‘Nosso propósito’: meninas da Democracy Prep abraçam a passagem de 2A para 5A

  Mikiah Verdum (1) e Bray'ana Miles (3) da Democracy Prep batem palmas, com o treinador ... Mikiah Verdum (1) e Bray'ana Miles (3) do Democracy Prep batem palmas, com o técnico Julius Barren entre eles ao fundo, durante um jogo de basquete feminino do ensino médio contra Shadow Ridge no Democracy Prep na sexta-feira, 8 de dezembro de 2023, em Las Vegas. (Ellen Schmidt/Las Vegas Review-Journal) @ellenschmidttt  Bray’ana Miles (3) do Democracy Prep atira contra Zh’mya Martin (5) e Emily Muncie (3) de Shadow Ridge durante um jogo de basquete feminino do ensino médio no Democracy Prep na sexta-feira, 8 de dezembro de 2023, em Las Vegas. (Ellen Schmidt/Las Vegas Review-Journal) @ellenschmidttt  Mikiah Verdum (1), do Democracy Prep, atira contra Shadow Ridge durante um jogo de basquete feminino do ensino médio no Democracy Prep na sexta-feira, 8 de dezembro de 2023, em Las Vegas. (Ellen Schmidt/Las Vegas Review-Journal) @ellenschmidttt

Julius Barren está do outro lado da rua de onde cresceu, treinando o time de basquete feminino da Democracy Prep.



O graduado da Western High disse que sua comunidade o criou e que ele passava a maior parte do tempo fora da escola no West Community Center, onde foi apresentado ao basquete, um esporte que “literalmente o salvou”.



Agora em seu terceiro ano na Democracy Prep, Barren disse que, por meio de seu amor pelo basquete, descobriu sua paixão em ajudar os alunos de sua comunidade a terem a oportunidade de ir para a faculdade.



“Meu objetivo é fazer crescer o programa e esta comunidade e trazer luz e permitir que as pessoas conheçam nós”, disse Barren. “Não é de onde você é. Não foi assim que você cresceu. É o trabalho que você faz que pode levá-lo onde você deseja.”

Widder männlich und Krebs weiblich

Embora o foco de Barren seja maior do que o esporte, seu jovem time abraçou a mensagem de seu treinador enquanto joga um ótimo basquete. A Democracy Prep, uma escola charter no norte de Las Vegas, no Historic Westside, tornou-se um dos melhores times do estado, optando por jogar na Classe 5A quando poderia ter permanecido em uma classificação inferior.



Depois de conquistar o título estadual 2A na temporada passada, o Democracy Prep emergiu como um candidato ao título 5A entre outras potências estaduais como Centennial, Bishop Gorman e Liberty.

“Foi um ajuste porque ficou muito fácil (em 2A)”, disse Barren. “Agora, temos algo para perseguir indo para 5A. … Meu lado competitivo disse: ‘Coloque-nos com qualquer pessoa’”.

Os Blue Knights (10-4) jogam contra Gorman, o melhor classificado, às 18h30. Terça-feira. Embora a competição e a liga tenham mudado drasticamente, os objetivos em quadra de Barren e de seus jogadores não mudaram.



“Queremos vencer o estadual”, disse o guarda sênior Mikiah Verdum.

Na temporada passada, o Democracy Prep terminou 27-3, com quatro de suas vitórias contra times 5A, três dos quais eram times de playoffs. Os Blue Knights venceram cada jogo por uma média de 25 pontos, e suas únicas derrotas foram contra adversários de fora do estado.

De acordo com as regras da Associação de Atividades Interescolares de Nevada, uma equipe não pode ser realinhada e pular uma classificação. Mas o Comité de Realinhamento da NIAA tomou a rara decisão de aprovar o apelo da Democracy Prep para saltar para 5A, citando o sucesso da equipa contra equipas em classificações mais altas e números crescentes no seu programa de basquetebol feminino.

A Democracy Prep estava programada para passar para 3A, que Barren disse considerar ser o teto para sua equipe, dada a matrícula no ensino médio de pouco menos de 300 alunos. Mas Barren disse que assim que descobriu que poderia fazer uma petição para subir, sua “natureza competitiva” entrou em ação e seus jogadores abraçaram a ascensão na competição.

“As meninas que jogam nesses times (na 5A) levam o basquete a sério e são muito boas”, disse a guarda sênior Demi Thompson Lopez. “É mais competição e pessoas no mesmo nível.”

Não foi um salto fácil para o Democracy Prep, que perdeu seu melhor jogador, guarda do segundo ano e atual jogador 2A do ano, Keonni Lewis, que rompeu o ligamento cruzado anterior na entressafra. Barren disse que está satisfeito com a forma como a equipe se uniu para superar a ausência de Lewis, com o guarda do segundo ano, Bray’ana Miles, ocupando o lugar de armador e artilheiro principal.

Barren disse que os Blue Knights, que têm apenas dois veteranos em seu elenco, querem jogar rápido e agressivo, com defesa de pressão em quadra inteira. Seus oponentes 5A estão experimentando isso.

Contra Desert Pines na quinta-feira, o Democracy Prep manteve os Jaguars com quatro pontos no primeiro tempo em uma vitória por 52-23 na frente de uma multidão indisciplinada que estava apenas em pé no pequeno ginásio da escola.

Barren não está construindo o programa sozinho. Entre seus assistentes está Sequoia Holmes, ex-destaque do Mojave High e UNLV. Holmes também passou um tempo na WNBA com Houston Comets, Phoenix Mercury, San Antonio Stars e Aces.

“(Holmes) dá a eles a experiência e a expectativa pelas quais ela passou”, disse Barren. “O que um treinador universitário espera, a aparência de um profissional. Todos os hábitos, ela é firme em todos os aspectos.”

Barren e Holmes voltam à juventude. Barren disse que quando estava na sexta série e Holmes na quarta, os dois fizeram testes para o mesmo time de basquete que Holmes fez e Barren não.

Os jogadores do Democracy Prep disseram que respeitaram a dedicação de Holmes ao programa.

Holmes “se assemelha à irmandade que queremos ter”, disse a guarda júnior Madison Smith. “Ela é a melhor maneira de explicar como queremos ser.”

Miles acrescentou: “Mesmo que eles não achem que há muito talento em Las Vegas, (Holmes) provou que existe.”

Skorpion-Weibchen im Bett

Barren admitiu que coloca alguma pressão sobre seus jogadores para que joguem com um propósito, enquanto eles estabelecem as bases para tornar o basquete feminino do Democracy Prep relevante. Ele disse que eles podem não entender isso agora, mas Barren acha que isso significará mais quando olharem para as oportunidades que criaram para futuros jogadores.

“É mais do que ganhar e perder. Somos nós contra todos”, disse Barren. “Você tem que provar que os que duvidam estão errados porque ouço muito sobre nós. Isso me atinge um pouco mais porque cresci aqui. Por causa desta comunidade, isso não significa que você não possa ter sucesso. Esse é o nosso propósito.”

Entre em contato com Alex Wright em awright@reviewjournal.com. Seguir @AlexWright1028 em X.