Pacientes de Nevada com dor crônica agonizam com as novas regras de opioides

Debbie Soto, que sofre de esclerose múltipla, fibromialgia e epilepsia, compartilha sua história sobre o uso diário de opioides em sua casa em North Las Vegas, quarta-feira, 6 de setembro de 2017. Erik Verduzco / Las Vegas ...Debbie Soto, que sofre de esclerose múltipla, fibromialgia e epilepsia, compartilha sua história sobre o uso diário de opioides em sua casa em North Las Vegas, quarta-feira, 6 de setembro de 2017. Erik Verduzco / Las Vegas Review-Journal Debbie Soto, que sofre de esclerose múltipla, fibromialgia e epilepsia, compartilha sua história sobre o uso diário de opioides em sua casa em North Las Vegas, quarta-feira, 6 de setembro de 2017. Erik Verduzco / Las Vegas Review-Journal Debbie Soto, que sofre de esclerose múltipla, fibromialgia e epilepsia, compartilha sua história sobre o uso diário de opioides em sua casa em North Las Vegas, quarta-feira, 6 de setembro de 2017. Erik Verduzco / Las Vegas Review-Journal Debbie Soto, que sofre de esclerose múltipla, fibromialgia e epilepsia, compartilha sua história sobre o uso diário de opioides em sua casa em North Las Vegas, quarta-feira, 6 de setembro de 2017. Erik Verduzco / Las Vegas Review-Journal Debbie Soto, que sofre de esclerose múltipla, fibromialgia e epilepsia, compartilha sua história sobre o uso diário de opioides em sua casa em North Las Vegas, quarta-feira, 6 de setembro de 2017. Erik Verduzco / Las Vegas Review-Journal Debbie Soto, que sofre de esclerose múltipla, fibromialgia e epilepsia, compartilha sua história sobre o uso diário de opioides em sua casa em North Las Vegas, quarta-feira, 6 de setembro de 2017. Erik Verduzco / Las Vegas Review-Journal

Debbie Soto adora dança de linha.

Pelo menos ela o fez, antes que sua esclerose múltipla, fibromialgia e epilepsia desencadeassem crises regulares de dor intensa.



O que começou como uma sensação de formigamento em seus dedos rastejou sobre sua pele e piorou progressivamente conforme avançava por seu corpo. Agora é tão profundo em alguns dias que um abraço está fora de questão.



É como uma morte, Soto, 47, disse sobre sua condição. Cada vez que você perde uma habilidade ou surge um novo sintoma ... você tem que lamentar.

Há uma coisa que dá a Soto alguma medida de normalidade: os opióides. Mas essa opção está se tornando cada vez mais problemática por causa de uma nova lei destinada a prevenir o abuso de analgésicos poderosos como OxyContin, Vicodin e fentanil.



Legisladores, funcionários da saúde e especialistas em abuso de drogas veem a prescrição excessiva por profissionais médicos como a principal razão para a epidemia de opióides no país. Para reagir, eles estão pressionando o aumento das restrições aos médicos para conter o flagelo que está matando 91 americanos por dia por overdose, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças.

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Cabo de guerra de saúde pública

Pacientes como Soto, com dores crônicas, são pegos no meio do cabo de guerra da saúde pública. Um relatório de 2011 do Instituto de Medicina estimou que 100 milhões de americanos adultos sofrem de dor crônica, que custa à nação cerca de US $ 635 bilhões anualmente - mais do que doenças cardíacas, câncer e diabetes combinados.



Em Nevada, os regulamentos estaduais permitem que os farmacêuticos neguem prescrições se acreditarem que são ilegais ou fraudulentas, podem prejudicar o paciente ou não são para fins médicos legítimos, disse Larry Pinson, secretário executivo do Conselho de Farmácia do Estado de Nevada.

No caso dos opioides, a recusa em dar uma receita geralmente ocorre se alguém suspeita que um médico está prescrevendo em excesso ou se o paciente parece estar fazendo compras para manter os remédios fluindo.

Uma nova lei que entrará em vigor em 1º de janeiro adicionará numerosas restrições às prescrições de opióides de longo prazo, tantas que alguns médicos especializados no tratamento da dor temem que isso levará os médicos para fora do estado e deixará pacientes como Soto em apuros.

O Dr. James Marx, um especialista em dor de Las Vegas, observa que em seus 25 anos de prática ele nunca teve uma overdose de opioides em um paciente. E ele prevê que os problemas com analgésicos ilegais crescerão à medida que drogas legítimas forem negadas aos pacientes.

O mercado ilegal vai subir na chapa, disse ele.

Marx já se irrita com a lei que permite aos farmacêuticos se recusar a preencher receitas, dizendo que isso leva a decisões arbitrárias com base em julgamentos precipitados.

Não é baseado em uma avaliação clínica do paciente, disse Marx. Eles agora têm uma mentalidade de 'tamanho único' quando se trata de opioides. Alguns farmacêuticos chegaram ao ponto de que os pacientes não deveriam tomar nenhum, que qualquer quantidade é demais.

Doc: Farmácias suspendem alívio

Ele disse que o problema piorou na última década, à medida que a conscientização sobre o abuso de opioides havia aumentado. Ocasionalmente, disse ele, passou uma hora ao telefone explicando por que um paciente precisa da medicação apenas para o farmacêutico ainda recusar.

Ele apenas dirá que não se sente confortável em prescrever a receita, disse Marx.

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Pinson, o funcionário do Conselho de Farmácia de Nevada, afirma que um segundo nível de defesa é necessário para reduzir o abuso generalizado de opioides e que a lei exige que um farmacêutico que se recusa a preencher uma receita entre em contato com o médico para garantir que pacientes merecedores não o façam medicação negada.

Eles estão preocupados em ter certeza de que a prescrição é por motivos médicos legítimos, disse ele. E isso torna um local realmente difícil para esses caras.

A nova lei, proposta pelo governador de Nevada, Brian Sandoval, e aprovada por unanimidade pela legislatura este ano como projeto de lei 474 da Assembleia, irá muito mais longe.

Ele exige que os médicos realizem avaliações de saúde mental antes de prescrever analgésicos para os pacientes pela primeira vez e limita as prescrições iniciais a 14 dias para a dor aguda.

Se prescrever por mais de 30 dias, os médicos deverão considerar 16 fatores, incluindo quantas vezes o paciente tentou obter o medicamento ou alegou tê-lo perdido, se o paciente pode estar procurando um médico e se o tratamento está funcionando conforme o esperado . Eles também precisarão definir metas de tratamento com o paciente - o que a lei chama de acordo de medicação com o paciente.

Os pacientes também têm seus próprios requisitos, incluindo teste de urina aleatório e contagem de seus medicamentos.

Testes necessários após 90 dias

Após 90 dias, os regulamentos ficam ainda mais rígidos. Os pacientes devem completar uma avaliação de abuso e se submeter a exames de sangue e radiologia para tentar localizar a causa da dor.

Os médicos também devem encontrar-se pessoalmente com o paciente, considerar encaminhá-lo a um especialista e redigir outro plano de tratamento.

Em uma reunião em 25 de setembro em Carson City da força-tarefa estadual de opióides formada por Sandoval, o diretor médico de Nevada, John DiMuro, prometeu que a lei não algemaria os fornecedores. O estado e as sociedades médicas do condado de Clark também o endossaram.

Mas alguns na comunidade médica dizem que os requisitos são tão complicados que os médicos relutarão em prescrever analgésicos de longo prazo e negarão alívio aos pacientes que os merecem.

Os médicos simplesmente não acharão viável fazer todo esse monitoramento para tratar um paciente, disse o Dr. Ivan Goldsmith, interno de Las Vegas, por e-mail. Os médicos vão fugir de Nevada.

Marx, o especialista em dor, disse que começou a aconselhar pacientes há vários anos que chegaria um momento em que eles teriam dificuldade em obter as dosagens adequadas de analgésicos. Essa hora pode ter chegado, ele teme.

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Soto, que vive com dores e estremecimentos quase constantes, mesmo quando se mexe na cadeira, disse que entende as preocupações sobre o abuso de analgésicos.

O primeiro analgésico Soto visitou opióides tratou descuidadamente, disse ela. Ele a mandou para casa com adesivos de fentanil, Percocet e morfina em doses que outro médico disse mais tarde que poderiam tê-la matado.

Tratado como um ‘viciado em drogas’

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Mas ela teme que a nova lei não faça distinção entre aqueles que tomam opioides porque precisam e aqueles que usam a droga para ficarem chapados.

Para manter a receita atual, por exemplo, Soto deve consultar o médico regularmente. E seu último analgésico exigia que ela passasse por um teste de urina bimestral.

Isso me faz sentir como uma viciada em drogas, disse ela.

Ela teme que as novas restrições tornem ainda mais difícil - ou impossível - obter o remédio de que ela depende para sobreviver. Ela se juntou ao grupo de defesa Indivisible Nevada em um esforço para chamar a atenção para a situação dos pacientes com dor crônica.

Sinto que estou gritando e gritando e ninguém pode me ouvir, disse Soto. Eu entendo que existem problemas muito sérios com opioides e eles levam à overdose, mas existem aqueles de nós que precisam deles e não abusam deles.

Entre em contato com Jessie Bekker em ou 702-380-4563. Seguir @jessiebekks no Twitter. Entre em contato com Paul Harasim em ou 702-387-5273. Seguir @paulharasim no Twitter.

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