que os infratores e suas famílias saibam que a aplicação da lei não precisa ser o inimigo.

O que acontece com o programa dele é que funciona, disse o ex-governador do governo de Nevada, Bob List, ao Review-Journal.

Cerca de 200 convidados se reuniram na quinta-feira de manhã no Rose Garden para o evento com líderes religiosos de várias denominações, funcionários da administração e membros da Primeira Igreja Batista de Sutherland Springs, Texas, palco de um tiroteio que deixou mais de 20 mortos em novembro passado.

Trump encerrou o evento assinando uma ordem executiva criando o Escritório de Fé e Iniciativas de Oportunidade da Casa Branca que fará, entre outras coisas, recomendações sobre políticas que afetam programas comunitários e baseados na fé.

Este escritório também ajudará a garantir que as organizações religiosas tenham igual acesso ao financiamento do governo e o mesmo direito de exercer suas crenças profundas, disse ele à multidão.

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Daniel Mach, diretor do Programa da União de Liberdades Civis Americanas sobre Liberdade de Religião e Crença, respondeu com uma declaração que observou que a liberdade de religião não concede o direito de as pessoas imporem suas crenças aos outros.

Muitos nos EUA, incluindo pessoas de fé, não querem dar às agências financiadas pelos contribuintes ou empresas abertas ao público uma licença para discriminar, disse ele.

Contate Debra J. Saunders em ou 202-662-7391. Seguir @DebraJSaunders no Twitter.

Nenhum exemplo mais adequado de liberdade religiosa pode ser encontrado do que a história de John Ponder, um ladrão de banco condenado e Richard Beasley, o agente do FBI que o prendeu. Conforme o presidente Trump compartilhou esta manhã, Richard foi à casa de John um dia após sua libertação da prisão para informá-lo que ele havia orado por ele. Tendo aceitado a Cristo na prisão como resultado da leitura da Bíblia e de ouvir as palavras de Billy Graham, John e Richard desenvolveram uma amizade notável. John agora dirige o ministério Hope for Prisoners.

-Tony Perkins, Conselho de Pesquisa da Família