Novo ataque ofensivo dos Raiders aproveita oportunidade

 O offensive tackle Justin Herron (75) do New England Patriots se alinha contra o Las Vegas Raiders. O offensive tackle Justin Herron (75) do New England Patriots se alinha contra o Las Vegas Raiders durante a primeira metade de um jogo de pré-temporada da NFL, sexta-feira, 26 de agosto de 2022, em Las Vegas. (Foto AP/Rick Scuteri)

Justin Herron não poderia saber o que estava reservado algumas semanas desde o momento em que pisou pela primeira vez nas instalações de treino dos Raiders.

Na época, membro dos Patriots, Herron estava simplesmente tentando se preparar para sua terceira temporada da NFL e ganhar um papel importante na linha ofensiva da Nova Inglaterra. Isso significou uma parada de uma semana em Las Vegas para dois treinos conjuntos com os Raiders antes do jogo de pré-temporada no Allegiant Stadium.



No entanto, o ex-destaque do Wake Forest tirou um momento para admirar as luxuosas instalações dos Raiders, sem saber como o destino e os negócios do futebol logo se entrelaçariam de uma maneira que exigiria um retorno a Las Vegas e uma chance de ganhar um papel significativo com os Raiders.



Quando Herron deu uma boa olhada em agosto, ficou maravilhado com os arredores.

“Oh, cara, que instalação incrível”, ele se lembra de pensar.



E agora ele pode chamar de lar depois que os Raiders adquiriram Herron dos Patriots na quarta-feira em uma troca de escolhas de draft de 2024. E quando Herron escaneou seu novo vestiário na quinta-feira, ele teve que se beliscar.

“É assim que todo time da NFL sonha que seu vestiário e instalações seriam”, disse ele. “Eu nunca estive em algo assim antes. Isso é incrível.'

Que também seja seu local de trabalho ainda é um tanto surreal.



Herron estava passando seu dia com os Patriots na quarta-feira normalmente. Não havia nenhum indício de que seu mundo estava prestes a dar uma grande virada.

Mas logo depois que os Patriots encerraram as reuniões e estavam se preparando para entrar no campo de treinos, ele foi colocado de lado.

'Eles me chamaram no escritório e disseram: 'Estamos trocando você com os Raiders'', disse Herron.

E assim, seus mais de dois anos com os Patriots terminaram e uma nova porta se abriu em Las Vegas.

“É a NFL. Você precisa estar preparado”, disse Herron. “Tanto quanto dizem, esteja sempre pronto para jogar, você precisa estar pronto para qualquer capítulo e onde quer que sua jornada o leve.”

Existem vantagens definitivas. Herron está se reunindo com seu ex-coordenador ofensivo, o treinador do primeiro ano dos Raiders, Josh McDaniels. Seu ex-treinador de linha ofensiva, Carmen Bricillo, tem a mesma posição com os Raiders, e o coordenador ofensivo dos Raiders, Mick Lombardi, era assistente ofensivo dos Patriots quando Herron estava lá.

“Estou muito agradecido por estar aqui”, disse Herron. “É uma grande oportunidade com Josh McDaniels e Carmen tendo eles me treinando antes.”

Herron se junta a uma equipe que ainda busca a mistura certa na linha ofensiva, especificamente na lateral direita, onde Jermaine Eluemunor e Thayer Munford trocaram snaps de primeira equipe nos dois primeiros jogos.

Eluemunor e Munford tiveram seus momentos, mas nenhum deles se destacou como titular indiscutível. Herron entra em cena com a chance de tentar um emprego inicial.

“Vamos deixá-lo entrar aqui e competir e se acostumar com o que estamos fazendo e depois ver até onde vai”, disse McDaniels.

Herron está levando um dia de cada vez.

“Estou apenas tentando melhorar a cada dia”, disse ele. “Apenas encontre meu caminho e ajude minha equipe sempre que puder. Onde quer que as fichas caiam, elas caem.”

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